Menghadapi persidangan, Brian Houston mengundurkan diri sebagai pendeta senior global Hillsong

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Brian Houston, salah satu pendiri megachurch Hillsong dan kerajaan media, mengumumkan bahwa dia mengundurkan diri sebagai pendeta senior global, memberi tahu para penyembah melalui video yang direkam sebelumnya yang diputar selama kebaktian Minggu pagi di markas besar Hillsong di Sydney, Australia bahwa dia akan mengambil cuti dari gereja sampai akhir tahun ini.

Mengutip keputusan dewan Hillsong dan penasihat hukum eksternal, Houston, berdiri bersama istri dan salah satu pendirinya, Bobbie, mengatakan “praktik terbaik” menyatakan bahwa dia benar-benar absen dari kepemimpinan gereja saat dia menghadapi persidangan karena diduga gagal melaporkan pelecehan seksual. . Proses pengadilan, katanya, “kemungkinan akan diperpanjang dan memakan waktu sebagian besar tahun 2022.”

Brian dan Bobbie Houston dalam tangkapan layar video yang mengumumkan bahwa dia mengambil cuti panjang dari kepemimpinan Hillsong, megachurch global yang didirikan pasangan itu.  30 Januari 2022

Brian dan Bobbie Houston dalam tangkapan layar video yang mengumumkan bahwa dia mengambil cuti panjang dari kepemimpinan Hillsong, megachurch global yang didirikan pasangan itu. 30 Januari 2022

“Ini adalah musim yang tidak terduga, dan kami berterima kasih kepada Anda semua dan komunitas yang kami bagikan,” kata Houston dalam video yang dialirkan menjelang akhir kebaktian. “Saya tidak pernah bosan dengan laporan pujian dan mukjizat, terutama yang berkomitmen kepada Yesus.”

Cuti Houston terjadi setelah lebih dari satu tahun skandal telah mengguncang gereja baik di Australia maupun di luar negeri dan di tengah masalah hukum Houston sendiri di dalam negeri. Houston mengundurkan diri dari dewan Hillsong pada bulan September.

“Hasilnya adalah Dewan Global Hillsong merasa ini adalah kepentingan terbaik saya dan gereja untuk hal ini terjadi, jadi saya telah setuju untuk menyingkir dari semua tanggung jawab pelayanan sampai akhir tahun,” kata Houston dalam video 30 Januari. Pengumuman.

Houston, 67, didakwa pada Agustus karena menyembunyikan pelanggaran serius yang dapat didakwakan terhadap orang lain. Polisi mengatakan mendiang ayahnya, Frank Houston, juga seorang pengkhotbah, secara tidak senonoh menyerang seorang pria muda pada tahun 1970. Dokumen pengadilan menyatakan Houston mengetahui pelecehan ayahnya pada awal tahun 1999 dan “tanpa alasan yang masuk akal,” gagal mengungkapkan informasi itu kepada polisi.

Frank Houston meninggal pada tahun 2004 pada usia 82 tahun.

Pengacaranya mengatakan kepada pengadilan pada bulan Oktober bahwa Houston akan mengaku tidak bersalah, tetapi persidangannya telah ditunda beberapa kali, menurut Perth Now.

Dalam pernyataannya kepada gereja hari Minggu, Houston mengatakan tuduhan itu datang sebagai “mengejutkan.” Dia mengatakan dia berencana untuk “melawan tuduhan dan menyambut kesempatan untuk meluruskan,” dan dia perlu “berkomitmen penuh untuk persiapan dan keterlibatan dengan kasus ini.”

Dewan mendukung, kata Houston, dan mereka “telah berbicara tentang efek situasi dengan ayah saya, yang kembali bertahun-tahun hingga kasus hukum saat ini, dan dampaknya terhadap saya secara emosional.”

Phil dan Lucinda Dooley, pendeta utama dari Gereja Hillsong Cape Town, akan bertindak sebagai pendeta senior global sementara, menurut Houston. Istrinya, Bobbie, akan tetap “sepenuhnya terlibat dalam kehidupan gereja,” dan posisi kepemimpinannya, katanya.

“Ini adalah 50 tahun minggu ini sejak saya memulai sekolah Alkitab di Selandia Baru, jadi dengan lima dekade pelayanan aktif di belakang kami, yakinlah kami akan membuat yang terbaik dari musim ini untuk mengisi kembali secara rohani, emosional dan fisik,” kata Houston.

Houston, penduduk asli Selandia Baru, mendirikan Gereja Hillsong bersama Bobbie pada tahun 1983 di pinggiran kota Sydney. Sebuah gereja evangelis yang berafiliasi dengan jaringan Pentakosta Gereja-Gereja Kristen Australia, Hillsong sekarang memiliki 30 lokasi di seluruh dunia, dengan kehadiran global rata-rata 150.000 setiap minggu. Dua kampus Hillsong College, di Sydney dan Phoenix, Arizona, menawarkan “pelatihan alkitabiah” dan “pengalaman pelayanan.”

Pertumbuhan gereja, sebagian, didorong oleh band-band penyembahan yang sangat populer dan musik mereka, sekarang hampir ada di mana-mana di gereja-gereja di seluruh dunia.

Meskipun tuduhan menutupi dugaan pelecehan ayahnya telah menghantui Houston selama sebagian besar karirnya, kekhawatiran yang lebih baru muncul tentang bagaimana Houston dan Hillsong menangani tuduhan pelecehan di dalam gereja.

Anna Crenshaw, seorang mahasiswa Amerika yang kuliah di Hillsong College di Sydney, disentuh secara tidak pantas oleh staf Hillsong, Jason Mays, putra kepala sumber daya manusia gereja, di sebuah pesta pada awal 2016. Crenshaw tidak memberi tahu pimpinan Hillsong tentang insiden tersebut selama dua tahun dan mengatakan kepada RNS pada bulan Mei bahwa dia percaya ada “kurangnya akuntabilitas institusional” dan kecenderungan budaya di Hillsong “untuk menghargai mereka yang ‘lebih tinggi’ atau lebih terhubung.”

Crenshaw mengatakan sementara kepemimpinan Hillsong menanggapi tuduhannya dengan serius, mereka lambat untuk mengambil tindakan dan bahwa Houston pada awalnya tampak meremehkan perilaku Mays, dengan mengatakan bahwa Mays “masih muda, mabuk, bodoh, dan dalam situasi yang buruk.”

Mays mengaku bersalah atas serangan tidak senonoh pada tahun 2020 dan menerima masa percobaan dua tahun dan konseling wajib. Seorang juru bicara gereja mengatakan kepada majalah Vanity Fair bahwa Mays dilarang melayani selama 12 bulan, sebelum diangkat kembali dalam peran administrasinya dan sebagai penyanyi sukarela.

Di tempat lain, gereja besar itu, yang terkenal karena menarik selebriti seperti Justin Bieber dan Chris Pratt, mendapat kecaman karena memperlakukan pendeta sebagai “kerajaan” dan dilaporkan menyukai hadirin kelas atas sambil meminta sukarelawan bekerja berjam-jam yang membuat banyak orang mengeluh tentang “lagu Hillsong”. mabuk” setelah akhir pekan melayani di gereja.

Dan, pada Mei 2021, seorang mantan anggota staf di gereja Hillsong di New York mengajukan tuduhan bahwa mantan pendeta Carl Lentz telah menjadikan dia “intimidasi, penyalahgunaan kekuasaan, dan pelecehan seksual” selama tujuh tahun saat dia bekerja sebagai pengasuh. di rumah Lentz.


TERKAIT: Tuduhan pelecehan seksual oleh mantan pengasuh Carl Lentz menyoroti budaya Hillsong


Dalam sebuah pernyataan pada saat itu, Houston memuji staf untuk maju dan mengatakan mereka menyambut “kesempatan untuk tumbuh dalam apa yang merupakan masalah sosial yang meningkat.”

Lentz, yang telah mendirikan gereja Hillsong di Manhattan dengan putra keluarga Houston, Joel, telah dipecat sekitar enam bulan sebelumnya karena “kegagalan moral” dan mengaku berselingkuh. Sebagai akibatnya, Hillsong melakukan penyelidikan luar ke Hillsong East Coast dan Lentz yang menurut Houston menemukan “cara signifikan” gereja Kota New York “gagal mencerminkan budaya global Hillsong.”

Sementara penyelidikan sedang dilakukan, Reed dan Jess Bogard, pendeta utama dari lokasi Dallas, tiba-tiba mengundurkan diri selama kebaktian Minggu pagi. Houston kemudian mengatakan pasangan itu, yang telah melayani di New York bersama Lentz, “gagal memenuhi komitmen dan standar Gereja Hillsong,” dan lokasi Dallas sejak itu ditutup untuk masa mendatang.

Pada April 2021, Darnell Barrett, seorang pendeta untuk kampus Montclair, New Jersey, Hillsong, mengundurkan diri setelah membagikan foto dirinya yang diungkap di Instagram Stories kepada sekelompok teman yang termasuk seorang wanita yang pernah menjadi sukarelawan untuknya di gereja New Jersey.


TERKAIT: Carl Lentz dan masalah ‘pendeta panas’