Perdebatan tentang kekerasan Israel-Palestina menyoroti pergeseran aliansi politik dan agama

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

WASHINGTON (RNS) – Setelah berhari-hari terjadi kekerasan yang merenggut nyawa sedikitnya belasan orang di Israel dan ratusan di wilayah pendudukan Palestina, para pejabat di kedua wilayah akhirnya menyetujui gencatan senjata yang mulai berlaku pada Jumat (21/5).

Presiden Joe Biden, yang secara terbuka mendesak Perdana Menteri Israel Benjamin Netanyahu untuk merundingkan diakhirinya permusuhan menyusul tekanan dari Demokrat liberal, meminta Yang Mahakuasa saat dia mengumumkan gencatan senjata pada hari Kamis.

“Semoga Tuhan memberkati kalian semua,” kata Biden. “Saya berdoa agar ini terus berlanjut.”

Referensi agama biasa terjadi saat membahas tempat-tempat seperti Yerusalem, kota dengan makna religius yang mendalam bagi tiga agama utama dunia – Yudaisme, Kristen, dan Islam.

Tetapi ketika perdamaian yang tidak nyaman kembali ke wilayah tersebut, perdebatan tentang konflik terus berkecamuk di sini di AS – termasuk di antara komunitas agama. Aktivis mengatakan percakapan itu terlihat berbeda dari tahun-tahun sebelumnya, dengan dukungan kuat untuk Palestina dan kritik terhadap pemerintahan Biden muncul di seluruh spektrum agama.

Survei Pew baru-baru ini menunjukkan berbagai pendapat bahkan di antara orang Yahudi AS tentang pemerintah Israel. Hanya 33% orang Yahudi Amerika secara keseluruhan yang berpikir bahwa kepemimpinan negara itu melakukan upaya tulus menuju penyelesaian damai, meskipun persentase yang lebih kecil – 12% – menganggap kepemimpinan Palestina melakukan hal yang sama. Peneliti Pew juga mengutip para rabi yang memberi tahu mereka bahwa sinagog mereka mencakup lebih banyak kritik terhadap pemerintah Israel daripada tahun-tahun sebelumnya, dan sekitar 40% orang Yahudi tanpa agama mengatakan AS terlalu mendukung Israel (hanya 16% orang Yahudi yang religius mengatakan hal yang sama) .

Rabbi Jill Jacobs mengatakan dia juga telah melihat suara-suara Yahudi yang mengkritik Israel semakin keras. Dia akan tahu: Organisasinya, T’ruah, memobilisasi para rabi untuk aktivisme liberal – termasuk tindakan kritis terhadap Israel. Di antara proyek mereka: berbicara menentang pengusiran orang Palestina di Yerusalem Timur.

Rabbi Jill Jacobs.  Foto milik T'ruah

Rabbi Jill Jacobs. Foto milik T’ruah

Jacobs mengatakan orang kadang-kadang menyebut posisi kelompoknya sebagai kiri dari wacana yang lebih luas tentang Israel dan wilayah Palestina yang diduduki. Tetapi gejolak kekerasan baru-baru ini menempatkan dia dan T’ruah dalam posisi yang tidak nyaman untuk menavigasi jalan tengah yang berfluktuasi.

“Dalam 10 hari terakhir, pesan konstan kami adalah menyerukan gencatan senjata dan juga berada di luar sana sebagai suara moral yang mengatakan bahwa serangan terhadap warga sipil adalah kejahatan perang,” katanya. “Pengeboman Israel terhadap warga sipil dan roket Hamas adalah kejahatan perang.”

Dia mencatat para rabi dari kelompoknya mengadakan acara berjaga di luar kedutaan besar Israel pada hari Minggu, 16 Mei, tetapi melibatkan wacana online seputar konflik bisa jadi rumit. Dia meratapi suara-suara Yahudi yang memberi kekuasaan penuh pada tindakan militer Israel, atau suara-suara pro-Palestina yang menyerukan penghapusan Israel. Sebaliknya, dia berharap untuk berbicara mewakili “anggota komunitas Yahudi yang mencoba untuk berkomitmen pada hak asasi manusia Palestina dengan Israel dan Israel – ada suara yang mengatakan Anda dapat memiliki keduanya.”

Senat Vermont Bernie Sanders, yang adalah seorang Yahudi, telah menjadi salah satu kritik paling keras terhadap Israel di Senat, menuduh Netanyahu dalam editorial New York Times baru-baru ini tentang “nasionalisme rasis” dan memperkenalkan resolusi yang menyerukan gencatan senjata antara Israel Pasukan Pertahanan dan Hamas.

Kritik terhadap Israel semakin sulit ditemukan di kalangan evangelis kulit putih, di mana dukungan untuk negara tetap kuat. Dalam survei Pew yang sama, 67% evangelis kulit putih, yang jauh melebihi jumlah orang Yahudi Amerika, mengatakan dukungan AS untuk Israel “hampir benar” – yang tertinggi dari kelompok agama mana pun – dan 20% tambahan mengatakan AS tidak cukup mendukung. Dalam wawancara baru-baru ini dengan jurnalis Israel Amit Segal, Ron Dermer, yang menjabat sebagai Duta Besar Israel untuk Amerika Serikat dari 2013 hingga 2021, dinyatakan, “Tulang punggung dukungan Israel di Amerika Serikat adalah orang Kristen evangelis.”

Senator Ted Cruz, seorang Kristen evangelis dari Texas, memimpin sekelompok senator Republik mengkritik Biden pada hari Rabu karena tidak berbuat cukup untuk membantu Israel. Dia menuduh presiden tidak memiliki “tulang punggung” dan meminta dia untuk mengisi kembali amunisi untuk teknologi Iron Dome yang melindungi Israel dari serangan roket.

Linda Sarsour, seorang aktivis Amerika keturunan Palestina, mengatakan tanggapan di antara sesama Muslim Amerika sangat berbeda.

“Frustrasi dan kekecewaan adalah bahwa seseorang memiliki kekuatan secara harfiah atas kehidupan orang-orang dan memutuskan untuk tidak menggunakannya,” katanya tentang Biden. “(Ini) sejalan dengan hubungan lama, tidak adil dan tidak proporsional yang kami miliki dengan negara Israel dengan mengorbankan rakyat Palestina.”

Pengunjuk rasa yang mendukung warga Palestina berjalan di Michigan Ave., ketika Presiden Joe Biden mengunjungi pusat kendaraan listrik Ford di dekatnya, Selasa, 18 Mei 2021, di Dearborn, Mich. Upaya Biden untuk menyoroti rencana infrastruktur besarnya tiba-tiba dibayangi oleh meningkatnya kekerasan antara Israel dan Palestina.  (Foto AP / Carlos Osorio)

Pengunjuk rasa yang mendukung warga Palestina berjalan di Michigan Ave., ketika Presiden Joe Biden mengunjungi pusat kendaraan listrik Ford di dekatnya, Selasa, 18 Mei 2021, di Dearborn, Mich. Upaya Biden untuk menyoroti rencana infrastruktur besarnya tiba-tiba dibayangi oleh meningkatnya kekerasan antara Israel dan Palestina. (Foto AP / Carlos Osorio)

Ketika Biden mengunjungi pabrik mobil di Dearborn, Michigan, awal pekan ini, dia disambut oleh protes yang menampilkan komunitas Muslim Amerika yang cukup besar di kawasan itu. Menurut Detroit Free Press, ribuan orang berbaris di jalan-jalan, beberapa mengibarkan bendera Palestina dan meledakkan presiden karena tidak berbuat cukup untuk mengakhiri konflik di Timur Tengah.

Saat Biden pergi, dia dihadapkan di landasan oleh Perwakilan Demokrat Michigan Rashida Tlaib. Anggota kongres, seorang Muslim Amerika dan anak dari imigran Palestina, dilaporkan menyampaikan kepada presiden bahwa “hak asasi manusia Palestina bukanlah alat tawar-menawar.”

Sarsour menunjuk pada munculnya aktivis Muslim Amerika terkemuka di lingkaran liberal selama masa jabatan mantan Presiden Donald Trump, seperti ketika ribuan orang Amerika berbondong-bondong ke bandara pada tahun 2017 untuk mengecam larangan perjalanan yang oleh para aktivis sering digambarkan sebagai “larangan Muslim.” Dan sementara dia dan para pemimpin lainnya dari Pawai Wanita 2017 yang asli akhirnya terperosok dalam kontroversi yang dilaporkan melibatkan perdebatan mengenai antisemitisme serta bagaimana mengartikulasikan kritik terhadap Israel, perannya yang terlihat dengan kelompok tersebut tetap mengangkat profil perjuangan Palestina.

Linda Sarsour pada 2016. Foto milik Creative Commons

Linda Sarsour pada 2016. Foto milik Creative Commons

“(Itu) memungkinkan saya membawa identitas saya ke tahap yang sangat besar, di mana orang bertemu dengan seorang Palestina untuk pertama kalinya dalam hidup mereka,” katanya.

Dia menambahkan: “Apa yang perlu diketahui anggota Kongres di seluruh negeri adalah bahwa jika Anda tidak jelas tentang posisi Anda pada – atau menentang – pembunuhan yang tidak proporsional atau sembarangan terhadap orang-orang Palestina di Tepi Barat atau Gaza, Anda mendapatkan penantang. pada tahun 2022, pasti. “

Menurut Sarsour, ketika kekerasan terus berkobar di Timur Tengah, sekelompok pemimpin lintas agama yang berafiliasi dengan Auburn Seminary mengadakan panggilan di mana para peserta bertanya bagaimana mereka dapat mengekspresikan solidaritas dengan orang-orang Palestina, dengan para pemimpin agama kulit hitam mengungkapkan urgensinya.

Selain itu, sekelompok pendeta yang berafiliasi dengan kelompok Faith for Black Lives mengirim surat publik kepada Biden awal pekan ini yang mengkritik tanggapannya terhadap konflik di Timur Tengah. Penandatangan termasuk pendeta kulit hitam terkemuka seperti Pendeta Otis Moss III, pendeta dari Trinity United Church of Christ di Chicago yang juga berpartisipasi dalam layanan doa lintas agama merayakan pelantikan Biden.

Surat tersebut meminta Biden untuk menghentikan penjualan senjata senilai $ 735 juta di Israel dan untuk gencatan senjata.

“Sebagai orang beriman, kami ingin mengingatkan Anda tentang kata-kata dari Yesus, seorang Yahudi Palestina, dalam Matius 5: 9, ‘Berbahagialah orang yang membawa damai,'” surat itu Baca. “Bapak. Presiden, jelas bahwa perjuangan kami untuk pembebasan Kulit Hitam terkait dengan perjuangan untuk pembebasan Palestina saat kami berusaha menjadi pembawa damai dan mengakhiri tiga kejahatan masyarakat, kemiskinan, militerisme, dan rasisme. ”

“Solidaritas kulit hitam semacam itu, terutama solidaritas keyakinan kulit hitam, sangat indah untuk dilihat,” kata Sarsour. “Itu bukan sesuatu yang kita lihat belakangan ini.”

Pendeta Stephen A. Green, ketua Faith for Black Lives dan penulis surat itu, mengatakan surat itu mendapat tanggapan dari Kantor Kemitraan Berbasis Keyakinan dan Lingkungan Gedung Putih, yang menyarankan mereka akan membagikannya dengan pejabat administrasi. Gedung Putih tidak segera menanggapi permintaan untuk mengkonfirmasi akun Green.

“Kami menulis surat ini karena kami mengakui penindasan Palestina dan penindasan Hitam yang kami alami di Amerika Serikat terkait bersama,” kata Green. “Penindasan apartheid yang mereka alami di Palestina di bawah pendudukan Israel sangat mirip dengan apa yang kami alami di Amerika Serikat terkait dengan kebrutalan polisi, penindasan pemilih, serta ketidakadilan perumahan dan ekonomi. Jadi kami melihat kesamaan dalam perjuangan kami. “

Orang-orang melewati tumpukan puing di samping bangunan yang sebelumnya dihancurkan oleh serangan udara Israel, menyusul gencatan senjata yang dicapai setelah perang 11 hari antara penguasa Hamas Gaza dan Israel, di Kota Gaza, Jumat, 21 Mei 2021. (AP Photo / John Minchillo)

Orang-orang melewati tumpukan puing di samping bangunan yang sebelumnya dihancurkan oleh serangan udara Israel, menyusul gencatan senjata yang dicapai setelah perang 11 hari antara penguasa Hamas Gaza dan Israel, di Kota Gaza, Jumat, 21 Mei 2021. (AP Photo / John Minchillo)

Pendeta tersebut mengatakan para pendukung keadilan rasial di AS telah menyatakan solidaritas dengan orang-orang Palestina di masa lalu – termasuk selama gerakan hak-hak sipil – tetapi gerakan yang lebih baru menjelaskan meningkatnya dukungan untuk perjuangan Palestina di antara para pendeta kulit hitam.

“Itu setelah (pembunuhan) Michael Brown ketika kami melihat pendudukan militer – pendudukan polisi di Ferguson – benar-benar mengungkap apa yang orang-orang alami di Gaza dan di Tepi Barat,” katanya.

Sarsour mengatakan aktivis Palestina menawarkan dukungan mereka kepada aktivis keadilan rasial di Ferguson pada tahun 2014, memberikan tip tentang bagaimana menanggapi kekerasan polisi atau mengobati mata yang terbakar oleh gas air mata.

Salah satu aktivis Palestina itu disebutkan namanya pekan lalu di lantai DPR. Pada tanggal 13 Mei, Rep. Cori Bush dari Missouri, yang menjadi anggota parlemen setelah menjadi pendeta dan aktivis keadilan rasial, menceritakan kisah Bassem Masri, seorang pria Palestina dari St. Louis yang berpartisipasi dalam demonstrasi Ferguson.

“Bassem adalah salah satu dari kami,” kata Bush. “Warga Palestina tahu seperti apa kekerasan negara, kepolisian militer, dan pendudukan komunitas mereka.”

Dia menutup dengan mengutip kutipan yang dia kaitkan dengan Masri: “Sampai semua anak kami aman, kami akan terus memperjuangkan hak kami di Palestina dan di Ferguson.”