Pemungutan suara tertunda lagi, beberapa United Methodist mengatakan mereka berhenti. Sekarang apa?

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Pekan lalu, ketika United Methodist Church menunda — untuk ketiga kalinya dalam beberapa tahun — pemungutan suara atas rencana yang tertib untuk memecah denominasi Protestan arus utama yang telah lama terbelah oleh ketidaksepakatan atas penyertaan penuh anggota LGBTQ-nya, beberapa konservatif United Methodists mengumumkan bahwa mereka akhirnya selesai: Mereka akan meluncurkan denominasi baru pada bulan Mei, dengan rencana yang teratur atau tidak.

Dan Metodis Bersatu di seluruh spektrum teologis dibiarkan mengajukan sejumlah pertanyaan, tidak hanya tentang logistik jemaat yang meninggalkan satu denominasi Metodis untuk bergabung dengan denominasi lain, tetapi juga tentang pertemuan di mana para delegasi diharapkan untuk membahas rencana pemisahan tersebut.

“Ada lebih banyak yang tidak diketahui daripada yang diketahui di sekitar delegasi,” kata Jan Lawrence, kepala Reconciling Ministries Network, sebuah kelompok progresif yang mengadvokasi inklusi LGBTQ.


TERKAIT: United Methodist Church menunda General Conference, mendorong beberapa konservatif untuk pergi


Selama beberapa dekade, perdebatan tentang penahbisan dan pernikahan LGBTQ United Methodist telah mengguncang United Methodist Church, salah satu denominasi Protestan terbesar di Amerika Serikat.

Pada sesi khusus Konferensi Umum denominasi tahun 2019, badan pembuat keputusan global denominasi, para delegasi menyetujui apa yang dikenal sebagai Rencana Tradisional. Didukung oleh United Methodists konservatif, Rencana Tradisional memperkuat larangan berdiri denominasi pada penahbisan pendeta LGBTQ dan pernikahan sesama jenis.

Uskup Cynthia Fierro Harvey mengumumkan hasil pemungutan suara Rencana Tradisional pada 26 Februari 2019. RNS foto oleh Kit Doyle

Uskup Cynthia Fierro Harvey mengumumkan hasil pemungutan suara Rencana Tradisional pada 26 Februari 2019. RNS foto oleh Kit Doyle

Tetapi setelah kaum progresif dan moderat memberontak melawan Rencana Tradisional, para pemimpin lintas teologis merundingkan proposal untuk memecah denominasi yang disebut Protokol Rekonsiliasi dan Anugerah Melalui Pemisahan. Delegasi diharapkan memberikan suara pada proposal itu pada pertemuan General Conference 2020, yang akan diadakan di Minneapolis.

Kemudian COVID-19 terjadi. Pertemuan itu ditunda hingga 2021, lalu 2022.

Pekan lalu, Komisi Konferensi Umum mengumumkan akan menunda pertemuan lagi — kali ini hingga 2024. Meskipun jumlah COVID-19 telah turun di Amerika Serikat, komisi itu mengatakan, delegasi yang tinggal di luar negeri mengalami kesulitan mendapatkan visa untuk bepergian ke pertemuan tatap muka.

Selama ini, para pemimpin United Methodist — kanan, kiri, dan tengah — menahan napas bersama. Para pemimpin kelompok teologis yang beragam yang merundingkan protokol mendesak anggota mereka untuk tetap berada di denominasi. Konservatif setuju untuk menangguhkan persidangan terhadap pendeta yang LGBTQ atau yang melakukan pernikahan sesama jenis.

Bagi mereka yang konservatif, penundaan minggu lalu terlalu berlebihan.

“Kami mendorong mereka yang dapat menemukan jalan yang sesuai bagi mereka untuk maju dan keluar dari denominasi,” kata Pendeta Keith Boyette, yang memimpin Dewan Kepemimpinan Transisi yang memandu pembentukan Gereja Metodis Global, denominasi konservatif baru.

The Rev Keith Boyette, presiden Wesleyan Covenant Assoc., menanggapi pertanyaan dari anggota Dewan Yudisial selama dengar pendapat pada 22 Mei 2018 di Evanston, Ill. Foto oleh Kathleen Barry, UMNS

Pendeta Keith Boyette menanggapi pertanyaan dari anggota Dewan Yudisial saat sidang lisan pada 22 Mei 2018 di Evanston, Illinois Foto oleh Kathleen Barry/UMNS

Tahun lalu, Dewan Kepemimpinan Transisi mengumumkan rencana untuk meluncurkan denominasi setelah Konferensi Umum memberikan suara pada protokol tersebut. Penundaan itu mendorong timeline itu.

“Penundaan itulah masalahnya,” kata Boyette.

Beberapa kelompok konservatif mempertanyakan alasan penundaan ketiga General Conference. Kelompok-kelompok lain mengadakan pertemuan tahun ini – bahkan kelompok-kelompok lain dengan keanggotaan internasional, menurut delegasi awam John Lomperis, blogging untuk Institute for Religion and Democracy yang konservatif.

Ada juga pertanyaan tentang bagaimana gereja dan konferensi dapat meninggalkan United Methodist Church untuk bergabung dengan denominasi baru. Protokol Rekonsiliasi dan Anugerah Melalui Pemisahan akan memungkinkan mereka untuk pergi dengan bangunan dan aset lainnya. Sebuah denominasi Metodis “tradisionalis” dijadwalkan menerima $25 juta selama empat tahun ke depan.

“Setiap jemaat lokal yang secara teologis konservatif dan konferensi tahunan harus memiliki hak untuk bergabung dengan Gereja Metodis Global dengan semua properti dan aset mereka utuh,” kata penyelenggara denominasi baru dalam pernyataan yang mengumumkan rencananya untuk diluncurkan tahun ini.

Saat ini, Kitab Disiplin mengizinkan konferensi tahunan untuk menginstruksikan dewan pengawas gereja untuk menyerahkan properti gereja itu kepada denominasi Metodis atau evangelis lainnya dalam keadaan tertentu.

Sesi khusus General Conference 2019 juga menyetujui rencana disaffiliation yang memungkinkan sebuah jemaat untuk “keluar dengan anggun” dari denominasi pada akhir tahun 2023. Ia dapat pergi dengan hartanya untuk “alasan hati nurani” terkait dengan seksualitas setelah membayar sisa pembagian tahun ini, pembagian tahun berikutnya dan kewajiban pensiunnya.

Tetapi ketentuan-ketentuan itu belum diterapkan secara merata di seluruh negeri, menurut Daniel Dalton, seorang pengacara yang telah mewakili jemaat Episkopal, Presbiterian (AS) dan United Methodist yang memisahkan diri dari denominasi mereka.

Alexander Dungan, dari Garrett-Evangelical Theological Seminary dekat Chicago, duduk di dekat pintu keluar America's Center setelah pemungutan suara untuk mengadopsi Rencana Tradisional di Konferensi Umum UMC di St. Louis, Mo., pada 26 Februari 2019. Foto RNS oleh Kit Doyle

Alexander Dungan, dari Garrett-Evangelical Theological Seminary dekat Chicago, duduk di dekat pintu keluar America’s Center setelah pemungutan suara untuk mengadopsi Rencana Tradisional di Konferensi Umum UMC di St. Louis, Mo., pada 26 Februari 2019. Foto RNS oleh Kit Doyle

Bagi mereka yang tersisa di United Methodist Church, ada banyak pertanyaan juga.

Misalnya, tidak segera jelas apakah Konferensi Umum 2020 yang ditunda akan menggantikan Konferensi Umum 2024 yang dijadwalkan secara rutin. Jika demikian, apakah itu berarti konferensi 2024 dibatalkan? Bisakah delegasi yang terpilih untuk General Conference 2020 masih melayani di 2024? Bagaimana jika seorang utusan awam ditahbiskan pada tahun-tahun sejak terpilih?

Pertanyaan-pertanyaan itu harus dijawab oleh Dewan Yudisial, pengadilan tinggi denominasi, menurut pernyataan yang mengumumkan penundaan itu.

Kelompok lain telah menolak gagasan untuk mengadakan pertemuan General Conference secara virtual selama pandemi. Sebuah laporan oleh tim studi teknologi Komisi General Conference memaparkan sejumlah masalah dengan pertemuan semacam itu, termasuk kurangnya infrastruktur dan teknologi di beberapa tempat, kekhawatiran tentang kredensial dan verifikasi identitas pemilih dan keamanan pemungutan suara.


TERKAIT: Konservatif United Methodists mengumumkan nama, logo, situs web baru untuk denominasi yang direncanakan


Ketika United Methodists bergumul dengan pertanyaan-pertanyaan ini selama dua tahun lagi, Uskup Cynthia Fierro Harvey mengeluarkan sebuah pernyataan atas nama Dewan Uskup denominasi.

“Tuhan terus melakukan hal-hal baru, membuat jalan di hutan belantara dan mengalir di gurun,” kata Fierro Harvey, yang merupakan presiden dewan.

“Doa saya adalah agar kita memiliki mata untuk melihat, pikiran untuk mengetahui dan hati untuk mencintai.”