Novel Yahudi paling menarik tahun lalu

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

Ini adalah karya fiksi Yahudi terbaik yang saya baca tahun lalu.

Aku tidak sendirian dalam cintaku. Joshua Cohen baru saja memenangkan Hadiah Pulitzer untuk fiksi untuk novelnya, The Netanyahus: Sebuah Kisah Episode Kecil dan Akhirnya Bahkan Diabaikan dalam Sejarah Keluarga yang Sangat Terkenal. Itu sudah memenangkan Penghargaan Buku Yahudi Nasional.

Panitia hadiah menyebut novel itu “novel sejarah yang tajam dan linguistik tentang ambiguitas pengalaman Yahudi-Amerika, menghadirkan ide-ide dan perselisihan yang bergejolak seperti plotnya yang berbelit-belit.”

Mengapa saya menyukai buku ini? Karena ini adalah novel tentang ide – teologi Yahudi, pandangan Yahudi tentang sejarah, dan setidaknya satu versi dari ide Zionis.

Netanyahu adalah kisah fiksi tentang kunjungan yang dilakukan Benzion Netanyahu ke Corbin College fiktif di bagian utara New York pada tahun 1960. Sejarawan terkemuka dari Inkuisisi Spanyol sedang diwawancarai untuk posisi mengajar di perguruan tinggi tersebut. (Profesor “asli” Netanyahu meninggal pada 2012 pada usia 102).

Seluruh keluarga ikut dalam perjalanan ini: istri Ben-Zion, Tzila; Perdana Menteri Israel masa depan, Benjamin, atau “Bibi;” Yonatan (atau Yoni), yang memimpin serangan 1976 di Entebbe;, dan yang meninggal di sana; dan putra bungsu, Ido.

Keluarga Netanyahu tinggal di rumah Ruben Blum, seorang anggota fakultas Yahudi. Kegilaan terjadi.

Apa yang coba dikatakan Joshua Cohen — tentang Benzion Netanyahu, warisannya, Zionisme. dan Yahudi Amerika?

Kemungkinan pertama: Buku tersebut merupakan dakwaan terhadap Zionisme dan pandangan dunia Bibi Netanyahu, melalui penciptaan cerita asal usul dirinya dan ideologinya.

Kisah asal itu dimulai dengan Benzion, yang bukan hanya seorang sarjana terkenal Inkuisisi, tetapi juga menjabat sebagai sekretaris pribadi Ze’ev Jabotinsky, pendiri Zionisme revisionis.

Novel ini membenamkan pembacanya dalam teori-teori tetua Netanyahu tentang asal-usul Inkuisisi Spanyol, dan asal-usul antisemitisme rasial.

Begitulah pandangan dunia Netanyahu yang lebih tua – apa yang orang lain sebut sebagai pandangan “lachrymose” tentang sejarah Yahudi. Di mana pun kita berada, kita berada dalam masalah.

Amerika adalah inkarnasi terbaru dari Roma, Athena, Babel, Mesir—Mitzraim. Diaspora—galut. Dan para penjahatnya—Firaun, Nebukadnezar, Antiokhus, Hadrian, Titus, Haman, Khmelnytsky, Hitler, Stalin, dkk.—bukanlah orang-orang yang melakukan kejahatan individu atas kemauan mereka sendiri, sama seperti mereka semua hanyalah avatar Amalek, Musuh asli Israel dari padang pasir. Orang-orang Yahudi Amerika hanya menunggu seorang Amalek mereka sendiri… Pembantaian adalah takdir Yahudi dan kami yang tidak selamat setidaknya bisa yakin bahwa mereka yang melakukannya akan menafsirkan kematian kami sebagai takdir dan pengorbanan…

Sampai batas tertentu, Bibi mewarisi pandangan dunia itu. Itu menjadi versi kenegarawanannya — agresif, kurang ajar, dan agresif.

Atau, mungkin novel itu mengatakan sesuatu yang lain.

Mungkin novel itu bukan dakwaan terhadap Netanyahu, Israel, dan Zionisme sayap kanan.

Mungkin itu adalah dakwaan ambivalensi Yahudi Amerika tentang Yudaisme, orang-orang Yahudi, dan Israel. Atau, seperti yang dicatat oleh Komite Pulitzer sendiri: “ketidakjelasan pengalaman Yahudi-Amerika.”

Profesor Blum adalah seorang Yahudi berasimilasi. Di komunitas New York bagian utaranya, dia mengalami apa yang sekarang kita sebut sebagai mikroagresi antisemit — penjual berbicara tentang “murahnya” Yahudi, orang-orang bertanya-tanya tentang tanduk imajinasinya.

Blum menggambarkan masa kecil Yahudinya di New York sebagai perjuangan “antara pengecualian yang saling bertentangan, antara kondisi Amerika untuk dapat memilih dan kondisi Yahudi untuk dipilih.” Baca itu beberapa kali. Akan sulit untuk menemukan gambaran yang lebih sederhana tentang perjuangan internal orang Yahudi modern.

Netanyahu adalah tamu yang buruk. Lebih dari itu, mereka memalukan bagi Blum yang ingin berasimilasi. Pada akhir novel, keluarga Netanyahu telah menciptakan kekacauan total di rumah tangga Blum. Yoni, pahlawan masa depan dan satu-satunya korban Israel di Entebbe, tetapi pada saat ini hanya seorang pemuda telanjang, telah mencoba untuk berhubungan seks dengan putri remaja Blum.

Ketika sheriff datang ke rumah untuk menyelidiki kekacauan, dia bergumam: “Sungguh malam yang terkutuk. Orang-orang itu. Permisi, Profesor Blum. Tapi orang-orang brengsek itu.”

Yang ditanggapi Blum:

Terima kasih, Sheriff, dan saya setuju dengan Anda tentang orang-orang itu. Orang tua dari anak laki-laki itu. Mereka orang Turki, Anda tahu… orang Turki. . . apa yang kamu harapkan? . . . hanya sekelompok orang Turki gila. . .

“Orang Turki Gila.” Blum perlu melepaskan Netanyahus. Mereka bukan orang Yahudi, seperti saya. Tidak, mereka adalah sesuatu yang lain, sesuatu yang bahkan lebih asing. Jangan salahkan aku, Bloom the New York Yahudi, untuk mereka. Saya tidak tahu orang-orang ini. Ini bukan orang-orang saya.

Saya bukan penggemar Netanyahu. Saya tidak menyukai kebijakannya, sikapnya yang meringkuk pada ultra-Ortodoks, arogansinya, perilaku Trumpian-nya. Saya senang dia tidak lagi berkuasa.

Tapi, saya tidak memberi Bibi kekuatan untuk mengasingkan saya dari Israel sendiri — sama seperti saya membiarkan ketidaksenangan saya yang ekstrem terhadap Trump merusak patriotisme Amerika saya.

Selama bertahun-tahun, bahkan sebelum dimulai, hubungan antara Yahudi Amerika dan Israel dan Zionisme telah menjadi rumit. Yahudi Amerika dan Yahudi Israel hanya memahami Yudaisme masing-masing dengan cara yang sangat berbeda — dengan cara yang melampaui politik, partai, kepribadian, dan kebijakan.

Bukan hanya Bibi. Dia sekarang berita lama. Ini adalah proyek Zionisme itu sendiri — yang akan membutuhkan penjelasan yang lebih besar yang akan membutuhkan kolom lain.

Tapi, saya ngelantur. Membaca buku. Ini mungkin membuat Anda marah, tetapi ada kemungkinan besar bahwa itu akan menyenangkan Anda dan menggerakkan Anda secara intelektual, dengan cara yang hanya bisa dilakukan oleh beberapa novel. Dan omong-omong — mazal tov, Joshua!

Buku Anda adalah buku “Yahudi” pertama yang memenangkan Pulitzer untuk fiksi sejak The Amazing Adventures of Kavalier & Clay karya Michael Chabon — pada tahun 2001.

Anda mungkin saja pewaris takhta sastra mendiang Philip Roth.

Tidak begitu jelek.