Menghadapi penurunan pendaftaran, beberapa keuskupan Katolik bertaruh pada sekolah online

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Sekolah-sekolah Katolik di seluruh negeri bekerja keras untuk tetap membuka pintu mereka pada tahun ajaran yang lalu, meskipun banyak sekolah umum tetap tutup.

Tetapi sekarang, dengan mundurnya pandemi virus corona dan hampir semua sekolah kembali ke kelas tatap muka musim gugur ini, selusin keuskupan Katolik di seluruh AS meluncurkan sekolah daring permanen.

Pertumbuhan pembelajaran online mungkin merupakan salah satu perubahan yang lebih tak terduga dari pandemi. Sementara sebagian besar siswa akan kembali ke ruang kelas bata dan mortir, beberapa tidak pernah kembali. Jajak pendapat NPR/Ipsos bulan Maret menunjukkan hampir sepertiga orang tua AS mengatakan bahwa mereka cenderung tetap belajar jarak jauh tanpa batas.

Sekarang berbagai pilihan baru — termasuk sekolah agama — melayani mereka.

Keuskupan Katolik seperti Keuskupan Raleigh, yang meliputi bagian timur Carolina Utara, sedang bereksperimen dengan model tersebut.

Selain 31 sekolah jasmani, keuskupan akan memulai sekolah online permanen untuk kelas K-8 dengan bermitra dengan Catholic Virtual, sebuah organisasi nirlaba terakreditasi yang dimulai 10 tahun lalu untuk membantu memperluas dan memperkaya kurikulum sekolah Katolik.

Kelas akan diajarkan oleh guru Katolik dari seluruh negeri di sebagian besar kuliah yang direkam sebelumnya dengan materi kurikulum online dan papan diskusi. Siswa dapat masuk kapan saja, siang atau malam. Siswa bahkan tidak membutuhkan laptop; mereka dapat menggunakan tablet.

“Ini adalah salah satu cara kami dapat beradaptasi dalam melayani semua kebutuhan siswa kami,” kata Lytia Reese, pengawas sekolah untuk Keuskupan Raleigh, yang akan mengumpulkan uang sekolah ($6.050 setahun untuk kelas dasar) dan melakukan tugas administrasi lainnya untuk sekolah daring. “Ada beberapa siswa yang berkembang di lingkungan virtual, jadi kami ingin membuat opsi itu tersedia bagi siswa.”

Eksperimen dengan sekolah online mungkin merupakan produk kebutuhan.


BACA: Larangan komuni bagi politisi pro-pilihan adalah cerita lama, tetapi taruhannya telah berkembang


Sekolah Katolik mengalami penurunan 6,4% dalam pendaftaran pada awal tahun ajaran 2020-2021, penurunan satu tahun terbesar dalam 50 tahun, menurut Asosiasi Pendidikan Katolik Nasional. Sekolah dasar Katolik menanggung beban penurunan.

Foto oleh Annie Spratt/Unsplash/Creative Commons

Foto oleh Annie Spratt/Unsplash/Creative Commons

Ada sekitar 1,6 juta siswa sekolah Katolik di AS saat ini, dibandingkan dengan lebih dari 5 juta pada 1960-an. Bagian Katolik dari populasi AS juga menurun. Umat ​​Katolik membentuk 20% dari populasi AS, menurut studi Pew Research Center 2019, turun dari 24% pada 2007.

Pada saat yang sama, ada proliferasi pilihan pendidikan – termasuk sekolah charter dan jaringan home-schooling – yang mungkin menarik siswa yang pernah pergi ke sekolah Katolik.

Dua anak Kevin Fields dulu bersekolah di Sekolah Katolik St. Mary Magdalene di Apex, North Carolina. Tapi tahun lalu Fields menyukai fleksibilitas pembelajaran online, yang memungkinkan dia untuk lebih mengoordinasikan les tambahan di rumah untuk kedua anaknya, yang memiliki kebutuhan belajar khusus.

“Keputusan terakhir untuk menjauhkan mereka adalah kami dapat melengkapi pendidikan mereka dengan bimbingan belajar dan memberi mereka jadwal yang lebih fleksibel untuk mendapatkan bantuan yang mereka butuhkan,” katanya.

Pada musim gugur, Vanessa, 14, dan Alex, 10, akan menghadiri Sekolah Virtual Keuskupan Raleigh yang baru. Fields dan istrinya, yang menjalankan bisnis buku kecil-kecilan, keduanya bekerja dari rumah.

Robert Birdsell, presiden Catholic Virtual, mengatakan perusahaan telah melihat peningkatan minat.

Baru-baru ini ia bermitra dengan 10 keuskupan untuk sekolah daring baru mulai musim gugur ini. 15 lainnya sedang mendiskusikan ide tersebut. Biaya kuliah ditetapkan oleh keuskupan dan biasanya sebanding dengan biaya kuliah di sekolah Katolik tatap muka.

“Pandemi telah mempercepat penerimaan dan penerimaan pembelajaran online,” kata Birdsell. “Itu tidak tepat untuk semua orang. Tapi saya percaya pilihan adalah hasil terbaik dan orang tua harus bisa memilih.”

Catholic Virtual dimulai sebagai cara untuk meningkatkan kurikulum sekolah Katolik yang lebih kecil dengan menyediakan penempatan lanjutan dan kelas lain ke sekolah Katolik yang tidak menawarkan menu lengkap pilihan kursus tatap muka. (Jaringan sekolah menengah Yesuit memiliki layanan online serupa yang disebut Arrupe Virtual.)

Sebagian besar siswa di sekolah Virtual Katolik tinggal di dalam batas geografis keuskupan mitra, tetapi sebagian kecil siswa mungkin berasal dari luar wilayah tersebut.

Birdsell mengatakan Catholic Virtual tidak ingin bersaing dengan sekolah bata dan mortir sehingga bermitra dengan keuskupan.

“Keuskupan dan sekolah mengetahui komunitas dan kebutuhan mereka,” kata Birdsell. “Kami dapat menghadirkan teknologi, platform, desain instruksional yang tidak mereka miliki.”

Keuskupan Brooklyn membuka Sekolah Pembelajaran Jarak Jauh St. Thomas Aquinas pada tahun 2020 dengan sekitar 2.000 siswa K-8 — sebagian besar diasingkan dari sekolah bata dan mortir karena pandemi.

Musim gugur ini, sekolah yang lebih kecil dengan 200-300 siswa akan menjadi akademi online permanen yang bermitra dengan Catholic Virtual.

Ted Havelka, direktur manajemen pendaftaran dan bantuan keuangan untuk sekolah K-8 Keuskupan Brooklyn, mengatakan dia berharap sekolah itu dapat menarik orang lain yang tidak siap untuk kembali ke kelas tatap muka di kota New York.

“Saya optimis ini akan membawa keluarga baru ke dalam pendidikan Katolik,” kata Havelka. “Kami memiliki kampanye penjangkauan untuk menjadi solusi online bagi mereka yang tidak disediakan di tempat lain, dan dengan nilai-nilai Katolik, dengan ajaran Katolik.”

Saudara Digiuseppi Charlie, 11, dari kiri, Anthony 14, dan Abagail, 8;  menghadiri sekolah hampir dari rumah mereka di Fort Pierce, Florida.  Foto milik Lola Digiuseppi

Saudara Digiuseppi, dari kiri, Charlie, 11; Antonius, 14; dan Abagail, 8, bersekolah hampir dari rumah mereka di Fort Pierce, Florida. Foto milik Lola Digiuseppi

Lola Digiuseppi, seorang ibu dari Fort Pierce, Florida, telah mendaftarkan ketiga anaknya di sekolah Virtual Katolik. Baginya, kedekatan dengan anak-anaknya sangat berharga.

“Anda memiliki kebebasan untuk menghabiskan lebih banyak waktu dengan anak-anak Anda,” katanya. “Kamu tidak terburu-buru untuk mendandani mereka dan membuat makan siang. Anda memiliki lebih banyak waktu berkualitas dengan keluarga Anda.”

Keluarga itu tidak pergi ke gereja sejak pandemi dimulai. Tapi dia merasa yakin anak-anak masih dididik dalam iman melalui sekolah mereka. Kenyamanan itu membuatnya dijual, katanya. “Saya berharap saya memilikinya tumbuh dewasa.”


BACA: Biarawati Italia dibunuh oleh 3 gadis remaja yang dibeatifikasi sebagai martir