Para pengunjuk rasa dan pendukung mengecam ledakan di Gereja Baptis First Works anti-LGBTQ

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

LOS ANGELES (RNS) – Saat FBI dan polisi setempat menyelidiki ledakan di First Works Baptist Church di El Monte, California, yang telah menjadi pusat protes karena pesan anti-LGBTQ, baik pendukung maupun pengunjuk rasa gereja mengecam menyerang.

Brandon Olmos, II, seorang penyelenggara Keep El Monte Friendly, sebuah kelompok yang memimpin protes di luar gereja baru-baru ini, mengatakan dia dan rekan-rekan pengunjuk rasa terkejut ketika mereka mendengar ledakan itu. Dia mengatakan tidak ada seorang pun di kelompok itu yang terkait dengan ledakan itu.

“Kami tidak mengharapkan hal seperti ini,” kata Olmos kepada Religion News Service pada hari Sabtu. “Ini mempersulit tujuan kami.”

Polisi setempat menanggapi sekitar pukul 4:30 Sabtu (23 Januari) untuk apa yang awalnya mereka yakini sebagai perusak yang telah memecahkan jendela gereja, menurut Associated Press.

“Kemudian kami menyadari bahwa jendela tidak pecah, bahwa mereka benar-benar telah meledak dari suatu jenis ledakan,” kata Letnan Christopher Cano dari Departemen Kepolisian El Monte kepada Associated Press.

Juru bicara FBI Laura Eimiller mengatakan meski terlalu dini untuk menyebut insiden itu sebagai kejahatan rasial, “itu akan selalu dianggap sebagai teori ketika rumah ibadah diserang.” Tidak ada korban luka yang dilaporkan.

Pendeta First Works Baptist, Bruce Mejia, mengatakan kepada The New York Times bahwa gereja akan terus mengadakan kebaktian di lokasi yang berbeda.

“Itu tidak akan menghalangi kami untuk melakukan apa yang selalu kami lakukan,” kata Mejia kepada Times. “Kami tidak takut dengan ini,” katanya.

Olmos mengatakan Keep El Monte Friendly telah dibentuk sekitar sebulan yang lalu ketika seorang jurnalis lepas lokal memposting tentang pesan anti-LGBTQ gereja di media sosial. Olmos mengatakan kelompok itu bertujuan untuk membuat komunitas LGBTQ lebih terlihat di El Monte, kota yang sebagian besar orang Latin dan kelas pekerja di Los Angeles County. El Monte, katanya, tidak memiliki “representasi yang sangat aneh.”

“Kami ingin orang-orang dari El Monte tahu bahwa ini adalah tempat yang aman dan aneh untuk semua jenis kelamin dan orientasi seksual,” kata Olmos. Gereja ini kebalikan dari itu.

“Kami tidak pernah mendorong segala bentuk kekerasan,” tambahnya.

Gereja, yang didirikan pada tahun 2017, percaya bahwa “homoseksualitas adalah dosa dan kekejian yang dihukum Tuhan dengan hukuman mati,” menurut situs webnya.

“Kami menentang keduniawian, modernisme, formalisme, dan liberalisme,” demikian bunyi situs gereja itu.

Pendeta Jonathan Shelley dari Gereja Baptis Stedfast, di Fort Worth, Texas, membela Mejia dan First Works Baptist dalam video YouTube pada hari Sabtu. Shelley, dalam video tersebut, mengaitkan ledakan tersebut dengan demonstrasi baru-baru ini terhadap gereja, menyebut pengunjuk rasa sebagai “sodomi.” First Works Baptist Church membagikan video tersebut di halaman Facebook-nya.

“Kami mengkhotbahkan apa yang dikatakan Alkitab,” kata Shelley. “Itu bukan opini kami. Itu bukan pendapat pendeta Bruce Mejia. Menurut pendapat Alkitab, orang-orang ini berbahaya. “

Pusat Hukum Kemiskinan Selatan pada 2019 mencantumkan First Works Baptist sebagai kelompok pembenci karena pesan anti-LGBTQ-nya.

First Works Baptist adalah bagian dari New Independent Fundamental Baptist Movement, sebuah jaringan dari 22 gereja domestik dan delapan internasional yang dipimpin oleh pendeta Steven Anderson, menurut Southern Poverty Law Center.

Anderson, pendeta di Gereja Baptis Faithful Word di Tempe, Arizona, telah menyerukan eksekusi orang LGBTQ, kata Southern Poverty Law Center.

Mejia, dalam konferensi “Make America Straight Again”, juga menyerukan eksekusi orang LGBTQ oleh otoritas sipil, menurut Pusat Hukum Kemiskinan Selatan. “Kami tidak menganjurkan orang-orang Kristen untuk pergi keluar dan menjadi penjaga dan mencoba untuk mematikan ini,” kata Mejia. Kami ingin pemerintah melakukannya.

Associated Press berkontribusi pada laporan ini.