Para pemimpin agama bereaksi terhadap vonis bersalah dalam pembunuhan Ahmaud Arbery

Dapatkan promo member baru Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Kelompok agama dan pemimpin agama di seluruh negeri mengatakan putusan dalam kasus Ahmaud Arbery — yang menyatakan ketiga pria kulit putih yang didakwa dalam kematiannya bersalah atas pembunuhan — adalah tanda kemajuan, bahkan saat mereka berduka atas kematian Arbery dan mengatakan gereja harus terus bekerja menuju keadilan dan penyembuhan rasial.

Greg McMichael, putra Travis McMichael dan tetangga William “Roddie” Bryan semuanya dihukum Rabu (24 November) atas pembunuhan setelah juri berunding selama sekitar 10 jam. Mereka menghadapi hukuman minimal seumur hidup di penjara. Terserah hakim untuk memutuskan apakah itu datang dengan atau tanpa kemungkinan pembebasan bersyarat, menurut The Associated Press.

McMichaels mengambil senjata dan melompat ke truk pickup untuk mengejar Arbery, 25, melihatnya berlari di luar kota pelabuhan Brunswick di Georgia pada Februari 2020. Bryan bergabung dengan pengejaran dengan pickupnya sendiri dan merekam video ponsel Travis McMichael yang menembak mati Arbery.

Sementara McMichaels mengatakan kepada polisi bahwa mereka mencurigai Arbery adalah pencuri yang melarikan diri, jaksa berpendapat bahwa orang-orang tersebut memprovokasi konfrontasi yang fatal dan bahwa tidak ada bukti bahwa Arbery telah melakukan kejahatan di lingkungan tersebut.

Setelah putusan diumumkan, ibu Arbery, Wanda Cooper-Jones, mengatakan: “Ini adalah pertarungan yang panjang. Ini adalah pertarungan yang sulit, tetapi Tuhan baik.”

Pendeta Al Sharpton, berdiri di samping ibu dan ayah Arbery, berterima kasih kepada Tuhan “karena menyinari kami,” serta para pengacara dalam kasus ini, dan para aktivis “yang berbaris dan berdiri.” Sharpton mengatakan orang tua Arbery “kehilangan seorang putra, tetapi putra mereka akan tercatat dalam sejarah sebagai salah satu yang membuktikan bahwa jika Anda bertahan, keadilan itu bisa datang.”

“Biarkan kabar menyebar ke seluruh dunia bahwa juri yang terdiri dari 11 orang kulit putih dan satu orang kulit hitam di Deep South berdiri di ruang sidang dan mengatakan bahwa nyawa orang kulit hitam itu penting,” katanya.

“Hampir 10 tahun setelah Trayvon, Tuhan menggunakan putra Wanda dan Marcus untuk membuktikan bahwa jika kami terus berbaris dan terus berjuang, kami akan membuat Anda mendengar kami,” tambah Sharpton.

Kepada pendeta Baptis dan Senator AS Raphael Warnock, “putusan menjunjung tinggi rasa akuntabilitas, tetapi bukan keadilan sejati.”

“Keadilan sejati terlihat seperti orang kulit hitam yang tidak perlu khawatir dilukai — atau dibunuh — saat sedang joging, saat tidur di tempat tidurnya, saat menjalani hidup yang seharusnya sangat panjang. Ahmaud seharusnya bersama kita hari ini,” kata Warnock.

“Saya berdoa untuk keluarga Ahmaud saat mereka memulai perjalanan sulit menuju penyembuhan,” tambah Warnock.

Pendeta Kelly Brown Douglas, dekan Episcopal Divinity School di Union Theological Seminary, mengatakan harapannya “diperbarui dalam Tuhan yang adil,” tetapi dia menambahkan: “kita tidak boleh lupa bahwa hidup (Arbery) telah hilang karena ketidakadilan yang tidak pernah bisa diperbaiki oleh pengadilan ini.”

“Ibu kulit hitam lainnya sedang duduk di Thanksgiving tanpa putranya,” katanya.

Pendeta Alvin Herring, direktur eksekutif Faith in Action, memuji putusan tersebut, dengan mengatakan bahwa itu adalah tanda kemajuan, “terutama ketika Anda menganggap hampir semua juri kulit putih, di luar kota Selatan, yang menghukum tiga pembunuh ini.”

“Pekerjaan kami, setidaknya hari ini, tampaknya tidak sia-sia, dan berarti kami harus bertahan dalam upaya kami untuk mengalahkan kebencian dan menuntut keadilan bagi saudara-saudara kami yang menjadi korban kekerasan rasis,” kata Herring, yang termasuk di antara ratusan pendeta yang menunjukkan di luar gedung pengadilan Brunswick minggu lalu.

Para pendeta berkumpul dan berdoa di luar persidangan pada hari Kamis sebagai reaksi terhadap pembela yang memprotes kehadiran Sharpton di pengadilan dan mengatakan dia tidak ingin “pendeta kulit hitam lagi” di ruang sidang.

Aktivis Linda Sarsour mengatakan vonis itu untuk ibu Arbery, yang “terus berjuang untuk putranya”.

“Beristirahatlah dengan kekuatan #AhmaudArbery. Kami tidak akan berhenti sampai pria dan wanita kulit hitam dapat hidup, berjalan, dan berlari dengan aman di mana pun di negara ini,” kata Sarsour.

Uskup Michael Curry, uskup ketua Gereja Episkopal, bersyukur atas hasilnya dan mengatakan gereja dan bangsa “harus bekerja keras untuk penyembuhan ras.”

“Kita harus memikirkan kembali dan mengadvokasi sistem, undang-undang, dan kebijakan yang mendorong main hakim sendiri dan mengurangi kehidupan manusia, karena semua orang harus diperlakukan dengan martabat, cinta, dan rasa hormat yang merupakan hak anak-anak Tuhan,” katanya.

Dalam sebuah pernyataan, Dewan Hubungan Amerika-Islam mengatakan pihaknya menyambut baik vonis bersalah dan memuji keluarga Arbery “atas ketekunan yang mereka tunjukkan sejak pembunuhannya. Semoga Allah memberikan keadilan kepada banyak korban kejahatan rasis lainnya yang pembunuhnya tidak pernah diadili.”

Alan Cross, seorang pendeta Baptis Selatan, katanya bersyukur untuk vonis bersalah atas “kejahatan keji ini.”

“Saya masih ingat, bagaimanapun, beberapa pengkhotbah fundamentalis di sini mengkonfrontasi orang-orang untuk mengamati dengan tepat apa yang jelas-jelas merupakan pembunuhan/penggantungan tanpa pengadilan rasis,” tambah Cross.

Dewan Hubungan Komunitas Yahudi Atlanta merilis pernyataan mengungkapkan rasa terima kasih “bahwa juri, di bawah bimbingan seorang hakim yang cermat, menerapkan hukum dengan benar.”

“Kami mencatat dengan penghargaan kehadiran Rabbi Rachael Bregman di seluruh persidangan untuk mendukung prinsip Yahudi tzedek tzedek tirdoff – keadilan, keadilan yang harus Anda kejar,” bunyi pernyataan itu.

Associated Press berkontribusi pada laporan ini.