Pendeta Wisconsin berusaha keras untuk menolak permintaan uskup untuk mengundurkan diri

Dapatkan promo member baru Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

MADISON, Wis. (AP) — Pendeta James Altman menyebut dirinya “seorang imam rendahan” yang melayani kota kerah biru di Wisconsin barat. Tetapi ketika uskupnya menuntut pengunduran dirinya – setelah serangkaian pernyataan memecah belah tentang politik dan pandemi – Altman menolak untuk menuruti dan sejak itu telah mengumpulkan lebih dari $640.000 dari para pendukung konservatifnya untuk membela diri.

Meskipun belum pernah terjadi sebelumnya, penolakan seorang imam Katolik untuk mematuhi panggilan uskup untuk mengundurkan diri tentu saja jarang terjadi. Kasus Altman, yang telah menarik perhatian nasional dan membuatnya menjadi semacam selebriti di kalangan umat Katolik konservatif, semakin memicu perpecahan di antara mereka dan mereka yang mendesak gereja yang lebih progresif dan inklusif.

Altman, pendeta dari St. James the Less Roman Catholic Church di La Crosse, pertama kali menjadi terkenal sebelum pemilihan 2020 dengan video berapi-api di YouTube.


TERKAIT: Paus Fransiskus mengeluarkan reformasi hukum pidana Vatikan yang telah lama ditunggu-tunggu


“Anda tidak bisa menjadi Katolik dan menjadi seorang Demokrat,” kata Altman, memperingatkan orang-orang untuk “bertobat dari dukungan Anda terhadap partai itu dan platformnya atau menghadapi api neraka.”

Dia mengulangi sentimen itu baru-baru ini sambil juga mengkritik upaya vaksinasi dan pembatasan pertemuan gereja terkait dengan COVID-19.

Pada tanggal 23 Mei, Altman mengumumkan dalam homili bahwa uskup Keuskupan La Crosse, William Patrick Callahan, telah meminta pengunduran dirinya sebagai pendeta St. James.

“Mereka menginginkan kepala saya sekarang karena mengatakan kebenaran itu,” kata Altman kepada jemaat. “Saya, seorang pendeta rendahan, tampaknya telah menciptakan musuh di antara beberapa hierarki.”

Keuskupan mengeluarkan pernyataan pada hari berikutnya yang mengkonfirmasi permintaan Callahan dan penolakan Altman untuk mundur, dan mengatakan akan memulai proses untuk memecatnya menurut hukum Katolik.

Altman mengatakan dia akan melawan proses itu tetapi membutuhkan uang untuk menyewa pengacara. Pendukungnya di seluruh AS merespons dengan cepat.

LifeFunder, situs crowdfunding untuk orang Kristen konservatif, mulai mengumpulkan $100.000 untuk Altman; pada hari Kamis itu telah mengumpulkan lebih dari $ 322.000. GiveSendGo, situs crowdfunding Kristen lainnya, telah mengumpulkan lebih dari $326.000.

“Seperti yang kita semua tahu, Pdt. Altman telah menjadi sasaran penganiayaan kejam hanya karena melakukan pekerjaannya sebagai gembala bagi kawanannya,” kata sebuah pesan di GiveSendGo.

Altman tidak menanggapi pesan yang ditinggalkan The Associated Press di kantor gereja. Video yang diposting oleh LifeFunder menampilkan dia mencerca hierarki Katolik, menyebut uskup yang tidak mendukungnya sebagai “pengecut” dan “keturunan ular beludak”, dan melabeli kaum liberal sebagai “nazi fasis sayap kiri.”

Mengenai penggalangan dana, dia berkata: “Saya tidak pernah menganggap diri saya hebat, tetapi apa yang dikatakannya kepada saya adalah orang-orang mengatakan bahwa mereka perlu mendengar kebenaran yang diucapkan.”

Sebagian besar rekan uskup Callahan di seluruh AS belum berkomentar secara terbuka tentang kasus ini, meskipun salah satu dari mereka — Uskup Joseph Strickland dari Tyler, Texas — telah men-tweet dukungan untuk Altman.

Altman “dalam masalah karena mengatakan yang sebenarnya,” tweet Strickland. “Dia menginspirasi banyak orang untuk tetap beriman selama hari-hari yang kelam ini. Mari kita berdoa untuknya.”

Sebaliknya, Faithful America, yang menggambarkan dirinya sebagai komunitas online Kristen, meluncurkan petisi yang mendesak Altman dikeluarkan dari kementerian karena pernyataannya tentang pandemi.

“Pr. Altman membahayakan tidak hanya umatnya sendiri tetapi setiap pekerja penting yang mereka temui, dan harus disingkirkan … sebelum dia dapat mempertaruhkan satu nyawa lagi, ”kata petisi itu.

David Cloutier, asisten profesor teologi moral di Catholic University of America, mengatakan melalui email bahwa Altman “jelas jauh di luar batas sejauh mana dia tidak lagi mengartikulasikan ajaran Katolik tertentu.”

“Dia malah menjadi komentator konservatif tentang isu-isu budaya di mana tidak ada posisi khusus ‘Katolik’ atau di mana imam mungkin bertentangan dengan prinsip-prinsip Katolik,” tambah Cloutier.

La Crosse adalah kota berpenduduk 50.000 orang di Sungai Mississippi sekitar 125 mil (200 kilometer) tenggara Minneapolis. Gereja Altman dibangun pada tahun 1901; dinding bata merah dan kubahnya yang menjulang tinggi merupakan landmark setempat.

Jemaatnya telah terbagi atas Altman.

Carol Patterson menghadiri Misa di St. James selama 50 tahun sampai gaya dan khotbah Altman membawanya ke gereja lain tahun lalu. Meskipun dia sangat terlibat dalam kegiatan gereja, dia mengatakan bahwa dia tidak pernah repot-repot mengetahui namanya.

Meninggalkan adalah keputusan yang sulit; Patterson dan putrinya menikah di St. James dan mendiang suaminya dimakamkan di bawah naungannya.

“Saya hanya tidak setuju dengan hal-hal yang dia (Altman) lakukan,” kata Patterson. “Demokrat pergi ke neraka, mendorong orang untuk tidak mendapatkan topeng, bukan untuk mendapatkan tembakan. … Saya menyukai St. James, tetapi saya tidak bisa melakukannya lagi. Itu meningkatkan tekanan darah saya.”

Monica Mohan, telah melakukan perjalanan 80 mil dari rumahnya di Fall Creek ke La Crosse dua kali untuk menghadiri Misa bersama Altman. Dia mengatakan dia setia pada prinsip-prinsip Katolik dan sekarang menghadapi tekanan dari hierarki gereja yang telah mencoba untuk “mencairkan” iman.

“Saya belum pernah melihat seorang imam begitu gembira ketika dia membagikan Komuni Kudus,” katanya. “Paroki ini adalah keluarganya. Mencabik-cabik seorang ayah dari keluarganya ketika dia tidak mengajarkan sesuatu yang bertentangan dengan iman adalah hal yang tidak mungkin. Itu tercela.”

Jika Altman bertahan dalam pembangkangannya, prosedur hukum – yang ditentukan oleh Kitab Hukum Kanonik gereja Katolik – bisa panjang.

Menurut William Daniel, seorang profesor hukum kanon di Universitas Katolik, seorang imam yang diminta oleh uskupnya untuk mengundurkan diri memiliki pilihan untuk mengajukan pembelaan. Uskup kemudian berkonsultasi dengan dua pendeta lain dan mengeluarkan dekrit untuk memberhentikan imam jika dia memutuskan bahwa langkah itu masih diperlukan.

Jika imam menganggap keputusan uskup tidak adil, kata Daniel, dia bisa membawa kasus itu ke Kongregasi Klerus Vatikan, yang bisa mendukung atau mengubah keputusan uskup. Tinjauan Vatikan lebih lanjut dimungkinkan jika imam atau uskup tidak setuju dengan keputusan Kongregasi,

Sementara permintaan pengunduran diri seorang imam bukanlah hal yang tidak biasa, sangat jarang permintaan itu mengarah pada penolakan tingkat tinggi untuk mengundurkan diri, kata Daniel.


TERKAIT: Pada simposium online, Paus Fransiskus mengatakan agama dapat memberantas pelecehan seksual bersama


Salah satu dari sedikit kasus semacam itu di AS terjadi pada tahun 2002, ketika seorang imam di Keuskupan Agung Boston menolak untuk mundur karena tuduhan bahwa ia melakukan pelecehan seksual terhadap seorang anak tiga dekade sebelumnya. Pendeta D. George Spagnolia membawa kasusnya ke Vatikan tetapi tidak dapat membatalkan penangguhannya. Dia meninggal pada tahun 2008.

Baru-baru ini, Pendeta Frank Pavone, seorang aktivis anti-aborsi yang mengepalai Priests for Life, mengajukan banding ke Vatikan atas pembatasan yang ditempatkan pada pelayanannya pada tahun 2011 oleh uskupnya di Amarillo, Texas. Pavone berhasil melonggarkan pembatasan, pindah dari Texas dan tetap aktif dengan Priests for Life.

Pavone sangat mendukung hak Altman untuk menolak permintaan pengunduran diri.

“Para uskup melakukan kesalahan, dan sayangnya, beberapa – seperti dalam kasus saya – menyalahgunakan wewenang mereka dengan buruk,” kata Pavone melalui email. “Kami harus bisa membela diri.”

____

Crary melaporkan dari Carbondale, Colorado.