Penyebutan ‘Yahweh’ paling awal ditemukan di tempat pembuangan arkeologis

Dapatkan promo member baru Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Sebuah tablet kuno yang ditemukan di dekat kota Nablus di Palestina mungkin berisi penyebutan paling awal yang diketahui tentang nama Tuhan dalam proto-abjad Ibrani.

Scott Stripling, direktur Institut Studi Arkeologi di Seminari Alkitab di Katy, Texas, mengumumkan penemuan lempengan timah itu Kamis (24 Maret).

Dia mengatakan itu bisa mendorong kembali catatan tertulis dari nama “Yahweh” beberapa abad sebelumnya, setidaknya 1200 SM dan mungkin sedini 1400 SM

Temuan ini juga dapat memicu perdebatan baru tentang penanggalan peristiwa-peristiwa alkitabiah, terutama yang diceritakan dalam Kitab Keluaran. Sebuah artikel peer-review sedang dalam proses.

Artefak tersebut, dengan panjang dan lebar kurang dari 1 inci dan dikenal sebagai tablet kutukan, juga mengingatkan pada kisah Joshua membangun sebuah altar di dekatnya, yang digali oleh arkeolog Israel Adam Zertal pada 1980-an.

Tablet kutukan ditemukan di dekat Gunung Ebal, juga disebut Gunung Kutukan dalam kitab Ulangan dan Yosua. Stripling menemukannya di tempat pembuangan, bagian dari struktur yang diidentifikasi Zertal sebagai altar Yosua. Stripling mengatakan temuan itu adalah konfirmasi dari catatan Alkitab.

Dalam beberapa tahun terakhir, Stripling juga mengumumkan penemuan platform Tabernakel selama penggalian yang sedang berlangsung di Shiloh yang alkitabiah.

Scott Stripling mengumumkan penemuan tablet timah kuno, Kamis, 24 Maret 2022, di Houston, Texas.  Foto oleh Jerry Pattengale

Scott Stripling mengumumkan penemuan tablet timah kuno, 24 Maret 2022, di Houston. Foto oleh Jerry Pattengale

Tapi jimat 2 sentimeter persegi (0,78 inci) mungkin merupakan penemuan tanda tangan seumur hidup. Profesor Gershon Galil dari Universitas Haifa mengatakan jenis penemuan ini hanya dilakukan sekali dalam satu milenium.

Galil menguraikan teks internal yang tersembunyi dengan paleografer lain, Pieter Gert van der Veen dari Johannes Gutenberg-Universität Mainz. Sebuah rilis dari pers Associates for Biblical Research mengatakan mereka menggunakan scan tomografi canggih untuk memulihkan teks tersembunyi.

Prasasti itu berbunyi: “Terkutuk, terkutuk, terkutuk — dikutuk oleh Tuhan YHW. Anda akan mati terkutuk. Terkutuklah kamu pasti akan mati. Dikutuk oleh YHW – dikutuk, dikutuk, dikutuk.”

Stripling bergabung dengan CEO Museum of the Bible Harry Hargrave, yang mengatakan, “Artefak kecil ini membantu kami lebih memahami sejarah, cerita, dan dampak dari Alkitab — semuanya dalam satu inci persegi.”

Gabriel Barkay telah membantu Stripling mempelajari teknik pengayakan basah di Temple Mount Yerusalem. Barkay membuat penemuan luar biasa pada tahun 1979 dari gulungan Ketef Hinnom, yang berisi teks alkitabiah paling awal yang ditemukan (sekitar abad ketujuh SM).

Teks tablet Gunung Ebal memberikan konteks di luar kanon alkitabiah tetapi menyoroti konteks sejarah enam abad sebelumnya.

“Penemuan prasasti Zaman Perunggu Akhir kami mengejutkan saya,” kata Stripling.

Kotoran di sekitar area penemuan telah dibuang lebih dari 30 tahun yang lalu. Itu telah diayak kering sebelum keputusan Stripling untuk menjalankannya lagi menggunakan teknik pengayakan basah.