Ortodoks merayakan Natal di tengah kekhawatiran virus

Promo menarik pada undian Data SGP 2020 – 2021.

MOSCOW (AP) – Umat Kristen Ortodoks di Rusia, Serbia, dan negara-negara lain memulai perayaan Natal pada Kamis di tengah pembatasan yang bertujuan meredam penyebaran virus corona, tetapi hanya sedikit jemaah yang tampak khawatir ketika mereka memadati gereja.

Mayoritas umat Ortodoks merayakan Natal pada 7 Januari, dengan layanan tengah malam sangat populer. Gereja-gereja di Rumania, Bulgaria, Siprus dan Yunani menandainya pada 25 Desember bersama dengan denominasi Kristen lainnya.

Gereja Ortodoks Rusia, kongregasi Ortodoks terbesar, mengatakan bahwa para selebran harus mengenakan masker dan menjaga jarak sosial di kebaktian. Tetapi siaran langsung kebaktian dari Katedral Kristus Juru Selamat yang besar di Moskow menunjukkan sekitar setengah dari mereka yang hadir tidak memiliki topeng atau menariknya ke dagu mereka ketika mereka menyaksikan arak-arakan para imam berjubah emas, termasuk pemimpin gereja Patriark Kirill, melantunkan doa dan merokok. wadah dupa.

Presiden Rusia Vladimir Putin, juga tanpa topeng, menghadiri kebaktian di Gereja Gambar Juru Selamat yang Dibuat Tanpa Tangan di Novo-Ogaryovo, di luar Moskow.

Meskipun penghitungan harian infeksi baru Rusia telah turun sekitar setengahnya sejak sebulan lalu, menjadi sekitar 15.000 pada Kamis, kekhawatiran kuat bahwa varian omicron yang sangat menular mungkin mendapatkan pijakan di negara itu. Menteri Kesehatan Mikhail Murashko mengatakan pada Kamis bahwa para pejabat telah mendeteksi infeksi omicron pada orang-orang yang tidak bepergian ke luar Rusia.

Di ibu kota Serbia, Beograd, ratusan jemaah berkumpul di luar Kuil St. Sava, gereja Ortodoks Serbia terbesar, untuk pembakaran tradisional cabang-cabang pohon ek kering yang melambangkan batang kayu Yule. Gereja juga menjadwalkan liturgi Malam Natal tengah malam.

Tidak ada tindakan anti-virus khusus yang diumumkan untuk upacara keagamaan Serbia meskipun ada peningkatan besar dalam infeksi yang tampaknya dipicu oleh varian omicron. Serbia pada hari Kamis melaporkan lebih dari 9.000 kasus baru selama 24 jam terakhir, yang merupakan jumlah harian tertinggi sejak awal pandemi.

Langkah-langkah kesehatan di Serbia termasuk penggunaan masker wajah wajib di dalam ruangan dan dan pembatasan pertemuan, tetapi aturan tersebut belum sepenuhnya dipatuhi. Kartu vaksinasi diperlukan untuk bar, restoran, dan klub di malam hari, tetapi tidak untuk gereja atau tempat dalam ruangan lainnya.

Patriark Serbia Porfirije dalam pesan Natalnya memilih pekerja medis yang memerangi virus dan mengatakan bahwa “Saya berdoa agar yang sakit segera sembuh dan penyakit yang menyerang dunia ini berlalu.”

“Oleh karena itu Gereja menyerukan selama pandemi untuk menghormati langkah-langkah dan rekomendasi yang wajar dari pemerintah dan otoritas lain di negara bagian dan wilayah di mana umat kita tinggal, tetapi juga mengingatkan setiap orang untuk menghindari pengucilan dan untuk menghormati kebebasan manusia sebagai yang tertinggi dan paling hadiah Tuhan yang berharga bagi manusia,” tambah Porfirije.

Di Kazakhstan, komunitas Ortodoks yang cukup besar tidak dapat merayakan Natal di gereja-gereja karena semua layanan keagamaan dibatalkan di bawah keadaan darurat nasional yang diberlakukan setelah bentrokan keras antara pengunjuk rasa dan polisi di beberapa kota. Sekitar 20% dari orang-orang di negara mayoritas Muslim mengidentifikasi sebagai Ortodoks.

___

Penulis Associated Press Jovana Gec di Beograd, Serbia, berkontribusi pada laporan ini.