Pendanaan publik untuk sekolah-sekolah agama akan datang. Pelajaran pertama adalah kompromi.

Dapatkan promo member baru Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Seperti yang ditunjukkan oleh argumen minggu lalu di Carson v. Makin, Mahkamah Agung AS tampaknya semakin bersimpati pada pendanaan pemerintah untuk pendidikan di sekolah-sekolah yang berafiliasi dengan agama. Ini adalah hal yang baik, tetapi pendanaan semacam itu harus difokuskan pada kebutuhan sekuler dan memperluas badan siswa untuk memasukkan lebih banyak siswa berpenghasilan rendah dan minoritas.

Sebelum melangkah lebih jauh, saya mengakui bahwa, sebagai seorang Jesuit, saya memiliki konflik kepentingan dalam masalah ini.

Jesuit telah menjalankan sekolah di negara ini sejak tahun 1789, ketika Georgetown College, sebagai universitas yang kemudian dikenal, didirikan. Jesuit Schools Network sekarang mencakup lebih dari 80 sekolah menengah dan pra-sekolah menengah. (Pengungkapan penuh: Kakak saya adalah presiden dari salah satu sekolah ini, St. Ignatius Prep di San Francisco.) 27 institusi lainnya adalah anggota Asosiasi Kolese dan Universitas Jesuit.

Dengan menurunnya panggilan, hampir tidak ada suster dan imam yang menjadi staf sekolah Katolik murah seperti yang mereka lakukan untuk imigran miskin di generasi sebelumnya. Saat ini, sekolah-sekolah ini terjebak antara membayar gaji yang memadai untuk karyawan awam dan membebankan biaya kuliah yang membuat sekolah menjadi sangat mahal bagi keluarga berpenghasilan rendah.

Akibatnya, tanpa dana yang memadai, sekolah-sekolah ini akan tutup atau hanya melayani orang kaya.

Menurut Asosiasi Pendidikan Katolik Nasional, pendaftaran sekolah Katolik mencapai puncaknya pada awal 1960-an, ketika ada lebih dari 5,2 juta siswa di hampir 13.000 sekolah di seluruh negeri. Saat ini, menurut Konferensi Waligereja Katolik AS, hanya ada 6.841 sekolah dengan 2,2 juta siswa. Sekitar 20% dari mereka adalah siswa minoritas.

Di masa lalu, Mahkamah Agung membuat perbedaan yang jelas antara perguruan tinggi dan pendidikan sebelumnya. Sekolah pasca-sekolah menengah diizinkan untuk menerima dana pemerintah jauh lebih mudah daripada sekolah yang mendidik anak-anak. Siswa di pendidikan pasca sekolah menengah dinilai cukup dewasa untuk membuat keputusan sendiri tentang agama.


TERKAIT: Sekolah Katolik di AS dilanda penurunan pendaftaran yang belum pernah terjadi sebelumnya


Bentuk-bentuk tertentu dari bantuan pemerintah untuk sekolah dasar dan menengah telah dinilai konstitusional oleh pengadilan — misalnya, membayar untuk buku pelajaran sekuler. Kredit pajak pendidikan untuk orang tua dan kredit pajak untuk dana beasiswa juga mendapat lampu hijau. Semakin sekuler tujuannya dan semakin jauh hubungan dari sekolah, semakin menguntungkan pengadilan.

Di masa lalu, pengadilan mengizinkan dana pemerintah untuk sekolah agama dalam kasus terbatas tertentu, tetapi pada tahun 2017 Mahkamah Agung mengubah permainan dengan mengatakan negara bagian Missouri tidak dapat menolak dana untuk gereja dan lembaga keagamaan lainnya untuk melapisi kembali taman bermain dengan karet untuk melindungi anak-anak ketika dana tersebut tersedia untuk semua lembaga nirlaba lainnya.

Anak-anak bermain di taman bermain kerikil di Pusat Pembelajaran Anak Gereja Trinity Lutheran di Columbia, Mo., pada 18 Oktober 2016. Foto RNS oleh Sally Morrow

Anak-anak bermain di taman bermain kerikil di Pusat Pembelajaran Anak Gereja Trinity Lutheran di Columbia, Missouri, pada 18 Oktober 2016. Perselisihan tentang pelapisan ulang taman bermain berakhir di Mahkamah Agung AS. Foto RNS oleh Sally Morrow

Karena konstitusi Missouri melarang pendanaan semacam itu, banyak pengamat pengadilan percaya keputusan itu meragukan konstitusionalitas Amandemen Blaine, yang melarang pendanaan negara untuk sekolah-sekolah “sektarian”. Amandemen tersebut diadopsi di sebagian besar negara bagian selama histeria anti-Katolik tahun 19th abad ketika imigran Katolik membanjiri negara itu. Hari ini masih berlaku di sekitar 37 konstitusi negara bagian.

Pada tahun 2020, pengadilan membuat lubang lain dalam amandemen ketika memutuskan bahwa Montana tidak dapat memberikan kredit pajak untuk dana beasiswa untuk sekolah swasta jika tidak juga mengizinkan mereka untuk sekolah agama.

Dalam Carson v. Makin, pengadilan sedang mempertimbangkan kasus yang menantang negara bagian Maine, yang membayar siswa untuk bersekolah di sekolah swasta ketika sekolah umum tidak tersedia tetapi tidak akan membayar siswa dalam keadaan yang sama untuk pergi ke sekolah agama. Kebanyakan ahli pengadilan percaya hakim akan memutuskan Maine.

Sekolah-sekolah agama berada di jalur kemenangan, dengan mayoritas Mahkamah Agung tampak berpihak pada mereka. Tapi mereka tidak boleh sombong.

Kebanyakan orang beragama hanya memikirkan sekolah mereka sendiri ketika melihat kasus-kasus ini. Mereka juga perlu memikirkan bagaimana perasaan mereka jika salah satu anaknya bersekolah di sekolah agama lain, karena aturan ini harus berlaku sama di semua sekolah agama.

Misalnya, jika Anda beragama Katolik, bagaimana jika sekolah terdekat di Maine adalah sekolah Muslim atau Kristen evangelis? Bagaimana Anda ingin anak Anda diperlakukan di sekolah itu?

Paling tidak, orang tua harus dapat memutuskan apakah anaknya menghadiri kelas atau layanan agama sebagai bagian dari hari sekolah. Selain itu, negara berhak untuk memastikan bahwa pendidikan sekuler anak-anak setidaknya sama baiknya dengan pendidikan di sekolah umum. Orang tua Katolik tidak ingin anak-anak mereka diajari kreasionisme di kelas sains.

Di sisi lain, jika sekolah Katolik menginginkan uang negara, mereka tidak boleh mendiskriminasi siswa LGBTQ atau anak dari orang tua LGBTQ. Guru LGBTQ harus dapat menjalani kehidupan mereka di luar sekolah sesuai keinginan mereka tanpa ancaman pemecatan.

Mereka yang mendukung pendanaan pemerintah untuk sekolah-sekolah agama harus fokus pada program-program yang paling tidak kontroversial dan paling sekuler.

Membuat sekolah seperti itu aman dari kebakaran, gempa bumi, dan badai tidak ada hubungannya dengan agama — ini tentang melindungi anak-anak. Hal yang sama berlaku untuk perawat sekolah. Makan siang bebas agama (kecuali pembatasan diet, yang harus dihormati). Semua yang dibutuhkan untuk pendidikan STEM adalah bebas agama.

Sejarah dan sastra adalah masalah yang lebih rumit, seperti yang terlihat dalam kontroversi yang mengubah rapat dewan sekolah umum menjadi pertarungan makanan. Di sini, sekolah agama juga perlu berbasis fakta dan sensitif.


TERKAIT: Menghadapi penurunan pendaftaran, beberapa keuskupan Katolik bertaruh pada sekolah online


Sekolah juga harus menjelaskan bahwa kelas dan layanan agama didanai dan dipertanggungjawabkan secara terpisah. Jika 10% dari waktu kelas dikhususkan untuk agama, maka setidaknya 10% dari biaya sekolah harus berasal dari sumber non-negara.

Tapi apa yang dibutuhkan sekolah agama lebih dari segalanya adalah sesuatu seperti Hibah Pell, yang tersedia untuk mahasiswa berpenghasilan rendah. Program semacam itu akan sangat membantu dalam mengintegrasikan pendidikan dasar dan menengah swasta secara sosial dan ras sehingga pendidikan tersebut tidak hanya dimiliki oleh orang kaya.

Sebagian besar sekolah Katolik akan mengambil kesempatan untuk mendidik siswa berpenghasilan rendah dari latar belakang ras yang beragam. Banyak yang sudah melakukannya dengan biaya besar.

Beberapa orang akan keberatan bahwa mendidik anak-anak harus menjadi domain eksklusif pendidikan publik. Ibu dan saudara perempuan saya adalah guru sekolah umum yang menyekolahkan anak-anak mereka ke sekolah Katolik. Tidak ada kontradiksi antara mendukung sekolah umum dan sekolah agama.

Progresif seharusnya tidak hanya meremas-remas tangan mereka pada keputusan Mahkamah Agung. Mereka harus mulai berpikir tentang bagaimana membantu sekolah agama menjadi pendidik yang baik dengan menyalurkan bantuan dengan cara yang sangat membantu bagi kaum miskin dan ras minoritas. Progresif memiliki hak untuk menyerukan transparansi dan inklusivitas. Tapi hari-hari hanya mengatakan “tidak” sudah berakhir.

Pada saat yang sama, para pendukung sekolah agama harus berusaha sekuat tenaga untuk menghormati keragaman siswa dan orang tua mereka.