Rachel Zoll, kolega terhormat, teman, dan penulis agama AP, meninggal pada usia 55 tahun

Dapatkan promo member baru Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

(AP) – Rachel Zoll, yang selama 17 tahun sebagai penulis agama untuk The Associated Press membuat dirinya disayangi oleh rekan kerja, pesaing, dan sumber dengan hati yang hangat dan keterampilan pelaporan kelas dunia, meninggal hari Jumat di Amherst, Massachusetts, setelah pertarungan tiga tahun. dengan kanker otak.

Dia berusia 55 tahun.

Zoll meliput agama dalam semua aspeknya, dari spiritual hingga politik, dan ceritanya menjangkau khalayak global. Tapi pengaruhnya jauh lebih besar dari itu. Publikasi lain sering mengikuti jejaknya, dan staf AP di seluruh dunia bergantung pada kemurahan hati dan bimbingannya.

“Rachel adalah salah satu kolega tercinta yang paling universal yang kami miliki,” kata editor pelaksana AP, Brian Carovillano. “Dia juga salah satu reporter terbaik, dalam kondisi apa pun. … Dia memiliki bakat untuk menemukan cerita atau sudut pandang yang tidak dipikirkan orang lain selain dikemas dengan wawasan dan kejutan. ”

“Yang terpenting,” dia menambahkan, “dia selalu merupakan rekan kerja terbaik, selalu tersedia untuk bantuan atau konsultasi. … Dia selalu punya waktu untuk semua orang. ”

Zoll berada di garis depan liputan dua transisi kepausan, skandal pelecehan seksual klerus di Gereja Katolik, dan ketegangan dalam banyak denominasi mengenai ras, pernikahan sesama jenis dan peran perempuan.

Dia sering menyampaikan berita, seperti pada tahun 2014, ketika dia adalah orang pertama yang melaporkan pengangkatan Blase Cupich oleh Paus Francis untuk menjadi uskup agung Chicago yang baru.

Tetapi dia juga menceritakan kisah-kisah secara mendalam: artikel tahun pemilu 2016 yang meneliti bagaimana perasaan orang Kristen konservatif dalam pengepungan di negara yang sedang berubah. Seri tentang misionaris Kristen dari Afrika meluncurkan inisiatif di Amerika Serikat. Sebuah gambaran tentang dua gereja di Georgia – satu hitam, satu putih – mencoba menjembatani membangun hubungan dengan menghadapi rasisme.

Tidak semua ceritanya begitu berat. Pada tahun 2005, dia melaporkan dari Tullahoma, Tennessee, pada kelas penelaahan Alkitab yang disebut “Menemukan Jalan Kembali ke Mayberry” yang dikembangkan oleh dua pria yang percaya bahwa menonton “Pertunjukan Andy Griffith” dapat menuntun pada pencerahan spiritual.

“Mayberry mungkin fiktif, tetapi pelajarannya tidak,” kata pengkhotbah Pat Allison kepada Zoll.

Karyanya berulang kali dihormati oleh Religion News Association; itu memberinya Penghargaan Pengakuan Khusus pada September 2018, memberi hormat atas pekerjaannya selama bertahun-tahun dan kolegialitasnya.

“Dia adalah salah satu kepribadian hebat dalam profesinya – atau benar-benar di mana saja,” kata ketua kontes RNA Jeff Diamant pada jamuan penghargaan. “Ini membuatnya sangat sulit untuk marah pada Rachel Zoll, bahkan ketika dia mengalahkanmu dalam sebuah cerita di kampung halamanmu.”

Frank Baker, yang merupakan editor Zoll ketika dia bergabung dengan kantor Providence AP pada tahun 1996, menominasikannya untuk penghargaan internal paling bergengsi AP –– Penghargaan Gramling, yang dimenangkannya pada tahun 2018

“Saya telah bekerja dengan banyak jurnalis luar biasa. Tidak ada yang lebih baik dari Rachel, ”tulis Baker, sekarang editor berita AP untuk California. “Dia tidak pernah keluar pekerjaan. Dia tidak pernah terintimidasi oleh suatu subjek. Dan dia tidak pernah kehilangan selera humornya. “

Zoll, yang memperoleh gelar sarjana dari Tufts University dan master dari Columbia University School of International and Public Affairs, bekerja di kampung halamannya di The Salem (Mass.) Evening News sebelum bergabung dengan AP di Boston pada 1995.

Dia pindah ke Providence untuk kunjungan singkat sebelum ditunjuk sebagai koresponden di Chattanooga, Tennessee, pada tahun 1998. Dia kembali ke Providence sebagai koresponden tahun berikutnya, dan menjadi penulis agama yang berbasis di New York pada Mei 2001.

Laurie Goodstein, penulis agama The New York Times dari 1997 hingga 2019, mengatakan Zoll dihormati oleh para pesaingnya.

“Rachel menguasai seni menginterogasi para pemimpin agama yang kuat dan meminta pertanggungjawaban mereka tanpa bersikap konfrontatif atau tidak hormat,” kata Goodstein, sekarang wakil editor internasional Times.

“Dia akan pergi ke mikrofon pada konferensi pers, menghadapi panel uskup Katolik yang mengintip dari mimbar, dan mengajukan pertanyaan penting yang langsung menyentuh inti permasalahan,” kata Goodstein melalui email. “Kemudian di tengah keriuhan di ruang pers, dia akan membuat cerita yang jelas, adil, dan meyakinkan tentang kontroversi agama saat itu.”

Salah satu sumber Zoll yang sering adalah Pendeta James Martin, seorang imam Katolik yang merupakan editor-at-large dari publikasi Jesuit Amerika. Dia mengingat tawanya, seperti staccato dan sering.

“Rachel bukan hanya seorang reporter yang luar biasa, yang gigih dalam mengejar sebuah cerita, tapi juga orang yang luar biasa: hangat, pintar, lucu,” kata Martin kepada AP. “Kadang-kadang ketika dia menelepon saya untuk sebuah cerita, kami menghabiskan lebih banyak waktu untuk tertawa daripada berbicara tentang cerita itu.”

Zoll jatuh sakit pada Januari 2018 saat dia membantu merundingkan perluasan cakupan agama AP melalui dana dari Lilly Endowment. Beberapa minggu kemudian, dia didiagnosis menderita kanker glioblastoma yang tidak dapat disembuhkan.

Bahkan setelah diagnosis itu, bertahun-tahun membangun sumber dan persiapannya yang rumit memastikan bahwa AP adalah yang pertama menerima berita kematian penginjil terkenal Billy Graham pada 21 Februari 2018.

Zoll lahir di Salem, tempat ayahnya, Samuel Zoll, menjabat sebagai anggota dewan kota dan walikota sebelum memulai karir yudisial yang mencakup 28 tahun sebagai hakim agung di Pengadilan Distrik Massachusetts. Dia meninggal pada tahun 2011.

Dia meninggalkan ibunya, Marjorie Aronow Waldman; tiga kakak laki-laki dan pasangan mereka – Barry Zoll dan istrinya, Susan; Cheryl Zoll dan Eric Sawyer, serta Risa Zoll dan Tim Williams; dan lima keponakan.

Cheryl mengatakan saudara perempuannya memiliki bakat lain, di luar jurnalisme – dia adalah seorang musisi berbakat. Selama bertahun-tahun, dia memainkan piano, terompet dan terompet Prancis.

Dia bahkan bergabung dengan orkestra akordeon yang semuanya wanita – Main Squeeze. Pada tahun 2006, dia mengenang penampilan di sebuah tempat di New York ketika salah satu anggota band membawa palu godam ke kotak pemerasan.

“Ada saat-saat di tahun pertama ketika saya ingin berhenti. Saya merasa dipermalukan di atas panggung, ”tulisnya. “Tapi kemudian saya menyadari bahwa tidak peduli berapa kali kami mengebom, itu selalu bagus untuk keluar dari keseriusan masa dewasa dan melakukan sesuatu yang konyol seperti bermain James Brown dengan 14 pemain akordeon lainnya sementara seorang teman menghancurkan instrumen menjadi bubur di depan kerumunan.

“Malam itu di Irving Plaza, saya menyadari betapa beruntungnya saya: Saya bersama band.”