Panduan singkat untuk kehancuran Baptis Selatan karena pelecehan seksual

Dapatkan promo member baru Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Suatu saat dalam beberapa hari ke depan, anggota Komite Eksekutif Konvensi Baptis Selatan akan bertemu untuk ketiga kalinya dalam tiga minggu — berharap untuk menyelesaikan kebuntuan atas rincian penyelidikan atas penanganan komite itu sendiri atas pelecehan seksual di denominasi Protestan terbesar di negara itu.

Komite, yang ditugasi membuat keputusan untuk SBC di antara pertemuan tahunannya, telah mengadakan beberapa pertemuan epik selama berjam-jam yang bergulat dengan seberapa banyak akses yang akan diberikan penyelidik pihak ketiga ke komunikasi sebelumnya tentang tuduhan pelecehan seksual. Keraguan mereka telah mengundang tuduhan menutup-nutupi sementara para pembelanya mengatakan transparansi penuh dapat mengakibatkan tuntutan hukum yang akan membuat denominasi bangkrut.

Tapi apa yang dipertaruhkan, kata beberapa Baptis Selatan adalah kepercayaan yang menyatukan SBC. Krisis tersebut telah menyebabkan para pendeta dan presiden seminari – yang sering enggan mengkritik sesama pemimpin konservatif mereka – untuk menyerukan komite untuk bertindak bersama sebelum terlambat.

Ringkasan singkat tentang bagaimana SBC sampai di sini:

Mengapa SBC baru sekarang menerima pelecehan seksual?

Tidak seperti Gereja Katolik Roma atau denominasi lain dengan hierarki yang kuat, para pemimpin nasional SBC memiliki sedikit kendali atas apa yang terjadi di gereja-gereja lokal, termasuk pengangkatan dan pemecatan pendeta dan staf lainnya. Sementara para pemimpin SBC mengutuk pelecehan, mereka telah lama mengklaim bahwa tidak ada tindakan denominasi langsung yang mungkin dilakukan. Selama lebih dari satu dekade, mereka telah mendiskusikan kompilasi database tersangka pelaku pelecehan seksual untuk penggunaan gereja lokal, tetapi tidak pernah ditetapkan.

Beberapa pemimpin gereja juga telah lama mengklaim bahwa pelecehan tidak menjadi masalah di SBC, menyebut gereja mereka beberapa tempat teraman di negara ini, sementara yang lain menuduh bahwa korban pelecehan seksual dan pendukung mereka menciptakan gangguan untuk tujuan mereka sendiri.

Apa yang berubah?

Orang-orang Baptis Selatan menjadi semakin gelisah tentang pendekatan denominasi terhadap masalah pelecehan seksual, terutama setelah Paige Patterson, presiden sebuah seminari besar dan seorang legenda dalam denominasi itu dipecat karena salah menangani kasus kekerasan seksual di sekolahnya.

Kemudian pada Februari 2019, investigasi oleh Houston Chronicle melaporkan ratusan kasus dugaan pelecehan seksual oleh para pendeta dan lainnya di gereja-gereja Baptis Selatan. Dalam beberapa kasus, investigasi Chronicle menunjukkan, para pendeta telah berpindah dari satu gereja ke gereja lain, melecehkan anak-anak dan orang dewasa. Beberapa gereja telah menghukum pelanggar seks pada staf.

Menanggapi protes yang mengikutinya, Presiden Baptis Selatan saat itu JD Greear mendesak Komite Eksekutif untuk menyelidiki beberapa gereja yang disebutkan dalam laporan Chronicle. Dia juga merekrut pengacara dan penyintas pelecehan Rachael Denhollander, yang telah membantu menghukum mantan dokter tim Senam AS Larry Nassar karena pelecehan, untuk memberi nasihat kepada SBC.

Pada pertemuan tahunan tahun itu, Greear memimpin kebaktian ratapan atas apa yang sekarang mereka sebut krisis pelecehan. Delegasi pertemuan, yang dikenal sebagai utusan, juga memilih untuk mengubah peraturan denominasi untuk memungkinkan Baptis Selatan untuk mengusir gereja-gereja yang salah menangani pelecehan.

Pada Oktober 2019, Russell Moore, yang kemudian mengepalai Komisi Etika dan Kebebasan Beragama SBC, mengadakan konferensi bernama Caring Well, yang didedikasikan untuk masalah pelecehan seksual, di mana Denhollander menuduh para pemimpin SBC salah menangani kasus penyintas pelecehan Jennifer Lyell. Moore sendiri menuduh para pemimpin—terutama staf dan anggota dewan Komite Eksekutif—menganiaya para penyintas.

Itu dua tahun lalu.

Ya, tetapi pertemuan tahunan tahun lalu dibatalkan karena pandemi, mencegah para pendukung pelecehan seksual memaksakan masalah ini. Tetapi ketika pertemuan tahunan Juni tahun ini mendekat, Russell Moore mengundurkan diri dari jabatannya di SBC, dan dalam sebuah surat yang bocor menuduh kepemimpinan SBC membuat hidupnya sengsara, sebagian besar karena pembelaannya terhadap pelecehan seksual.

Ketika mereka tiba di pertemuan tahunan di Nashville, Southern Baptist sudah muak. Lebih dari 18.000 dari mereka muncul bertekad untuk meminta pertanggungjawaban Komite Eksekutif. Mereka memilih luar biasa untuk mengadakan penyelidikan tentang bagaimana Komite Eksekutif menangani tuduhan pelecehan dan apakah korban pelecehan telah dianiaya.

Komite Eksekutif mencoba untuk mencegahnya dengan membuat penyelidikan mereka sendiri, tetapi para utusan tidak memilikinya. Mereka menolak ketua rapat dan meloloskan mosi untuk membentuk satuan tugas untuk mengawasi penyelidikan independen. Yang paling kontroversial, mosi tersebut memerintahkan Komite Eksekutif untuk sepenuhnya transparan dengan mengabaikan hak istimewa pengacara-klien jika diminta untuk melakukannya.

Tak lama kemudian, gugus tugas tujuh orang yang ditunjuk oleh Presiden SBC baru Ed Litton menunjuk Guidepost Solutions pilihan mereka untuk melakukan penyelidikan.

Apa hak istimewa pengacara-klien?

Ketika pengacara dan klien mereka berunding tentang masalah hukum, diskusi mereka dianggap rahasia, dan oleh karena itu komunikasi mereka dapat dilindungi dalam penyelidikan apa pun. Klien dapat, bagaimanapun, menyetujui pengabaian hak istimewa ini, memberikan izin kepada pengacara untuk mengungkapkan informasi rahasia.

Apakah anggota Komite Eksekutif dituduh melakukan pelecehan?

Bukannya kita tahu. Tuduhan itu sebagian besar tentang mengabaikan kebutuhan para penyintas pelecehan dan menolak untuk mengatasi masalah secara nasional.

Jadi apa masalahnya?

Ronnie Floyd, presiden dan CEO Komite Eksekutif, menolak keras untuk mengabaikan hak istimewa, seperti yang dilakukan banyak anggota komite lama, mengklaim bahwa melepaskan hak istimewa, dengan membuka pintu ke tuntutan hukum yang mahal, akan melanggar tugas mereka untuk melindungi aset SBC. Mereka telah menolak untuk memasukkan pengabaian menyeluruh dalam kontrak dengan Guidepost, sebaliknya menyarankan bahwa akses ke informasi dapat dinegosiasikan. Dalam dua rapat komite yang melelahkan — satu secara langsung, satu secara online — para anggota menemui jalan buntu karena isi kontrak.

Ketua gugus tugas, seorang pendeta Carolina Utara bernama Bruce Frank, bersama dengan sesama anggota satuan tugas, telah mendorong kembali, menuntut pengabaian dan mendukung permintaan mereka dengan analisis hukum yang mengklaim bahwa penolakan untuk mengesampingkan hak istimewa pengacara-klien lebih berisiko. sah.

Jadi itu saja? lebih dari satu klausa dalam kontrak?

Tidak, pertarungan itu memiliki konsekuensi bagi tata kelola SBC itu sendiri. Kekuasaan tertinggi dalam konvensi secara tradisional terletak pada gereja-gereja konstituennya, bukan para pemimpin denominasinya. Gereja-gereja itu mengungkapkan keinginan mereka melalui suara para utusan pada pertemuan tahunan.

Setidaknya satu anggota Komite Eksekutif mencemooh gagasan bahwa kelompok tersebut harus mengikuti jejak para utusan. “15.000 orang tidak memiliki kekuatan untuk menyuruh kami melakukan apa pun,” kata Joe Knott, seorang pengacara dan anggota komite Carolina Utara, mengacu pada utusan pada pertemuan SBC terakhir.

Penolakan oleh Komite Eksekutif untuk mengikuti kehendak para utusan dapat menyebabkan krisis dalam denominasi, kata beberapa anggota terkemuka. Floyd sendiri menulis pada tahun 2020 bahwa “Jika kita membalikkan tatanan ini dalam pola pikir dan praktik kita, maka kita akan memulai penurunan yang mungkin menjadi tidak dapat diubah lagi.”

Apa artinya itu dalam praktik?

SBC mengandalkan Program Koperasinya — pembagian sukarela ratusan juta sumbangan — untuk mendanai pekerjaan dan struktur nasional dan internasionalnya. Jika Komite Eksekutif menentang kehendak gereja-gereja lokal, mereka dapat berhenti membagikan dana mereka, melemahkan kepemimpinan nasional dan pada akhirnya mungkin membubarkan denominasi itu sendiri.