Pada audiensi Jackson, ‘Apa imanmu?’ menjadi pertanyaan gotcha

Dapatkan promo member baru Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Pada hari pertama pemeriksaan nyata pada sidang konfirmasi Mahkamah Agung minggu ini, Senator Lindsey Graham bertanya kepada calon, Hakim Ketanji Brown Jackson, “Pada skala 1 sampai 10, seberapa setia menurut Anda?”

Pertanyaan ini aneh dan selanjutnya menarik — paling tidak karena Graham menawarkan bahwa dia, seorang senator dari partai yang memperjuangkan iman dan nilai-nilai keluarga, hanya pergi ke gereja sekitar tiga kali setahun.

Setelah Jackson mengingatkannya bahwa tidak ada ujian agama untuk jabatan di Amerika Serikat, Graham setuju, dan akhirnya sampai pada satu poin: Dia tidak keberatan dengan imannya (yang dia identifikasi sebagai Protestan nondenominasi). Dia hanya merengek.

Graham memperjelas hal ini ketika dia kemudian mengajukan pertanyaan hipotetis kuasi, “Bisakah Anda menilai seorang Katolik dengan adil?” Graham dan rekan-rekannya dari Partai Republik masih marah tentang bagaimana Demokrat memperlakukan Katolik konservatif Amy Coney Barrett dalam konfirmasinya tahun 2017 ke Pengadilan Banding AS, di mana saat itu Sen. Dianne Feinstein dengan tidak bijaksana mengatakan tentang Hakim Agung Barrett sekarang, “Dogma itu hidup dengan keras dalam dirimu.”


TERKAIT: Pada sidang konfirmasi, Lindsey Graham memanggang Ketanji Brown Jackson dengan keyakinan


Jangankan Graham melanggar Perintah Politik ke-11 — Jangan merengek — ternyata dia tidak memiliki pertanyaan serius tentang iman Jackson sama sekali. Agama hanyalah satu topik lagi yang digunakan dalam latihan menyedihkan dalam penyelesaian skor dan retorika ceroboh.

Ketika taruhan pencalonan Mahkamah Agung menjadi semakin tinggi dalam politik kita dan keyakinan agama semakin terikat pada keberpihakan, diskusi tentang iman telah merayap ke dalam pertempuran konfirmasi ini kurang sebagai rambu yang berarti di jalan menuju hukum dan keadilan dan lebih sebagai liar- taktik kartu, garis serangan yang dirancang untuk memompa pangkalan.

Sehari setelah keragu-raguan berbasis agama Graham, Senator John Kennedy dari Louisiana berusaha untuk mengklarifikasi dengan Jackson kapan kehidupan dimulai. Ketika hakim mengakui dia tidak tahu, Kennedy bertanya, “Apakah Anda memiliki keyakinan?”

“Saya memiliki keyakinan agama pribadi yang tidak ada hubungannya dengan hukum,” jawabnya, dan ketika dia bersikeras, dia menjawab lagi, “Saya memiliki keyakinan agama yang saya kesampingkan ketika saya sedang menangani kasus.”

Ini secara tradisional merupakan jawaban yang benar sehubungan dengan bagaimana iman dan pelayanan publik diharapkan berhubungan. Tetapi karena agama telah menjadi senjata yang menarik di gudang senjata oposisi, masing-masing pihak memiliki “jawaban benar” sendiri, yang membuktikan kelayakan atau ketidakjujuran seorang calon.

Demokrat tidak menyukai kenyataan bahwa hakim Katolik seperti John Roberts, Samuel Alito, Brett Kavanaugh dan Amy Coney Barret mungkin bersandar pada aspek anti-aborsi dan anti-gay dari iman mereka (sementara, kedua, sebagian besar tidak tergerak oleh cakupan luas dari Ajaran sosial Katolik yang menekankan solidaritas buruh, kesejahteraan sosial, perdamaian, keadilan ekologi dan demokrasi).

Demikian juga, Partai Republik tidak percaya bahwa calon Demokrat, terlepas dari keyakinan agama, secara tegas berkomitmen untuk aborsi legal dan perluasan hak-hak LGBT.

Tapi itu tidak ada hubungannya dengan kualifikasi seorang hakim untuk dipromosikan ke Mahkamah Agung, dan itu semua mengarah pada tontonan Jackson, wanita kulit hitam pertama yang dinominasikan, bertahan (dan menyebarkan) pria kulit putih yang memiliki hak istimewa yang mengajukan pertanyaan metafisik. seolah-olah mereka melakukan slam-dunk pada saksi yang bermusuhan.

Tidak lebih baik, dengan caranya sendiri, adalah softball yang Sen. Cory Booker berikan kepada Jackson tentang imannya. Sebagai jawaban, dia berbicara tentang neneknya dan kemudian mengungkapkan sentimen umum dan normal tentang agama: “Ketika Anda melewati masa-masa sulit, Anda bersandar pada keluarga dan beralih ke iman. Itu juga bagian dari pengalaman saya.”

Sebagai seorang “Protestan nondenominasi”, saya berasumsi bahwa jemaat gereja yang jarang yang mengidentifikasi cara ini bukanlah orang-orang dengan iman yang kuat tetapi, seperti saya, orang Kristen nominal atau budaya tanpa afiliasi agama yang nyata atau pengabdian yang serius. Pasti ada sebagian besar koalisi Demokrat, di sisi lain, yang lebih suka Jackson tidak menganut kepercayaan sama sekali, atau setidaknya tidak mengungkitnya berulang kali seperti yang dia miliki.


TERKAIT: Ketanji Brown Jackson secara terbuka mengucapkan terima kasih kepada Tuhan tetapi merahasiakan sejarah iman


Tetapi di Washington, getarannya tampaknya adalah bahwa Partai Republik hanya marah. Setelah merendahkan diri mereka sendiri dengan merendahkan diri dan merendahkan diri mereka sendiri untuk melayani seorang presiden yang telah berkeliaran di ruang ganti kontes kecantikan remaja, berpose sugestif dengan putrinya sendiri dan membayar uang tutup mulut kepada seorang bintang porno nyonya rumah, mereka sekarang mencoba untuk menjalin sebuah kasus yang tidak meyakinkan. melawan Jackson dengan menyalahgunakan pertanyaan serius tentang pemisahan gereja dan negara bagian dengan cara yang sangat canggung.

Pada akhirnya, calon, yang memenuhi syarat oleh standar objektif apa pun dan jujur ​​​​pada dirinya sendiri, terlihat lebih baik dibandingkan dengan sirkus yang terjadi di sekitarnya.

Semoga Hakim baru dan rekan-rekannya menemukan kekuatan dalam doa yang diucapkan di awal setiap sesi Mahkamah Agung: “Tuhan selamatkan Amerika Serikat dan pengadilan yang terhormat ini.”

(Jacob Lupfer adalah ahli strategi politik dan penulis di Jacksonville, Florida. Pandangan yang diungkapkan dalam komentar ini tidak mencerminkan pandangan dari Layanan Berita Agama.)