Mengapa sulit menemukan seorang Katolik yang baik dalam politik Amerika

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Sulit untuk menemukan seorang Katolik yang baik dalam politik Amerika.

Memang benar bahwa, di negara yang dulunya sangat anti-Katolik, umat Katolik telah mencapai puncak politik. Selain Joe Biden, orang Katolik kedua yang terpilih sebagai presiden, 31% dari DPR dan 25% dari Senat di Kongres ke-117, yang duduk pada bulan Januari, adalah Katolik, menurut Pew Research Center.

Hampir semua politisi ini, bagaimanapun, menolak sebagian besar dari apa yang agama mereka ajarkan tentang etika sosial, terutama tentang apa artinya menjadi “pro-kehidupan.” Dan sementara beberapa orang yang menghilang kadang-kadang mengungkapkan kesedihan tentang konflik antara iman mereka dan posisi mereka, hampir semua dari mereka merusak ajaran gereja mereka setiap hari untuk melayani kedua partai besar — ​​partai-partai yang membuat hampir mustahil bagi seorang Katolik yang beriman untuk bertahan di Kongres sama sekali. .

Tanya mantan Anggota Kongres Illinois Dan Lipinski.

Setelah delapan periode mewakili Chicago Barat Daya dan sekitarnya, Lipinski, seorang Demokrat anti-aborsi yang langka, dikalahkan tipis oleh Rep. Marie Newman yang sekarang-AS dalam pemilihan pendahuluan Maret 2020. (Lipinski mungkin menang kecuali untuk penguncian COVID-19 yang dimulai minggu itu juga.)

Setelah kekalahan pertamanya, Lipinski berkata, “Saya kehilangan pekerjaan yang merupakan kehormatan besar dan hak istimewa. Tapi apa yang saya hilangkan tidak seberapa dibandingkan dengan apa yang saya miliki. Saya diuji dengan api, dan meskipun saya tidak sempurna melalui seluruh cobaan itu, pada akhirnya saya — dan saya — Katolik pertama.”


TERKAIT: Saatnya untuk mengakhiri perang budaya aborsi Gereja Katolik


Kekalahannya menunjukkan bahwa kita memiliki sistem politik di mana tidak ada orang yang “mendahulukan Katolik” yang bisa menang, dan kedua belah pihak akan bergerak dengan cepat dan marah terhadap siapa pun yang berani mencoba.

Newman menggulingkan Lipinski dengan membanjirnya dukungan dari kelompok hak aborsi pesisir, outlet media dan elit Demokrat yang akan segera melihat pembangkang aborsi Demokrat seperti Lipinski mati.

Tidak bisakah Partai Republik menggunakan pria seperti Lipinski? Masalahnya adalah dia pro-serikat dan pro-solidaritas seperti Paus Fransiskus — yang ensiklik kepausannya tentang tenaga kerja, ekonomi, dan lingkungan akan segera digunakan oleh Partai Republik sebagai tisu toilet daripada membiarkan hati nurani para kandidatnya dibentuk.

Partai Republik lebih menyukai jenis umat Katolik yang menempatkan diri mereka di atas tumpuan dalam pembelaan mereka yang tersiksa terhadap Trump dan kolom-kolom mereka yang membesar-besarkan diri mereka yang memuji Misa tradisional Latin dan menyerang Bapa Suci dengan tingkat kebencian dan vitriol yang mengejutkan dan terus terang patologis.

Gerakan anti-aborsi itu sendiri memiliki sumber daya yang cukup dalam organisasi dan PAC-nya untuk menciptakan mayoritas anti-aborsi bipartisan, multi-rasial yang diisi oleh Dan Lipinskis selama beberapa dekade ke depan. Alih-alih, gerakan ini lebih memilih pendekatan satu pihak yang lebih mahal dan berisiko — pendekatan yang membutuhkan kesetiaan teguh terhadap Donald Trump dan penodaannya yang tak henti-hentinya. Empat tahun terakhir adalah pil yang sulit bagi pro-lifer non-kulit putih atau seorang Katolik yang baik dari warna apa pun untuk ditelan tetapi hampir tidak mengganggu Big Pro Life sama sekali.

Apa yang dapat kita lakukan untuk menunjukkan kepada 70 juta orang Amerika bahwa mereka tidak perlu memeriksa iman mereka di pintu ketika mereka memasuki aula kekuasaan? Sebuah agama yang mengklaim satu-dalam-lima jiwa Amerika tidak boleh bersekongkol dengan kekayaan dan kekuasaan beberapa ribu orang dalam politik sementara gereja yang didirikan Yesus di atas Petrus tetap diam.

Konferensi Waligereja Katolik AS dapat berbuat banyak untuk memperbaiki situasi. Mengecam Demokrat nasional dari distrik aman yang mendukung hak aborsi menurut definisinya negatif dan destruktif. Sebaliknya para uskup harus menunjukkan kepemimpinan yang lebih kuat dalam mengajar dan berbicara tentang bagaimana kekayaan ajaran sosial Katolik dapat mengarah pada debat yang lebih baik, pilihan yang lebih baik dan peningkatan prinsip-prinsip seperti martabat, solidaritas dan subsidiaritas.

Para uskup berbicara lebih banyak tentang masalah daripada kandidat, sebagaimana mestinya. Tetapi mereka dapat dengan lebih berani, aktif dan material mendorong kandidat seperti Lipinski, dengan menyatakan kebenaran yang jelas bahwa, jika ajaran sosial Katolik benar-benar membentuk hati nurani, setiap orang Katolik Amerika akan menjadi Demokrat yang pro-kehidupan, pro-buruh, dan pro-solidaritas.


TERKAIT: Anggota parlemen Katolik tidak dapat membenarkan pemungutan suara untuk Undang-Undang Perlindungan Kesehatan Wanita


Semua ini sangat mudah saya katakan, sebagai non-Katolik yang tidak memiliki pandangan yang kuat tentang kebijakan aborsi. Tetapi sulit untuk menyaksikan Partai Demokrat mengorbankan mayoritas nasionalnya lagi di altar papan aborsi yang semakin ekstrem, karena Partai Republik – tanpa malu-malu dibanjiri degradasi Trumpist – tidak layak untuk memerintah negara ini.

Kita semua dapat mengambil manfaat dari politik baru yang menyambut orientasi ajaran sosial Katolik yang koheren, universal, dan baik. Kita membutuhkan wacana yang lebih sehat dan debat yang lebih baik tentang etika dan politik di negara ini. Kedua belah pihak membutuhkannya. Gerakan pro-kehidupan sangat membutuhkannya.

Sebuah pertandingan ulang kongres-primer Dan Lipinski akan menjadi awal yang baik.

(Jacob Lupfer adalah seorang penulis di Jacksonville, Florida. Pandangan yang diungkapkan dalam komentar ini tidak mencerminkan pandangan dari Layanan Berita Agama.)