Perang Dreher, bagian 1

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Untuk pertama kalinya dalam ingatan, invasi Rusia ke Ukraina telah membawa politik Kristen Ortodoks menjadi perhatian luas di Amerika.

Dari The New York Times, Washington Post dan Atlantik hingga CNN dan FOX News, reportase dan opini telah menjelaskan akar Ortodoksi Rusia di Ukraina; meneliti ketegangan antara Gereja Ortodoks Rusia dan Gereja Ukraina yang baru dan independen; menunjukkan kecocokan ideologis dari ambisi gerejawi ROC dan impian Vladimir Putin tentang restorasi kekaisaran; dan meneliti dukungan Patriark Kirill dari Moskow untuk invasi Putin dan oposisi yang telah dimunculkan di dunia Ortodoks yang lebih luas.

Selama bertahun-tahun Rod Dreher telah menjadi pejuang budaya Kristen Ortodoks paling terkenal di negara ini. Apa yang dia ambil? Ini rumit.

Berdasarkan latar belakang di kolom pertama dari dua kolom ini, perhatikan bahwa Dreher adalah pendatang baru di Ortodoksi, setelah bergabung dengan Gereja Ortodoks di Amerika ketika dia hampir berusia 40 tahun, pada tahun 2006. Dia termasuk dalam kontingen intelektual konservatif yang dalam beberapa dekade terakhir telah berpindah ke salah satu cabang Ortodoksi Timur, tertarik oleh kekunoannya, kemegahan liturginya, dan anggapan tradisionalisme moralnya.

Pengembaraan spiritual Dreher dimulai pada usia 20-an, ketika ia berpindah dari Metodisme masa kecilnya di Louisiana ke Katolik. Itu adalah skandal pelecehan Katolik yang menyebabkan dia untuk pindah – skandal yang, dalam pandangannya, lebih banyak tentang kehadiran imam gay yang aktif secara seksual di gereja – “Lavender Mafia” – daripada pedofilia itu sendiri.

Ia menjadi terhubung dengan sayap Ortodoksi Rusia dengan bergabung dengan OCA, sebuah badan gereja kecil dari beberapa puluh ribu anggota yang menelusuri dirinya ke misionaris Rusia yang tiba di Alaska pada akhir abad ke-18. Itu tetap menjadi bagian dari ROC sampai tahun 1970, ketika Moskow memberinya status independen — “autocephaly,” dalam jargon Ortodoks.

Pada saat pertobatannya, Dreher bekerja sebagai penulis editorial dan kolumnis di Dallas Morning News, telah menjadikan tulangnya sebagai Man of the Right secara berurutan di Washington Examiner, New York Post dan National Review Online. Dia segera menjadi kolumnis yang paling banyak dibaca di Beliefnet, mengukir identitas sebagai “Crunchy Con”, seorang tradisionalis moral yang tetap menyukai granola dan sayuran organik.

Pada tahun 2010, ketika dia secara singkat dan sedih mengarahkan publikasi untuk Templeton Foundation, Dreher melibatkan dirinya dalam perang saudara yang pahit dan barok di dalam OCA di mana dia secara anonim mempromosikan upaya pemimpin gereja saat itu, Metropolitan Jonah, untuk merangkul agenda hak beragama. Menulis dengan nama samaran “Muzhik” (bahasa Rusia untuk “Petani”), dia mencela pemilik situs anti-Jonah sebagai pria gay yang karena alasan itu harus dicopot dari posisinya di Dewan Metropolitan OCA.

Sejak meninggalkan Templeton, Dreher telah memantapkan dirinya di situs web The American Conservative sebagai salah satu blogger masa lalu yang terakhir, mengganti refleksi agama dan politik dengan kisah hidupnya dan kutipan beranotasi panjang dari tulisan orang lain. Yang paling terkenal dari beberapa bukunya adalah “The Benedict Option,” di mana ia berpendapat bahwa, seperti para biarawan dari awal Abad Pertengahan, kaum konservatif agama harus hidup terpisah dari dunia yang telah jatuh ke dalam kekacauan moral.

Sejak buku itu muncul pada awal 2017, Dreher telah menemukan tempatnya sendiri di “Moralist International” dari populis sayap kanan yang mengenakan agama di lengan baju mereka. Dia telah memeluk iliberalisme Victor Orban dengan antusiasme maksimum, mengunjungi Hungaria untuk waktu yang lama dan menggambarkannya sebagai jawaban atas korupsi yang cair-gender oleh elit Barat.

Tetapi tanah air spiritual sejati Dreher bukanlah Hongaria Katolik, tetapi “Russkiy Mir” dari Presiden Putin dan Patriark Kirill — Dunia Rusia. Yang membawa kita, lain kali, ke pandangan Dreher tentang apa yang dilakukannya di Ukraina.