Para pemimpin agama ditangkap saat memprotes untuk mendukung RUU Build Back Better

Promo menarik pada undian Data SGP 2020 – 2021.

WASHINGTON (RNS) — Ratusan pemimpin agama dan aktivis memprotes di luar US Capitol mendukung RUU Membangun Kembali Lebih Baik pada Senin (13 Desember). Demonstrasi diakhiri dengan penangkapan ketua Unitarian Universalist Association dan peserta lainnya setelah kelompok tersebut turun ke jalan dan dengan sengaja memblokir lalu lintas.

Selama pidato di depan orang banyak, Pendeta William Barber, ketua bersama Kampanye Rakyat Miskin, yang sebagian besar menyelenggarakan acara tersebut, menyatakan dukungan untuk sejumlah tujuan liberal, mulai dari hak suara hingga penghentian penggunaan aturan filibuster Senat. .

Barber melampiaskan frustrasi dengan anggota parlemen – Republik dan Demokrat – yang telah menahan pengesahan RUU seperti Build Back Better Act, RUU kebijakan sosial yang mencakup ketentuan seperti memperluas Medicare, dan memberikan dukungan untuk taman kanak-kanak universal dan penitipan anak.

“Apa yang salah dengan para pemimpin politik ketika 800.000 orang meninggal karena COVID hari ini, sekitar 20 juta kehilangan pekerjaan dan 8 juta orang lainnya jatuh miskin sementara miliarder menghasilkan $2 triliun?” kata tukang cukur. “Apa yang salah dengan Anda ketika Anda bangun di pagi hari dan semua yang dapat Anda pikirkan untuk dilakukan dengan kekuatan Anda adalah untuk menyakiti lebih banyak orang?”

Dia menambahkan: “Kamu adalah pelaku kekerasan. Kamu penuh dosa. Kami datang untuk membantu Anda mendapatkan kebebasan — tetapi jika Anda tidak ingin bebas, Anda akan melepaskan kaki Anda dari leher kami.”


TERKAIT: Saat agenda Biden menavigasi Kongres, kelompok-kelompok agama melobi Manchin


Barber, seorang pendeta Disciples of Christ dari North Carolina, juga mengumumkan rencana untuk menjadi tuan rumah protes duduk di kantor Senator Joe Manchin di Washington, seorang Demokrat dari West Virginia, sekitar hari Selasa.

Presiden Asosiasi Universalis Unitarian Pendeta Susan Frederick-Gray berbicara pada demonstrasi Kampanye Rakyat Miskin di luar US Capitol.  RNS foto oleh Jack Jenkins.

Presiden Asosiasi Universalis Unitarian Pendeta Susan Frederick-Gray berbicara pada demonstrasi Kampanye Rakyat Miskin di luar US Capitol. RNS foto oleh Jack Jenkins.

Dia diikuti oleh pembicara dari lebih dari 30 negara bagian, termasuk banyak orang Amerika berpenghasilan rendah yang bercerita tentang hidup dalam kemiskinan. Banyak yang menyatakan dukungan untuk Freedom to Vote Act dan John Lewis Rights Advancement Act, undang-undang hak suara yang terhenti di Kongres.

Kelompok tersebut termasuk perwakilan serikat pekerja dan anggota Gerakan Matahari Terbit, sebuah kelompok advokasi perubahan iklim yang dipimpin oleh pemuda.

Kampanye Rakyat Miskin telah menggelar serangkaian protes dramatis di Washington dan di tempat lain sepanjang tahun 2021 untuk mendukung Build Back Better dan RUU lainnya, dengan para pemimpin sering mencaci Demokrat seperti Manchin dan Senator Arizona Kyrsten Sinema karena gagal mendukung undang-undang tersebut.

Pada satu titik selama protes hari Senin, Barber memimpin kelompok itu dalam nyanyian: “Hentikan perang terhadap orang miskin!”

Pendeta Susan Frederick-Gray, presiden Unitarian Universalist Association, mengatakan kepada orang banyak, “Saya di sini mewakili 1.000 jemaat Universalis Unitarian di seluruh negeri yang memegang demokrasi, hak untuk memilih dan kualitas dan martabat setiap kehidupan sebagai suci, Kami menuntut agar Senat meloloskan Undang-Undang Membangun Kembali Lebih Baik untuk semua orang. Semua anak dan keluarga berhak atas kehidupan yang sehat, stabilitas ekonomi, dan kesempatan untuk berkembang.”

Dalam sebuah wawancara dengan Layanan Berita Agama, Frederick-Gray mengatakan dia berpartisipasi dalam demonstrasi karena dukungan tradisi agamanya untuk hak suara, demokrasi dan martabat manusia. Dia mengatakan hal-hal seperti itu dipandang sebagai “suci” oleh Universalis Unitarian karena mencerminkan tujuh prinsip tradisi.

“Itulah yang dipertaruhkan hari ini – pada kenyataannya, kesetaraan, demokrasi, dan peluang semuanya terancam saat ini,” katanya.

Sheila Katz, CEO Dewan Nasional Wanita Yahudi, juga menghubungkan legislasi Build Back Better dengan tradisi spiritualnya.


TERKAIT: Anggota parlemen bergabung dengan para pemimpin agama untuk menyuarakan dukungan untuk paket ‘Bangun Kembali Lebih Baik’


“Dalam Yudaisme, Kevod HaBeriyot, atau martabat manusia, mengalahkan hampir semua hal lain sejauh nilai-nilai Yahudi, dan Build Back Better memiliki kesempatan untuk mengembalikan martabat benar-benar menderita,” kata Katz kepada RNS.

DPR yang dikendalikan Demokrat meloloskan RUU Build Back Better bulan lalu, dengan banyak yang merayakan ketentuan untuk memperpanjang kredit pajak anak era pandemi dan memerangi perubahan iklim. Ini adalah bagian dari agenda Build Back Better yang lebih luas dari Presiden Joe Biden yang dipisahkan dari paket infrastruktur bipartisan senilai $1 triliun yang ditandatangani menjadi undang-undang bulan lalu.

“Kami mengesahkan undang-undang infrastruktur,” kata Katz, “dan saya di sini untuk mengatakan bahwa penyediaan manusia di Build Back Better sama pentingnya dengan memperbaiki jalan dan jembatan kami.”

Pendeta Susan Frederick-Gray, presiden Asosiasi Universalis Unitarian, dan seorang rekan di balik rekaman polisi setelah ditangkap.  RNS foto oleh Jack Jenkins.

Pendeta Susan Frederick-Gray, presiden Asosiasi Universalis Unitarian, dan seorang rekan di balik rekaman polisi setelah ditangkap. RNS foto oleh Jack Jenkins.

Tetapi RUU itu menghadapi peluang besar di Senat, di mana Manchin telah menyuarakan keprihatinan tentang biayanya. Tekanan pada senator meningkat: Biden bertemu dengan Manchin pada hari Senin dengan harapan mendapatkan dukungannya untuk RUU tersebut.

Kampanye Rakyat Miskin, pada bagian mereka, telah memprotes Manchin selama berbulan-bulan, menuduhnya menghalangi dan menyakiti orang miskin. Kelompok tersebut mengamankan pertemuan dengan Manchin awal tahun ini selama pertarungan mengenai apakah akan menaikkan upah minimum federal menjadi $15 per jam, tetapi dibiarkan frustrasi setelah senator melayangkan angka yang lebih rendah.

Setelah pidato berakhir pada protes hari Senin, para demonstran di Capitol berbaris di jalan sebelum bergerak di depan lalu lintas dan meneriakkan. Tidak lama kemudian, polisi tiba dan menangkap selusin orang yang menolak untuk pergi.

Frederick-Gray, masih mengenakan stola kuning yang merupakan tanda penahbisannya, mengangkat tinjunya saat penangkapannya sedang diproses.

Kerumunan meneriakkan kembali: “Terima kasih! Kami mencintai kamu!”