Penyair Cavafy tetap menjadi simbol budaya Yunani yang tidak mungkin di Mesir

Dapatkan promo member baru Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

a museum yang didedikasikan untuk penyair Constantine Cavafy — ada di lantai dua.

Di atas kepala pengunjung saat mereka memasuki gedung adalah rumpun kabel listrik yang dengan canggung menambatkan struktur yang tampaknya lebih nyaman di masa lalu daripada saat ini. Di lantai atas pada hari kerja baru-baru ini di bulan Agustus, segelintir orang melihat meja, perpustakaan, dan topeng kematian seorang pria yang dianggap sebagai salah satu penyair terbesar abad ke-20.

Ia lahir dan meninggal di Alexandria, Mesir, kemudian menjadi rumah bagi komunitas besar Yunani yang mulai berimigrasi ke Mesir pada abad ke-19. Menulis terutama dalam bahasa Yunani dan sedikit diterbitkan selama masa hidupnya, karya-karya Cavafy telah diterjemahkan ke lebih dari 40 bahasa. Dia dipopulerkan di kalangan pembaca bahasa Inggris oleh penulis seperti TE Lawrence, Lawrence Durrell, Arnold Toynbee, TS Eliot dan EM Forster, yang terakhir mengenalnya dari waktu sendiri di Alexandria.

Constantine Cavafy pada tahun 1929. Fotografer tak dikenal, ditandatangani Pacino/Wikipedia/Creative Commons

Constantine Cavafy pada tahun 1929. Fotografer tak dikenal, ditandatangani Pacino/Wikipedia/Creative Commons

Dia juga satu-satunya tokoh di Mesir dengan museum yang didedikasikan untuk non-Muslim atau non-Arab, kecuali orang dahulu yang hidup sebelum Kristus atau Muhammad, di negara itu.

Namun, Cavafy adalah simbol budaya Yunani dan Kekristenan yang tidak mungkin di Mesir. “Di mana saya bisa hidup lebih baik?” dia menulis tentang bangunannya yang sederhana, yang untuk sementara waktu juga menjadi tuan rumah sebuah rumah bordil. “Di bawah, rumah bordil melayani daging. Dan ada Gereja yang mengampuni dosa. Dan ada rumah sakit tempat kita mati?”

Selama beberapa dekade setelah kematiannya pada tahun 1933, apartemen itu adalah pensiun murah, atau sewa, setelah kematian Cavafy sebelum diubah menjadi museum oleh Komite Internasional Cavafy pada tahun 1991.

Banyak lagi yang berubah. Pension Amir, di lantai bawah, sudah lama tidak ada. Rumah sakit Yunani di dekatnya, yang diyakini berdiri di atas reruntuhan istana yang dibangun untuk menghormati Kaisar Romawi Hadrian, berantakan. Hanya Gereja St. Nicholas, yang telah ditutup belasan tahun sebelumnya, dibuka kembali pada Mei 2020, saat virus corona mengamuk.

Pengembaliannya mewakili kekuatan iman Kristen yang bertahan di negara Muslim yang 90% ini — dan dalam kehidupan Cavafy. “Di akhir hayatnya, dia mendapatkan perawatan di Rumah Sakit Yunani, dan seorang pendeta mulai menemuinya dan terus memohon untuk memberi Cavafy ritus terakhirnya. Cavafy awalnya menolak tapi akhirnya mengalah (karena) dia merasa bersalah,” kata Mohammed El-Said, pemandu museum yang telah bekerja di sana sejak dibuka.

Museum Constantine Cavafy dari apartemen mantan penyair di Alexandria, Mesir.  RNS foto oleh Joseph Hammond

Museum Constantine Cavafy dari apartemen mantan penyair di Alexandria, Mesir. RNS foto oleh Joseph Hammond

Puisi-puisi Cavafy yang lebih terkenal mengacu pada mitologi Yunani kuno atau tema-tema homoerotik, tetapi ia juga menggunakan citra dan gagasan Gereja Yunani. Pengunjung museum akan menemukan lemari besar di atas tempat tidurnya yang diisi dengan berbagai ikon keagamaan.

Menjelang sore, sekelompok kecil wanita Yunani masuk, dan mereka berbicara dengan nada bersemangat saat menjelajahi ruangan. “Saya mengajar beberapa puisinya di sini di sekolah Yunani bukan hanya karena dia berasal dari Alexandria,” kata Theodora Voti, seorang guru di sekolah Yunani di Alexandria. “Itu karena Cavafy sangat penting bagi sastra Yunani modern, tentu saja, dan sastra dunia.”

Ketika museum pertama kali dibuka pada tahun 1992, beberapa pengunjung adalah orang Mesir, menurut El-Said, tetapi setelah pergantian abad ke-21, ketika internet menjadi lebih mudah tersedia, banyak orang Mesir dapat terlibat dengan bab-bab sejarah mereka yang tersisa. keluar dari buku pelajaran. Namun, tambah El-Said, ketika pengunjung Mesir datang, mereka jarang dari Alexandria.

Sebuah tanda marmer dalam bahasa Arab, Inggris, dan Yunani mencatat museum apartemen Constantine Cavafy berada di lantai dua di Alexandria, Mesir.  RNS foto oleh Joseph Hammond

Sebuah tanda marmer dalam bahasa Arab, Inggris, dan Yunani mencatat museum apartemen Constantine Cavafy berada di lantai dua di Alexandria, Mesir. RNS foto oleh Joseph Hammond

Bukan berarti siapa pun yang berjalan-jalan di jalan-jalan sekitarnya dapat melewatkan sejarah Yunani kota itu, meskipun kota itu hanya menampung 400 orang Yunani-Mesir saat ini. Di Délices Patisserie, yang dibuka di jalan pada tahun 1922, bendera biru dan putih kecil di atas kue mereka adalah pengingat bahwa itu juga masih milik Yunani. Café Trianon, yang sering dikunjungi Cavafy dan menyajikan hidangan Yunani, juga masih ada. Di seluruh kota, bahkan di daerah yang lebih baru, taburan nama atau restoran Yunani dapat ditemukan.

Bagi banyak orang Mesir, masalahnya bukanlah etnis atau keyakinan Cavafy, tetapi seksualitasnya yang penting.

Mohammed El-Said di museum apartemen penyair Constantine Cavafy di Alexandria, Mesir, pada Agustus 2021. Foto RNS oleh Joseph Hammond

Mohammed El-Said di museum apartemen penyair Constantine Cavafy di Alexandria, Mesir, pada Agustus 2021. Foto RNS oleh Joseph Hammond

“Ada banyak orang terkenal yang gay, dan itu seharusnya tidak menjadi masalah sama sekali di Mesir atau di tempat lain,” kata El-Said. “Cavafy sangat penting secara global, dan saya selalu menyampaikan hal ini kepada orang Mesir. Tidak hanya dia, beberapa pengunjung Yunani juga tampak terganggu dengan fakta ini. Mereka gagal melihat keberanian Cavafy dalam ide-idenya dan memisahkan tubuh yang telah lama hilang dengan ide-ide yang hidup.”

Penyair juga menderita dari kosmopolitanismenya.

“Bagi sebagian besar elit terpelajar, dia dipandang baik sebagai bagian dari pandangan nostalgia ‘Belle Epoch’ dan sebagai tokoh sastra Aleksandria,” kata Mustafa Ahmed, salah satu pendiri Save Alex, sebuah organisasi nirlaba yang berusaha untuk melestarikan warisan arsitektur kota.

Namun, Ahmed menambahkan, “ada segmen yang lebih kecil yang (melihat) warisan Cavafy melalui lensa pasca-kolonial yang berusaha untuk menentang narasi yang mengagungkan segala sesuatu dengan koneksi asing dari era kolonial.”

Namun baru-baru ini, reputasi Cavafy diuntungkan dari sumber yang tidak terduga. Masa lalu Yunani Mesir telah terbukti menjadi instrumen soft power yang berguna bagi diktator Mesir Fatah El-Sissi, yang berkuasa dalam kudeta 2013 yang menggulingkan Presiden Mohammed Morsi, yang berafiliasi dengan Ikhwanul Muslimin.

Topeng kematian penyair Constantine Cavafy dipajang di sebuah museum di Alexandria, Mesir.  RNS foto oleh Joseph Hammond

Topeng kematian penyair Constantine Cavafy dipajang di sebuah museum di Alexandria, Mesir. RNS foto oleh Joseph Hammond

Setelah kudeta, banyak anggota Ikhwanul Muslimin melarikan diri ke Turki, di mana mereka diizinkan untuk beroperasi. Perselisihan wilayah, sebagian besar atas ladang gas alam di Mediterania Timur, telah menambah ketegangan antara Kairo dan Ankara.

“Perang proksi antara Turki dan rezim yang menentang dukungan Ankara untuk Ikhwanul Muslimin membantu Yunani meningkatkan hubungan dengan negara-negara itu,” kata George Meneshian, seorang analis urusan internasional di Athena.

Akibatnya, ikatan Mesir-Yunani telah berkembang, dan pada tahun 2018, Mesir meluncurkan inisiatif dengan Yunani dan Siprus untuk menemukan kembali ikatan budaya mereka yang hilang (termasuk, yang terbaru, pengumuman penemuan situs arkeologi Yunani-Romawi baru di dekat Alexandria. ). Duta Besar Yunani untuk Mesir saat ini, seorang Yunani-Mesir, menyebut ikatan baru ini sebagai “kembali ke akar kita.” Awal tahun ini, “Man of God,” sebuah film tentang St. Nektarios, sezaman dengan Cavafy yang menghabiskan sebagian besar hidupnya di Mesir, terbukti menjadi film box office terbesar di Yunani dan Siprus sejak pandemi COVID-19 dimulai. .

Dan sekarang situs web wisata berbahasa Inggris pemerintah menggambarkan Museum Cavafy sebagai kunjungan “wajib”.