Mengapa umat Hindu harus merayakan Bulan Sejarah Hitam

Dapatkan promo member baru Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Bulan Sejarah Hitam sering kali terasa dipatok, lebih simbolis daripada substantif. Salah satu aspek yang paling menarik dari perjalanan kita sebagai sebuah negara dalam beberapa tahun terakhir adalah untuk memahami bahwa pengalaman Hitam benar-benar terkait dengan gagasan Amerika, tidak dapat dipadatkan menjadi satu bulan meditasi pada sejarah yang terpisah.

Komunitas agama Ibrahim telah memainkan peran penting dalam perjalanan ini. Orang-orang Kristen khususnya telah meneliti bagaimana perbudakan dan segregasi telah lama dibenarkan secara teologis dan akhirnya dikutuk. Gereja Hitam memberikan kompas moral dalam perjalanan panjang menuju kebebasan, sementara orang Yahudi berdiri di samping mereka dalam perjuangan untuk kesetaraan ras. Islam memainkan perannya sendiri dalam kehidupan para budak dan ada di sana ketika orang Afrika-Amerika berpaling dari agama Kristen, kepercayaan para budak mereka.

Tapi peran Hindu dan Hindu dalam pengalaman Hitam tidak dibahas secara luas, dan bahkan banyak orang Hindu Amerika tetap tidak menyadari hubungannya. Karena imigrasi dari Asia secara signifikan dibatasi selama 41 tahun di abad ke-20 — sama seperti Amerika Serikat yang berada di pergolakan terdalam di era hak-hak sipil — umat Hindu tidak sering menganggap diri mereka sendiri atau Hindu memiliki pengaruh.

Tetapi hubungan antara hak-hak sipil Amerika dan Hinduisme justru menjadi alasan mengapa lebih banyak kuil Hindu dan Hindu harus merayakan sejarah Hitam, paling tidak sebagai sarana untuk memahami kisah mereka sendiri di Amerika.


TERKAIT: Howard Thurman, mentor King tentang antikekerasan, ditampilkan dalam film dokumenter


Ini dimulai dengan cerita seperti kecaman biksu Hindu Swami Vivekananda terhadap gerbong kereta terpisah di Tennessee selama kunjungannya ke Amerika Serikat pada tahun 1894 dan penolakannya untuk duduk di gerbong kereta untuk orang kulit putih. Dia mengerti bahwa undangan untuk duduk di dalam mobil khusus kulit putih hanya diberikan karena tuan rumahnya yang berkulit putih kaya, dan tidak diberikan kepada orang lain yang berkulit gelap.

Banyak orang Amerika menyadari bahwa kunjungan Pdt. Martin Luther King Jr. yang mengubah hidup pada tahun 1959 ke India memicu hubungan spiritual dengan Mahatma Gandhi. Meskipun Gandhi dibunuh lebih dari satu dekade sebelum Martin dan Coretta Scott King tiba di India, King belajar bagaimana Gandhi menggunakan Bhagavad Gita, salah satu kitab suci Hindu yang paling dikenal, sebagai dasar untuk mengikat dharma seseorang dengan tindakan sosial.

Itulah salah satu alasan mengapa King Center for Non-violent Social Change di Atlanta menyertakan tongkat jalan Gandhi dan salinan Gita. Sebagai seorang Kristen, King juga melihat bagaimana isu-isu seperti ketidakadilan kasta di India bertentangan dengan ajaran Hindu melalui percakapannya dengan Gandhi dan Swami Vishwananda, seorang biarawan Hindu yang, seperti Gandhi, berkomitmen untuk mengakhiri ketersinggungan.

Cara Gandhi — dan bagaimana King memahami konsep dharma ahimsa, atau non-kekerasan — membentuk generasi pemimpin sipil dan hak asasi manusia di Amerika Serikat dalam upaya mereka untuk kesetaraan ras. King memberi penghormatan kepada kualitas universal keilahian dalam sebuah khotbah di Montgomery, Alabama, ketika dia berkata, “Ya Tuhan, bapa surgawi kami yang pemurah. Kami memanggilmu dengan nama ini. Ada yang menyebutmu Allah, ada yang menyebutmu Elohim. Ada yang memanggilmu Yehova, ada yang memanggilmu Brahma.”

Bahkan hari ini, banyak pemimpin hak-hak sipil Afrika-Amerika dan pejabat terpilih menyoroti dampak Gandhi dan peran ajaran Hindu dalam pembentukan gerakan non-kekerasan yang didedikasikan untuk perubahan sosial dan politik yang langgeng.

Sementara kunjungan King ke India sangat penting bagi pertumbuhan pribadinya dan dalam memberikan pelajaran satyagraha, atau perlawanan tanpa kekerasan, dalam konteks Amerika, dia bukanlah orang Amerika pertama yang mencari jawaban dari ajaran Hindu tentang cara mengatasi ketidakadilan rasial. Hampir empat dekade sebelumnya, WEB Du Bois meminta nasihat dari seorang pembaharu Hindu yang berapi-api yang memimpin perlawanan terhadap pemerintahan Inggris.

Du Bois memulai korespondensi panjang dengan Lala Lajpat Rai, seorang Hindu Punjabi bersorban yang merupakan salah satu pemimpin vokal dari gerakan Hindu yang dikenal sebagai Arya Samaj, yang berpendapat bahwa masalah sosial seperti ketidaksetaraan gender atau kasta bukan bagian dari Weda. Dari sekte-sekte Hindu yang terorganisir, Arya Samaj saat ini masih memiliki jumlah pendeta wanita terbanyak.

Du Bois mencari kesejajaran antara penindasan orang India oleh Inggris dan orang Afrika-Amerika oleh orang kulit putih, dengan alasan bahwa Kekristenan di Barat hanya melegitimasi penganiayaan terhadap orang kulit hitam dan “orang-orang gelap” lainnya. Rai menjelaskan beberapa aspek inti ajaran Hindu kepada Du Bois, yang mulai menganggap perjuangan universal untuk pembebasan lebih dari sekadar fenomena nasional dan geografis.

Eksplorasinya terhadap India dan Hinduisme sangat mempengaruhi Du Bois sehingga Du Bois menulis sebuah novel, “Putri Kegelapan,” di mana protagonisnya, seorang pria kulit hitam bernama Matthew Towns, menikahi seorang putri Hindu bernama Kautilya, menyatukan “ras yang lebih gelap” dalam kehidupan mereka. perjuangan melawan imperialisme Eropa. Du Bois melihat serikat pekerja sebagai metafora untuk menyatukan orang India dan Afrika Amerika, dan lainnya, dalam perjuangan yang lebih besar. Akibatnya, Du Bois sendiri menjadi semakin kecewa dengan tujuan NAACP yang lebih moderat, sebuah organisasi yang ia dirikan bersama beberapa dekade sebelumnya.

Sementara Du Bois mendedikasikan rilis buku itu untuk Rai, temannya tidak dapat membacanya. Rai dipukuli oleh otoritas Inggris selama protes dan meninggal karena luka-lukanya beberapa minggu kemudian. Namun pengaruhnya terhadap Du Bois dan generasi globalis Hitam yang muncul selama tahun 1930-an dan 1940-an tidak dapat disangkal.

Seperti yang pernah dikatakan oleh almarhum aktivis hak asasi manusia ES Reddy kepada saya, baik Du Bois maupun King sedang mencari sesuatu yang tidak dapat diberikan oleh ide-ide Amerika dan Kristen saja. Keterlibatan mereka dengan para pemimpin Hindu dan ajaran Hindu akan membantu menghubungkan mereka dengan gagasan yang lebih besar tentang tindakan benar dalam konteks global.


TERKAIT: Bagaimana Heschel dan King terikat pada nabi-nabi Ibrani


Selama beberapa dekade berikutnya, orang kulit hitam Amerika lainnya akan melalui perjalanan spiritual mereka sendiri yang serupa, termasuk beberapa yang pada akhirnya akan mengadopsi agama Hindu sebagai kepercayaan mereka. Itu termasuk musisi Alice Coltrane, yang mengambil nama Turiyasangitananda, dan aktivis politik akhir 1960-an John Favors, yang menjadi Bhakti Tirtha Swami, salah satu pemimpin spiritual Hindu kulit hitam pertama di Amerika Serikat.

Inilah sebabnya mengapa pentingnya merayakan sejarah Hitam sangat penting untuk memahami hubungan kita sendiri dengan tradisi iman kita. Bagi umat Hindu, terutama mereka yang berlatar belakang Asia Selatan, untuk menghargai jejak mereka sendiri dalam sejarah Amerika, inilah saatnya untuk merayakan pengalaman Kulit Hitam di Amerika dengan sepenuh hati.

(Murali Balaji, jurnalis pemenang penghargaan, adalah dosen di Annenberg School for Communication di University of Pennsylvania dan penulis serta editor beberapa buku, termasuk “Digital Hinduism” dan “The Professor and the Pupil,” sebuah biografi politik dari WEB Du Bois dan Paul Robeson. Pandangan yang diungkapkan dalam komentar ini tidak mencerminkan pandangan dari Layanan Berita Agama.)

Kolom ini diproduksi oleh Layanan Berita Agama dengan dukungan dari Yayasan Guru Krupa.