Presiden SBC Ed Litton tidak akan mencalonkan diri lagi — untuk fokus pada rekonsiliasi rasial

Promo menarik pada undian Data SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Mengatakan dia ingin menghabiskan waktunya dengan fokus pada rekonsiliasi rasial, Presiden Southern Baptist Convention Ed Litton mengumumkan melalui video Selasa (1 Maret) bahwa dia tidak akan mencalonkan diri untuk masa jabatan kedua.

Litton akan menjadi presiden SBC pertama dalam empat dekade yang tidak mencalonkan diri kembali setelah masa jabatan satu tahun pertamanya. Presiden SBC terakhir yang melakukannya adalah Memphis, Tennessee, pendeta gereja besar dan pengkhotbah radio Adrian Rogers yang terkenal.

Seorang pendeta dari Mobile, Alabama, Litton terpilih pada Juni 2021 dengan beberapa ratus suara, mengalahkan pendeta Georgia Mike Stone, yang merupakan anggota Jaringan Baptis Konservatif, sebuah kelompok yang percaya bahwa denominasi Protestan terbesar di negara itu telah menjadi terlalu liberal.

Dalam videonya, Litton menyoroti beberapa pekerjaan bantuan bencana yang telah dilakukan Baptis Selatan tahun lalu, termasuk setelah kebakaran hutan di Colorado dan tornado di Kentucky, serta pelayanan yang dilakukan oleh gereja-gereja Baptis di perbatasan selatan Amerika Serikat.

Presiden Southern Baptist Convention Ed Litton mengumumkan bahwa dia tidak akan mencalonkan diri untuk masa jabatan kedua, Selasa, 1 Maret 2022, dalam sebuah pesan video.  Tangkapan layar video

Presiden Southern Baptist Convention Ed Litton mengumumkan bahwa dia tidak akan mencalonkan diri untuk masa jabatan kedua, 1 Maret 2022, dalam sebuah pesan video. Tangkapan layar video

Dia juga menguraikan rencana untuk apa yang dia sebut “rekonsiliasi rasial yang berpusat pada Injil,” berdasarkan program Litton telah menjadi bagian dari di Mobile, di mana dia adalah pendeta dari Gereja Penebusan. Sebagai bagian dari pekerjaan itu, Litton bertemu secara teratur dengan para pendeta dari berbagai kelompok etnis di Mobile dan mereka bekerja bersama dalam isu-isu ras di komunitas mereka.

Litton mengatakan dia berharap untuk memperkenalkan versi nasional dari pendekatan yang diambil di Mobile yang dapat dianut oleh Baptis Selatan, menyebutnya sebagai “strategi yang sangat sederhana untuk mengejar pekerjaan semacam ini yang akan menjembatani perbedaan rasial di seluruh komunitas kita di seluruh Amerika Utara dan membawa tentang rekonsiliasi rasial yang berpusat pada Injil.”

“Saya percaya pekerjaan ini adalah sesuatu yang Tuhan panggil untuk saya lakukan dan mengabdikan diri saya untuk lima hingga 10 tahun ke depan dalam hidup saya,” katanya. “Tetapi saya juga percaya bahwa pada momen penting dalam kehidupan kebaktian kita ini, yang terbaik bagi saya adalah melakukannya sebagai seorang pendeta dan bukan dari kantor presiden dari Konvensi Baptis Selatan.”


TERKAIT: Bisakah presiden yang berhati lembut memecahkan masalah kepercayaan Baptis Selatan?


Pengumuman itu muncul dua hari setelah SBC menandai “Hari Minggu Rekonsiliasi Rasial,” sebuah acara tahunan yang pertama kali diperkenalkan pada 1960-an. Postingan media sosial tentang acara tahunan dikritik selama akhir pekan sebagai tanda liberalisme.

Di situs webnya, CBN mencela acara online baru-baru ini yang berfokus pada rekonsiliasi rasial di SBC karena acara tersebut, menampilkan pendeta Litton dan New Orleans Fred Luter – presiden kulit hitam pertama SBC – bersama dengan pembicara lain tetapi tidak termasuk profesor teologi Memphis Lee Brand, wakil presiden pertama SBC saat ini. Merknya Hitam.

“Baptis Selatan bertanya bagaimana mereka dapat menganggap serius klaim bahwa kepemimpinan SBC saat ini benar-benar mencari persatuan rasial ketika mereka menolak untuk memasukkan dalam diskusi ‘kesatuan rasial’ wakil presiden pertama Konvensi Baptis Selatan saat ini,” membaca sebuah pernyataan di situs web CBN.

Para pemimpin CBN dan kritikus lain dari para pemimpin SBC saat ini juga telah berulang kali mengatakan bahwa denominasi itu menjadi “bangun” dan bahwa para pemimpin Baptis telah menganut teori ras kritis, sebuah istilah untuk teori hukum tentang rasisme struktural yang telah menjadi seruan bagi kaum konservatif politik. .

Delapan bulan pertama Litton di kantor ditandai dengan kontroversi di SBC. Anggota Komite Eksekutif denominasi, yang mengawasi operasi SBC di antara pertemuan tahunan, berselisih tentang bagaimana melanjutkan penyelidikan pelecehan seksual – sebuah kontroversi yang berakhir dengan lebih dari selusin anggota komite mengundurkan diri musim gugur lalu.

Tidak lama setelah pemilihannya, kritikus terhadap Litton menemukan bahwa dia telah menjiplak beberapa bagian dari beberapa khotbah dari JD Greear, pendahulunya sebagai presiden SBC, sebuah kontroversi yang kemudian dikenal sebagai “Sermongate.” Litton mengatakan bahwa Greear, seorang teman, telah memberinya izin untuk menggunakan sebagian dari khotbahnya, tetapi Litton tidak memberikan pujian kepada Greear, seorang pendeta gereja besar Carolina Utara, dan dia juga tidak memberi tahu jemaatnya bahwa sebagian dari khotbahnya berasal dari Greear.

Litton kemudian meminta maaf karena gagal memberikan pujian. Dia menyinggung Sermongate – yang memicu diskusi panas tentang plagiarisme dalam khotbah – dalam video hari Selasa serta beberapa perjuangan lain yang dihadapi SBC dalam beberapa bulan terakhir.

“Bukan rahasia lagi bahwa ini adalah tahun yang sulit,” kata Litton dalam videonya. “Ketika kami berjuang untuk bangkit dari dua tahun pandemi, banyak pendeta dan gereja kami sedang berjuang. Kami juga telah menavigasi beberapa konflik yang menyakitkan dan diskusi yang intens sekarang. Dan saya ingin berbicara sejelas mungkin. Seperti yang telah saya nyatakan sebelumnya, saya bertanggung jawab atas kegagalan dan kekurangan saya sendiri, atau kesalahan yang saya buat dalam persiapan dan penyampaian khotbah tertentu.”

Sebagai penutup videonya, Litton mengimbau kaum Baptis Selatan untuk bekerja sama mengatasi masalah-masalah seperti pelecehan seksual dan rasisme, terlepas dari masa-masa terpolarisasi yang mereka jalani.

“Kita tidak boleh gagal untuk memperhitungkan kesalahan masa lalu kita,” katanya. “Kita harus berkomitmen untuk mencari masa depan yang lebih baik di mana rasisme dan prasangka adalah peninggalan masa lalu dan gereja kita adalah tempat yang aman bagi para penyintas dan menyambut serta menginginkan orang-orang dari semua etnis.”


TERKAIT: Adakah yang bisa memimpin Southern Baptist Convention ke depan?