Para pemimpin agama Texas mengutuk RUU pemilu baru saat Jim Crow mengenakan ‘tuksedo’

Dapatkan promo member baru Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) – Para pemimpin agama di Texas mengutuk sepasang RUU pemilu yang kontroversial Rabu (7 April) melalui Badan Legislatif negara bagian, menuduh anggota parlemen mencoba untuk “mendandani Jim dan Jane Crow dengan tuksedo.”

Sejumlah ulama dan pemimpin agama lainnya berkumpul di luar Capitol di Austin untuk menyatakan penentangan terhadap RUU tersebut, yang dikenal sebagai SB 7 dan HB 6. Mereka menjalankan agama masing-masing sambil mengkritik ketentuan undang-undang yang diusulkan seperti melarang pemungutan suara melalui drive-thru, memperpendek jam pemungutan suara awal, mengirimkan surat permohonan pemungutan suara hanya kepada pemilih yang memintanya dan mewajibkan pemilih cacat untuk membuktikan kecacatan mereka dengan dokumentasi dari dokter atau pemerintah federal.

“Kami memiliki mereka yang berada dalam kepemimpinan – di pemerintahan Texas – (orang-orang) yang memiliki DNA ideologis yang memiliki pola pikir yang sama dengan para majikan budak yang menyangkal kemanusiaan orang kulit hitam,” kata Pendeta Frederick Haynes III, pendeta dari Friendship-West Baptist Gereja di Dallas. “Pola pikir yang sama dari orang-orang yang menjunjung tinggi pemisahan Jim dan Jane Crow.”

Haynes menuduh Gubernur Greg Abbott dan anggota Partai Republik lainnya menggunakan “integritas pemilu” sebagai alasan untuk memberlakukan undang-undang yang membatasi yang menargetkan suara kulit hitam.

Para pembela RUU tersebut telah menolak klaim tersebut, tetapi para pemimpin agama dan lainnya seperti Proyek Hak Sipil Texas bersikeras bahwa langkah-langkah yang diusulkan dapat berdampak secara tidak proporsional terhadap orang kulit berwarna. Misalnya, SB 7 akan melarang lokasi pemungutan suara 24 jam selama pemungutan suara awal, meskipun sebagian besar pemilih yang memberikan suara larut malam di Harris County – termasuk Houston – selama pemilihan terakhir adalah Hitam, Hispanik atau Asia, menurut Texas Civil Proyek Hak.

Aktivis juga berpendapat bahwa proposal seperti mengizinkan pengamat pemilu untuk merekam di tempat pemungutan suara mendengarkan kembali era bermasalah dalam sejarah Amerika ketika pemilih kulit hitam dilarang dari kotak suara melalui berbagai bentuk intimidasi.

Acara hari Rabu diselenggarakan melalui kemitraan antara Dallas Black Clergy dan Texas Impact, sebuah organisasi yang mewakili berbagai kelompok Protestan, Yahudi dan Muslim garis utama di negara bagian itu.

Penentangan berbasis agama terhadap HB 6 dan SB 7 telah meningkat dalam beberapa pekan terakhir. Bee Moorhead, direktur eksekutif Texas Impact, mengatakan kepada Religion News Service bahwa ratusan orang telah menandatangani pernyataan dari grupnya. Para pemimpin Texas Impact juga telah bersaksi melawan proposal tersebut, dan tampaknya merencanakan lebih banyak tindakan: Setelah konferensi pers ditutup pada hari Rabu, pendeta memasuki Capitol untuk menyusun strategi dengan pelobi yang bekerja untuk mengalahkan kedua RUU tersebut.


TERKAIT: Gereja AME menunda boikot perusahaan Georgia, merencanakan protes di Turnamen Masters


Haynes dan lainnya mengeluarkan pernyataan menjelang konferensi pers yang mengutuk ketentuan undang-undang tersebut, seperti bagian yang memungkinkan pengamat pemilu partisan untuk mencatat pemilih saat mereka menerima bantuan untuk mengisi surat suara mereka.

“Rancangan undang-undang ini penuh dengan ketentuan yang dapat dilihat oleh setiap orang yang berakal sehat akan menekan suara minoritas dan orang Texas yang rentan lainnya,” kata Haynes. “Ketentuan seperti mengizinkan pengamat pemilu partisan lisensi gratis untuk merekam video pemilih akan berdampak mengerikan pada pemungutan suara dan tidak jujur ​​bagi legislator untuk membantah sebaliknya.”

Rabbi Nancy Kasten.  Gambar milik faithcommons.org

Rabbi Nancy Kasten. Gambar milik faithcommons.org

Rabbi Nancy Kasten, yang membantu memimpin kelompok antaragama yang berbasis di Dallas, Faith Commons di Dallas, menyetujui bagian dari RUU yang, antara lain, membatasi jumlah mesin pemungutan suara di tempat pemungutan suara di seluruh wilayah.

“Ini menunjukkan rasa tidak hormat yang lebih tinggi terhadap pemilih lokal dan pejabat yang melayani mereka agar negara menentukan jumlah mesin pemungutan suara yang dapat ditempatkan pejabat di lokasi pemungutan suara tertentu. Para pemilih lokal mempercayai pejabat mereka untuk membuat keputusan yang efisien dan praktis, dan pejabat negara harus melakukan hal yang sama, ”kata Kasten dalam sebuah pernyataan.

Usama Malik, yang melayani sebagai pendeta di kelompok Muslim Space yang berbasis di Austin, mencela upaya untuk mempersingkat jam pemungutan suara dini, dengan alasan “pejabat lokal harus dapat mengelola pemilihan dengan memperhatikan ritme dan persyaratan komunitas mereka sendiri.”

Haynes mencatat sebelum dia berbicara pada konferensi pers bahwa Pendeta Jesse Jackson telah mengirim sms kepadanya untuk mengatakan dia “berdiri dalam solidaritas” dengan kelompok dan protes mereka.

Upaya Dallas Black Clergy dan Texas Impact, yang kadang-kadang beroperasi di bawah judul Texas Faith for Fair Elections, menggemakan kampanye serupa di Georgia, menandakan gerakan berbasis agama yang berkembang melawan RUU pemilu di negara bagian di seluruh negeri.


TERKAIT: Pemimpin agama Georgia meninggalkan botol air di sekitar Capitol sebagai protes atas undang-undang pemilih yang baru


Pendeta Edwin Robinson, penyelenggara Dallas Black Clergy berbicara selama protes terhadap undang-undang pemilu yang diusulkan.  Foto milik Texas Impact

Pendeta Edwin Robinson, penyelenggara Dallas Black Clergy berbicara selama protes terhadap undang-undang pemilu yang diusulkan. Foto milik Texas Impact

Di Georgia, para pemimpin agama telah melancarkan protes terhadap RUU pemilu yang baru-baru ini ditandatangani menjadi undang-undang, dan Gereja Episkopal Metodis Afrika mengancam akan memboikot bisnis lokal seperti Coca-Cola dan Delta jika mereka tidak berbuat lebih banyak untuk melawan hukum. Boikot itu ditunda minggu ini sampai para pemimpin agama dapat bertemu dengan eksekutif bisnis, tetapi aktivis agama juga merencanakan protes terkait turnamen golf Masters.

Bisnis besar yang berbasis di Texas seperti Dell dan American Airlines juga telah berbicara menentang RUU pemilu di Lone Star State. Moorhead mengatakan kepada RNS bahwa anggota komunitas bisnis telah menghubungi kelompoknya dengan harapan bergabung untuk menentang undang-undang tersebut.

Meningkatnya oposisi memicu teguran tajam dari Letnan Gubernur Texas Dan Patrick pada hari Selasa, ketika ia membantah karakterisasi negatif dari RUU tersebut dan menuduh perusahaan “ikut campur dalam masalah ini tanpa pemahaman apa pun.”

Namun Pendeta Edwin Robinson, penyelenggara Dallas Black Clergy, memuji suara bisnis pada acara hari Rabu.

“Sementara letnan gubernur… memberi tahu komunitas bisnis untuk menjauhi hal-hal yang tidak mereka ketahui, kami – komunitas agama dan mitra kami – yang menyambut komunitas bisnis untuk menggantikan mereka dalam memastikan hak-hak keluarga, karyawan dan konsumen, ”ujarnya.