Pendeta pendiri yang dipermalukan Brian Houston berselisih secara online dengan Hillsong tentang masa depan istrinya

Dapatkan promo member baru Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Status Bobbie Houston, pendeta lama dan salah satu pendiri Hillsong, megachurch global bermasalah yang berbasis di Australia, tidak pasti setelah dewan gereja dan suaminya, mantan kepala pendeta gereja Brian Houston, memperdagangkan pesan online perseteruan minggu ini.

Brian Houston, yang mendirikan Hillsong bersama istrinya di Australia pada tahun 1983, mengundurkan diri dari posisinya sebagai pendeta senior global pada 21 Maret, kurang dari seminggu setelah dewan mengeluarkan pernyataan yang mengungkapkan bahwa dia telah mengirim pesan teks yang tidak pantas kepada seorang anggota staf dan menghabiskan waktu di kamar hotel wanita.

Tidak ada pengumuman resmi yang dibuat mengenai peran Bobbie Houston dengan gereja.

Selain perannya sebagai pendeta senior rekan sedunia, Houston juga merupakan pendiri dan pemimpin pertemuan wanita tahunan Hillsong, Konferensi Warna dan Persaudaraan Warna, sebuah “gerakan wanita global yang bersatu di sekitar mandat untuk membuat dunia menjadi tempat yang lebih baik, ” menurut situs web gereja.

Pada hari Jumat (8 April), suaminya memposting pesan di Instagram yang mengklaim istrinya “dibuat mubazir” oleh Hillsong. Postingan Instagram termasuk tangkapan layar dari pertukaran pesan teks yang tampaknya antara Bobbie Houston dan seorang pemimpin gereja, membahas pekerjaannya.

“Bobby yang terhormat,” pesan teks yang ditampilkan di pos itu berbunyi, “Saya ingin mengirim pesan teks kepada Anda untuk memberi tahu Anda bahwa saya akan segera mengirim email mengenai pekerjaan Anda. Tolong beri tahu saya jika Anda ingin membicarakannya atau jika Anda memiliki pertanyaan.” Nama pengirim disamarkan di postingan Instagram.

Dalam keterangannya untuk posting tersebut, Brian Houston mengecam mantan majikannya, menulis “setelah 39 tahun pelayanan teladan dan kesetiaan dan buah yang luar biasa, ini adalah komunikasi yang diterima Bobbie dari dewan Gereja Hillsong karena dia dibuat berlebihan (segera berlaku) melalui pilihannya sendiri.”

“Gereja kami yang indah kehilangan jiwanya,” dia menutup postingan tersebut.

Pada hari Sabtu, dewan Hillsong mengirim pesan kepada anggota gereja yang merujuk pada berita Bobbie Houston meninggalkan gereja tetapi tidak secara khusus membahas statusnya.


TERKAIT: Pendeta Hillsong Brian Houston mengundurkan diri setelah pengungkapan perselingkuhan dengan wanita


Dewan mengacu pada negosiasi yang sedang berlangsung dengan Houston atas perannya, menyatakan pengunduran diri Brian Houston telah “mengharuskan Dewan untuk memulai percakapan yang sulit dan menantang dengan Bobbie mengenai transisi dalam perannya sebagai Pendeta Senior Co-Global, mengingat bahwa Brian telah mengundurkan diri dan tidak lagi bekerja untuk Gereja Hillsong.”

Pernyataan itu mengatakan dewan Hillsong Global dan Australia telah bertemu dengan Houstons pada 28 Maret untuk “memulai diskusi mengenai pemisahan peran dan tanggung jawab utama mereka,” tetapi mengatakan “masih banyak pekerjaan yang harus dilakukan.”

Sebuah email tindak lanjut dikirim ke Bobbie Houston Jumat dari anggota dewan “menguraikan rencana redundansi yang merupakan bagian dari diskusi kami pada pertemuan sebelumnya,” menurut pernyataan itu. Pesan teks dikirim ke “menawarkan kesempatan untuk panggilan telepon setelah dia menerima email.”

“Brian menanggapi dengan membuat perasaannya terbuka di media sosial,” kata pernyataan itu, menambahkan bahwa dewan Hillsong tidak benar “membuat perannya berlebihan melalui teks.”

“Kami sedih dengan tanggapan publik Brian dan berharap dia dan Bobbie akan memahami hati di balik keputusan yang dibuat. Tujuannya adalah untuk bekerja sama dengan mereka dan menjaga agar gereja tetap aman dalam prosesnya, tidak untuk menyakiti siapa pun,” bunyi pernyataan itu.

Pernyataan dewan tidak menunjukkan siapa yang akan mengambil alih tanggung jawab Bobbie Houston. Phil dan Lucinda Dooley, pendeta utama dari Hillsong Afrika Selatan, telah ditunjuk sebagai pendeta senior global sementara.

Ciri khas gereja Hillsong adalah kepemimpinan bersama dari tim suami dan istri, yang terdaftar sebagai pendeta pendamping gereja. Namun, pasangan itu tampaknya datang sebagai pasangan dan ketika suami pergi atau dilepaskan, pekerjaan istri juga berakhir. Ini adalah kasus Laura Lentz setelah suaminya dipecat sebagai pendeta dari Hillsong NYC. Jess Bogard juga pergi bersamaan dengan suaminya dari Hillsong Dallas.

Gereja Hillsong telah menolak berkomentar lebih lanjut saat ini tentang status pekerjaan Houston dan kebijakan mereka mengenai pekerjaan pasangan, mengutip perbedaan waktu antara AS dan Sydney.

Anak-anak Houston juga dipekerjakan oleh Hillsong. Putra mereka, Joel Houston, adalah bagian dari band Hillsong United dan direktur kreatif untuk merek musik gereja. Putri mereka, Laura Toggs, menggembalakan pelayanan pemuda Hillsong bersama suaminya. Dan putra mereka, Benjamin Houston, adalah pendeta utama online global Hillsong dan pemimpin di pabrik gereja Hillsong LA. Benjamin Houston juga berada di dewan global Hillsong, meskipun namanya telah dihapus dari situs web dewan kepemimpinan dalam beberapa bulan terakhir.

Di bawah kepemimpinan Houstons, Hillsong telah berkembang dari sebuah gereja pinggiran kota kecil di Sydney menjadi pembangkit tenaga listrik Pantekosta dan kerajaan multimedia, membual lokasi di seluruh dunia dan kehadiran global rata-rata 150.000 mingguan pra-pandemi. Program musik Hillsong telah menghasilkan beberapa lagu penyembahan paling populer yang digunakan di gereja-gereja evangelis di seluruh dunia, termasuk “Oceans,” “What a Beautiful Name” dan “Shout to the Lord.”

Namun, dua tahun terakhir telah membawa skandal demi skandal di gereja dan setelah kepergian Brian Houston, beberapa pendeta Hillsong terkemuka di AS telah mengundurkan diri atau mengumumkan bahwa mereka tidak terafiliasi dari Hillsong. Sebuah film dokumenter Discovery+, yang dirilis pada minggu pengunduran diri Brian Houston, melukiskan gereja dalam cahaya yang kurang menyanjung dan merinci dugaan penyembunyian dan tuduhan lingkungan yang kasar kembali ke pendiriannya.

Pada bulan Januari, Brian Houston telah mengumumkan bahwa dia mengambil cuti dari tugas pastoralnya selama tahun 2022 untuk mempersiapkan persidangannya di Australia atas tuduhan bahwa dia tidak melaporkan pelecehan seksual yang dilakukan oleh ayahnya, Frank Houston yang juga seorang pengkhotbah, terhadap seorang pria muda pada tahun 1970. Dokumen pengadilan menyatakan Brian Houston mengetahui penganiayaan ayahnya pada awal tahun 1999 dan, “tanpa alasan yang masuk akal,” gagal mengungkapkan informasi itu kepada polisi. Brian Houston membantah telah menutupi pelecehan tersebut. Pengadilannya dilaporkan akan diadakan pada akhir 2022.

Kekhawatiran muncul tentang bagaimana Brian Houston dan Hillsong menangani tuduhan pelecehan di dalam gereja dan tentang perilaku para pendetanya, beberapa di antaranya adalah selebritas. Beberapa pemimpin Hillsong, termasuk mantan pendeta utama Hillsong New York, Carl Lentz, dan mantan pendeta utama Dallas, Reed Bogard, telah dituduh melakukan pelecehan seksual. Lentz telah membantah tuduhan itu dan Bogard menolak berkomentar.


TERKAIT: Tuduhan pelecehan seksual oleh mantan pengasuh Carl Lentz menyoroti budaya Hillsong


Dan di Australia, seorang staf Hillsong, Jason Mays, putra kepala sumber daya manusia gereja, mengaku bersalah pada tahun 2020 atas serangan tidak senonoh terhadap seorang mahasiswa Amerika di Hillsong College di Sydney.

Sebuah petisi online yang dimulai pada awal April di change.org telah mengumpulkan hampir 10.000 tanda tangan dan menuntut “Hillsong berkonsultasi dengan mantan anggota dan penyintas dalam tinjauan independen.”

Dewan telah mencatat dalam pengumuman pengunduran diri Brian Houston bahwa mereka telah “berkomitmen untuk melakukan tinjauan independen terhadap struktur dan proses tata kelola kami.”