Pengucilan Mormon tidak dirancang untuk terjadi seperti ini, kata para sarjana

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

Kolom tamu oleh Isaac Barnes May dan Samuel S. Wells

Pada hari Minggu, para pemimpin Orang Suci Zaman Akhir setempat di Kansas mengadakan sidang disipliner untuk menentukan nasib Natasha Helfer, seorang terapis seks berlisensi, yang diadili karena pandangannya tentang pornografi, hubungan sesama jenis, dan masturbasi. Helfer sejak itu telah dikucilkan dari Gereja Yesus Kristus dari Orang-Orang Suci Zaman Akhir.

Salah satu hal yang mencolok tentang kasus Helfer adalah perdebatan tentang proses hukum dan transparansi dewan disipliner gereja. Karena Helfer saat ini tinggal di Salt Lake City, Utah, ada pertanyaan yurisdiksi tentang mengapa pengadilan gerejanya diadakan di Kansas. Selanjutnya, persidangan berlangsung tanpa Helfer karena dia tidak akan mematikan ponselnya, karena ada catatan yang akan dia gunakan selama persidangan. Para pemimpin Orang Suci Zaman Akhir tampaknya takut dia akan menggunakan teknologi semacam itu untuk mempublikasikan proses hukum terhadapnya.

Sebagai cendekiawan yang berspesialisasi dalam agama dan hukum, khususnya mengenai sejarah disiplin gereja dan liberalisme agama di Amerika Serikat, kami merasa bahwa Gereja Yesus Kristus dari Orang-Orang Suci Zaman Akhir tidak menghormati semangat perlindungan yang disediakan pendirinya untuk tertuduh.

Pada tahun 1834, Joseph Smith, nabi Gereja Yesus Kristus dari Orang-Orang Suci Zaman Akhir yang baru dibentuk, menerima wahyu yang berkaitan dengan prosedur pendisiplinan gereja. Pengucilan bukanlah hal baru di Amerika abad kesembilan belas, tetapi upaya Smith untuk melindungi hak prosedural terdakwa membuka jalan baru dalam rumah kaca Protestan Amerika.

Setelah Revolusi Amerika, filosofi kebebasan dan hak individu mulai berlaku di negara baru, mempengaruhi agama serta pemerintah. Orang-orang yang diadili oleh jemaat mereka mengungkapkan kemarahan ketika mereka percaya pertemuan menolak mereka hak untuk memanggil saksi di pengadilan gereja atau untuk secara terbuka membela kasus mereka di hadapan penuduh mereka. Di pihak mereka sendiri, para menteri semakin berupaya untuk melindungi hak prosedural ini.

Smith menanggapi panggilan tersebut dengan serius, mengkanonisasi perlindungan dalam tulisan suci Orang Suci Zaman Akhir yang dikenal sebagai Ajaran dan Perjanjian (A&C Bagian 102). Sewaktu Smith meresmikan prosedur pendisiplinan gereja, dia mengorganisasi “Dewan Tinggi” untuk menilai anggota yang tidak mematuhi ajaran atau konvensi gereja. Konsili, yang terdiri dari pejabat tinggi gereja laki-laki, harus memberikan “bukti” di kedua sisi kasus dengan “kesetaraan dan keadilan.” Memang, dalam situasi yang sangat sulit, para anggota ditugaskan (melalui undian) untuk berbicara atas nama tertuduh.

Dalam semua kasus, baik penggugat maupun tergugat menikmati hak untuk berbicara atas nama mereka “untuk mencegah penghinaan dan ketidakadilan”. Meskipun dewan semacam itu tidak sering bersifat publik, para pria Orang Suci Zaman Akhir awal — dan wanita — sering memberikan suara dalam proses pendisiplinan dalam pertemuan gereja mereka sendiri.

Perlindungan OSZA, dibandingkan dengan kelompok agama lain, sangat kuat. Quaker, yang tidak mengakui sekitar setengah dari keanggotaan mereka sepanjang abad kesembilan belas, mengizinkan pihak yang dirugikan untuk mengajukan keputusan kepada otoritas gerejawi yang lebih tinggi, tetapi tidak untuk memberikan bukti atau berbicara dalam pembelaan mereka sendiri. Lebih dari seabad sebelumnya Gideon v. Wainwright, di mana Mahkamah Agung memutuskan bahwa semua terdakwa pidana memiliki hak untuk mendapatkan pengacara, Mormon berpendapat bahwa nasihat diperlukan dalam pengadilan gerejawi.

Namun, pada pertengahan abad kedua puluh, komunitas pembangkang yang berkembang di antara Orang-Orang Suci Zaman Akhir menemukan proses disipliner yang tampaknya dicurangi terhadap mereka ketika mereka berusaha untuk menjawab pertanyaan pribadi mengenai masalah sejarah gereja, gender dan seksualitas, dan perlakuan rasis terhadap orang Afrika-Amerika di gereja.

John W. Fitzgerald, yang dikucilkan pada tahun 1973 karena memprotes pelarangan imamat / kuil OSZA terhadap anggota kulit hitam, memprotes bahwa “tidak ada transkrip” dari dakwaan yang ditujukan kepadanya diberikan di pengadilan gerejanya sendiri. Lebih lanjut, Fitzgerald dan yang lainnya berpendapat bahwa perlindungan yang diatur dalam A&C tidak selalu diperhatikan, dan bahwa persidangan yang menyentuh kontroversi politik atau agama dilakukan secara tertutup.

Beberapa individu lebih aktif menolak apa yang mereka yakini sebagai pelecehan prosedural. Pada tahun 1977, Byron Marchant diadili dan akhirnya dikucilkan karena upayanya yang kuat untuk mengadvokasi kesetaraan ras di dalam gereja. Marchant, yang bekerja sebagai petugas kebersihan gereja, akan menentang sebagian besar proses penolakannya. Dia menyatakan bahwa presiden pasaknya telah ditekan oleh pembesar umum OSZA di Salt Lake City untuk mengajukan tuntutan terhadap dia. Dia kemudian menulis bahwa tuduhan kemurtadannya tidak jelas.

Marchant mencoba membuat persidangannya terbuka untuk publik. Dia mengirimkan siaran pers mengundang para pemrotes yang berpikiran sama untuk bergabung dengannya pada hari-hari sebelum persidangannya dalam pawai diam di Temple Square sebelum General Conference. Dia juga menarik perhatian media nasional dengan menolak untuk mendukung otoritas yang mengatur gereja pada pertemuan tersebut, memberikan suara terhadap penasihat pertama N. Eldon Tanner karena Tanner telah menandatangani surat 1969 dari Presidensi Utama yang mengklaim bahwa larangan memegang orang kulit hitam imamat berasal dari Joseph Smith.

Bagi Marchant, seperti bagi banyak orang lainnya, keadilan mencakup komitmen terhadap transparansi radikal dalam proses pengadilan gereja. Ketika persidangan diadakan, Marchant bersikeras untuk merekam persidangan. Hal ini menyebabkan kontroversi yang cukup besar, karena pejabat yang memimpin persidangan menyatakan bahwa mengizinkan tersangka untuk memiliki akses ke berita acara atau transkrip persidangan dilarang. Akhirnya dia dilarang menggunakan perekam, setelah itu dia menolak untuk berpartisipasi secara aktif dalam persidangan. Marchant diberitahu tentang vonis terhadapnya keesokan harinya, dan kemudian dipecat dari posisi kebersihannya.

Masalah hak-hak terdakwa di pengadilan gereja OSZA tidak berubah secara radikal sejak tahun 1970-an. Alih-alih perekam kaset, sekarang ada kekhawatiran tentang perekaman di ponsel. Media sosial mempermudah terdakwa untuk mengorganisir pendukung daripada pada tahun 1977. Kasus Helfer memperjelas bahwa kurangnya transparansi, dan penerapan proses hukum yang tidak konsisten terus membuat beberapa pengadilan gereja tampak sewenang-wenang.

Sungguh disesalkan bahwa dua abad setelah Smith menulisnya ke dalam tulisan suci, pengadilan lokal gereja Orang Suci Zaman Akhir belum memenuhi “kesetaraan dan keadilan” prosedural yang awalnya tampaknya dijanjikan oleh wahyu mereka.

Isaac Barnes May adalah asisten profesor Kajian Amerika di Universitas Virginia. Dia memegang gelar PhD dalam Studi Keagamaan dari institusi itu, dan gelar Master of Theological Studies dari Harvard Divinity School. Dia mempelajari agama, liberalisme, dan hukum ..

Samuel S. Wells menyelesaikan gelar PhD dalam sejarah Amerika di William & Mary, di mana dia menulis disertasi tentang pengucilan dan kebebasan hati nurani dan asosiasi di Amerika awal. Dia adalah seorang sarjana independen yang tinggal di Utah selatan.


Konten terkait:

Pengucilan Mormon: Tidak perlu hadir untuk menang!

Pandangan mendalam tentang setiap individu yang pernah dikucilkan oleh Yesus Kristus dalam tulisan suci