Mormon Pribumi berjuang untuk menyeimbangkan kebanggaan dalam iman dengan sejarah OSZA

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Ketika Sarah Newcomb berada di kelas tiga, dia dan teman-teman sekelasnya mendapat pilihan peran dalam drama Thanksgiving — seorang Pilgrim dengan topi tertekuk atau penduduk asli Amerika yang mengenakan ikat kepala berbulu.

Tumbuh di Virginia sebagai etnis Tsimshian, penduduk asli Alaska, Newcomb adalah satu-satunya orang Pribumi di kelasnya, dan dia bangga akan hal itu. Dia langsung pergi ke ikat kepala, tetapi terkejut melihat setiap anak lain memilih topi Pilgrim.

Ketika dia sampai di rumah, dia bertanya mengapa tidak ada lagi gadis cokelat dengan rambut panjang dan gelap seperti dia. Apa yang terjadi dengan semua penduduk asli lainnya?

“Kami mendapat pelajaran agama tentang bagaimana nenek moyang kami telah berpaling dari Tuhan, dan akibatnya banyak trauma yang menimpa penduduk asli Amerika,” kata Newcomb. “Kami beruntung, karena banyak dari kami yang selamat, tetapi banyak yang tidak.”


TERKAIT: Pada tahun 2010, AS meminta maaf kepada penduduk asli Amerika. Sebuah gerakan spiritual baru bertujuan untuk mengenalinya.


Newcomb dibesarkan di Gereja Yesus Kristus dari Orang-Orang Suci Zaman Akhir, yang secara tradisional mengajarkan bahwa Penduduk Asli Amerika adalah keturunan dari kelompok yang disebut orang-orang Laman, yang dikutuk oleh Allah setelah memberontak melawan tetangga mereka yang lebih saleh, orang-orang Nefi.

Di tengah perhitungan nasional atas ras dan keadilan, lebih banyak anggota asli dari kepercayaan dan mantan anggota, seperti Newcomb, mempermasalahkan teologi dan ketidakadilan historis yang dilakukan gereja terhadap penduduk asli Amerika.

Sarah Newcomb.  foto kesopanan

Sarah Newcomb. foto kesopanan

“Ini menggunakan masyarakat adat untuk klaim kebenaran mereka sendiri, terlepas dari bagaimana perasaan masyarakat adat tentang hal itu, atau berapa biayanya bagi masyarakat adat,” kata Newcomb, 44, yang menjalankan blog bernama Lamanite Truth.

Anggota OSZA lainnya mendengarkan. Newcomb akan membagikan perspektifnya pada bulan Agustus di sebuah lokakarya yang diselenggarakan oleh University of Utah berjudul “Perspektif Pribumi tentang Makna Orang Laman.” Salah satu penyelenggara lokakarya, Farina King, seorang profesor sejarah di Universitas Negeri Northeastern di Oklahoma dan warga negara Navajo, mengatakan bahwa lokakarya itu dimaksudkan untuk membangkitkan suara-suara Pribumi di gereja yang secara historis didominasi kulit putih dan untuk menyoroti keragaman perspektif. bahkan di antara anggota agama asli.

“Kita harus mengakui cerita satu sama lain. Duduk dengan itu. Hadapilah,” kata Raja. “Saya ingin kita berbicara bersama … jika kita benar-benar percaya bahkan pada kemanusiaan yang sama, untuk mengakui sifat manusiawi kita tentang siapa kita sebagai manusia di bumi ini, di ruang bersama ini.”

Gereja OSZA telah mengatakan bahwa “tujuan utama Kitab Mormon lebih bersifat rohani daripada sejarah.” Namun, banyak anggota gereja OSZA percaya bahwa kitab suci mereka didasarkan pada sejarah, menceritakan kisah orang-orang kuno yang bermigrasi ke Amerika dari Timur Tengah sekitar 600 SM.

Kitab Mormon menyatakan bahwa para anggota dari salah satu kelompok ini, orang-orang Laman, ditandai dengan “kulit hitam” agar mereka dapat dibedakan dari orang-orang Nefi yang lebih saleh. Untuk sebagian besar sejarah gereja, kulit gelap dipandang sebagai tanda kutukan, meskipun kurikulum resmi gereja sekarang menyatakan bahwa “sifat dan penampilan tanda ini tidak sepenuhnya dipahami” dan warna kulit itu kemudian “menjadi tidak relevan sebagai indikator kedudukan orang-orang Laman di hadapan Allah.”

Pada tahun 2013, para pemimpin gereja merilis sebuah pernyataan yang mengatakan bahwa mereka “dengan tegas mengutuk semua rasisme, dulu dan sekarang, dalam bentuk apa pun,” dan bahwa kulit gelap saat ini tidak lagi dianggap sebagai tanda “ketidaksenangan atau kutukan ilahi.”

Tetapi bagi Newcomb, asosiasi gereja dengan warna kulit melampaui moralitas. Kitab Mormon mengajarkan bahwa karena orang-orang Laman berpaling dari Allah, mereka dikutuk untuk kehilangan tanah mereka dan menjadi “tercerai-berai dan dipukul,” meskipun tanah mereka akan dipulihkan jika mereka menerima Kekristenan.

Buku pedoman Gereja juga menyatakan bahwa Christopher Columbus diilhami oleh Tuhan untuk “melakukan perjalanannya yang terkenal ke Amerika.” Dalam pandangan Newcomb, pembingkaian ini membenarkan genosida penduduk asli yang mengikuti pelayaran Columbus.

“Ini seperti meletakkan genosida itu di kaki mereka sendiri. Sepertinya itu salahmu sendiri,” kata Newcomb.

Antropolog dan arkeolog tidak menemukan bukti peradaban atau pertempuran yang dijelaskan dalam Kitab Mormon, dan studi DNA menunjukkan bahwa sebagian besar nenek moyang penduduk asli Amerika bermigrasi dari Asia selama zaman es terakhir, dan bukan dari Timur Tengah.

Gereja OSZA telah menanggapi dengan merevisi posisinya untuk mengatakan bahwa orang Laman adalah “di antara” nenek moyang penduduk asli Amerika, bukan nenek moyang “utama”. Gereja merilis sebuah pernyataan pada Januari 2014 yang menjelaskan bahwa orang Laman dapat hidup pada waktu yang sama dengan suku-suku lain, tetapi bahwa DNA mereka mungkin telah terdilusi seiring waktu, dan bahwa “studi DNA tidak dapat digunakan secara tegas untuk menegaskan atau menolak keaslian sejarah. dari Kitab Mormon.”

Seorang pria berjalan melewati Bait Suci Salt Lake di Temple Square di Salt Lake City pada 14 September 2016. (AP Photo/Rick Bowmer)

Seorang pria berjalan melewati Bait Suci Salt Lake di Temple Square di Salt Lake City pada 14 September 2016. (AP Photo/Rick Bowmer)

Tanggapan itu tidak cukup bagi para sarjana seperti Thomas Murphy, yang mengatakan bahwa gereja OSZA terus memadukan kitab suci dengan sejarah, sebagian besar tanpa masukan dari masyarakat adat. “Saya pikir masyarakat adat harus menjadi orang yang menceritakan kisah mereka sendiri,” kata Murphy.

Beberapa anggota keyakinan Pribumi memang mencapai kesimpulan mereka sendiri. Sebagai seorang anak, Newcomb mengalami kesulitan untuk mendamaikan imannya dan warisannya. Setiap musim panas ketika dia mengunjungi Komunitas India Metlakatla di Alaska tempat ibunya dibesarkan, dia diberitahu untuk tidak berpartisipasi dalam tarian tradisional dan upacara budaya Tsimshian; ibunya berkata bahwa mereka adalah sisa-sisa dari ketika orang-orangnya berpaling dari Tuhan.

Namun, setelah meninggalkan gereja enam tahun lalu, Newcomb menjangkau keluarga Tsimshian-nya di Alaska, membangun koneksi yang dia takut untuk jelajahi. Orang tuanya tidak berbicara dengannya selama berbulan-bulan.

King mengatakan anggota gereja lainnya telah menemukan sumber kekuatan dalam identitas orang Laman mereka, khususnya nubuat bahwa orang-orang Laman akan “mekar seperti mawar.” Banyak anggota asli Amerika dari gereja OSZA bangga dengan kepercayaan bahwa Yesus Kristus datang ke Amerika. Yang lain mungkin tidak mengidentifikasi sebagai keturunan orang Laman tetapi masih berhubungan dengan mereka, kata King, atau menggunakan istilah itu dengan cara yang menawan.

“‘Lamanite’ telah digunakan oleh orang-orang, disalahgunakan oleh orang-orang, untuk mengabadikan jenis-jenis dinamika kekuasaan yang menjajah,” kata King. “Tetapi beberapa orang percaya menemukan ‘orang Laman’ memberi kekuatan, bahwa ada janji kepada orang-orang Laman bahwa mereka akan menjadi pemimpin Sion, pemimpin masyarakat ideal dan pengikut Kristus. Dan bahwa mereka bukanlah kaum yang terkutuk, melainkan kaum yang diberkahi.”


TERKAIT: Seberapa religius Gen Z Mormon di AS? Hasilnya beragam.


King juga menunjukkan bahwa gereja OSZA memainkan peran utama dalam memberikan kesempatan pendidikan bagi penduduk asli Amerika, yang pada 1970-an dan 80-an menghadiri Universitas Brigham Young dalam jumlah yang lebih besar daripada institusi pendidikan tinggi lainnya. (Pada saat yang sama, program penempatan yang dipimpin gereja untuk anak-anak asli Amerika telah dikritik karena kebijakan asimilasi mereka, sementara pengungkapan pelecehan seksual telah menyebabkan tuntutan hukum.)

Tetapi kritik terhadap gereja telah meningkat sejak protes keadilan rasial tahun 2020, dan Newcomb mengatakan dia melihat peningkatan minat pada blognya sejak penemuan musim panas lalu lebih dari 1.200 kuburan tak bertanda di bekas sekolah perumahan untuk anak-anak Pribumi di Kanada.

Newcomb percaya gereja OSZA harus menjauh dari pernyataannya tentang orang-orang Laman, bahkan jika itu berarti menyajikan Kitab Mormon sebagai teks rohani daripada teks sejarah. Dia mendukung anggota asli dari kepercayaan yang memutuskan untuk tinggal di gereja dan melihat Kitab Mormon sebagai pemberdayaan, tetapi dia mengatakan mereka perlu diinformasikan sepenuhnya sebelum membuat pilihan itu.

“Saya ingin orang Pribumi memiliki kebebasan beragama … tetapi itu tidak harus mengorbankan sejarah Pribumi,” kata Newcomb. “Tidak ada lagi gaslighting, tidak ada lagi penyangkalan yang masuk akal. Mari kita langsung menuju kejujuran. ”