Refleksi tentang beratnya kepolosan Kristen kulit putih

Dapatkan promo member baru Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Saya sering bepergian bulan lalu, dan setelah perjalanan saya, saya memikirkan pengalaman baru dengan latar belakang pandemi. Yang tadinya rutin sekarang tampak eksotis; apa yang nyaman tampaknya meresahkan.

Saya telah melihat banyak diskusi tentang hilangnya keterampilan obrolan ringan dan keanggunan sosial lainnya selama penguncian dan jarak sosial dalam dua tahun terakhir. Tetapi karena perjalanan saya telah berkembang selama sebulan terakhir di luar meja tulis kecil dari kayu ek di sudut ruang tamu kami ke kantor pusat kota PRRI dua kali seminggu, dan karena saya perlahan memulai kembali perjalanan untuk pertemuan tatap muka, saya menyadari kemampuan dasar saya untuk mengikuti barang-barang saya saat tubuh saya bergerak melalui ruang telah sangat berhenti berkembang.

Sepertinya saya telah kehilangan kemampuan saya untuk bergerak dengan kompeten dan percaya diri di dunia. Berikut adalah contoh dari apa yang saya hilang dalam sebulan terakhir: jas di mobil sewaan (dipulihkan!), jaket ringan favorit saya di pesawat (saya harap telah menemukan rumah baru yang bagus), laptop saya (sayangnya , menunggu saya di meja makan saya ketika saya kembali), iPhone saya (butuh perjalanan panjang ke ujung Jalur Merah, tempat saya bertemu).

Sekarang, memang benar bahwa saya tidak memiliki rekam jejak yang bersih dalam hal menjaga barang-barang saya. Aku kehilangan tidak kurang dari lima jaket musim dingin dalam kabut puber kelas delapan. Dan sebagai orang dewasa, saya kehilangan iPhone di Tembok Besar China dan kolam refleksi Jefferson Memorial. Saya suka membayangkan teman elektronik yang hilang ini — titik-titik biru samar yang ditambahkan pikiran saya ke peta FindMy — sebagai bukti keberadaan saya di masa lalu, seperti batu anonim yang mungkin Anda tambahkan ke piramida di jalur pendakian, atau seperti artefak budaya turis menunggu beberapa arkeolog masa depan.

Namun, frekuensi kesalahan penempatan saya baru-baru ini, menandakan sesuatu yang lebih dari sekadar nasib buruk. Saya kehilangan kontak dengan suara hati yang menegur, “Jangan letakkan ponsel Anda di kursi;” lonceng, “Apakah kamu tidak punya jaket?” dan meneriakkan “Dompet, kunci, telepon, laptop, pena.” Wali itu sekarang tampak jauh, tidak seperti beberapa ikatan sosial dengan keluarga dan teman-teman yang telah merenggang karena pandemi.

Tetapi masuk kembali ke dunia pemintalan yang sulit ini juga membantu saya menghargai beberapa hadiah dari pandemi, setidaknya bagi mereka seperti saya yang cukup beruntung untuk dapat bekerja dari jarak jauh. Dengan hancurnya rutinitas dan asumsi saya, saya menjadi sadar akan halangan yang tidak perlu yang merupakan hambatan — seperti yang dikatakan sepupu saya Carl, yang memainkan musik pegunungan kuno, untuk “bergerak ringan di dunia ini.” (Tonton Carl menyanyikannya di sini.)

Selama dua tahun terakhir, mungkin ada lebih banyak hari daripada tidak saya tidak memakai sepatu. Sepatu pakaian, khususnya, kini tampak seperti eksperimen yang dibuat-buat oleh beberapa ilmuwan kosmik yang sadis. Saya telah memakai sabuk hitam yang sama setiap hari selama dua tahun. Jika saya tidak bepergian ke kota, saya punya waktu untuk berolahraga. Aku bisa memotong rambutku sendiri. Jika Anda bersepeda di suatu tempat, Anda lebih memahami tempat. Memasak sesuatu yang layak tidak selalu memakan waktu.

Saya juga percaya perpecahan dua tahun terakhir menyimpan pelajaran yang lebih dalam, terutama bagi kita yang tumbuh mengidentifikasi sebagai kulit putih dan Kristen. Pandemi telah mengungkap cara kita secara refleks berpegang teguh pada semua jenis asumsi tentang perangkap dan struktur rutinitas sehari-hari pra-pandemi; dan seruan keras untuk keadilan rasial setelah pembunuhan George Floyd telah mengungkap cara supremasi kulit putih masih menghantui hukum kita, institusi kita, dan kehidupan kita.

Damarra Atkins memberi penghormatan kepada George Floyd di sebuah mural di George Floyd Square pada 23 April 2021, di Minneapolis.  (Foto AP/Julio Cortez)

Damarra Atkins memberi penghormatan kepada George Floyd di sebuah mural di George Floyd Square pada 23 April 2021, di Minneapolis. (Foto AP/Julio Cortez)

Selain itu, reaksi tahun 2021 terhadap gerakan Black Lives Matter — yang secara konkret dinyatakan dalam peningkatan “ketidaknyamanan kulit putih” sebagai definisi baru diskriminasi — telah mengungkapkan beban terbesar bagi semua orang Kristen kulit putih: desakan pada kepolosan kita sendiri.

Wawasan tajam dari James Baldwin dalam “The Fire Next Time” ini sampai ke inti masalah:

Orang Negro Amerika memiliki keuntungan besar karena tidak pernah mempercayai kumpulan mitos yang dipegang teguh oleh orang kulit putih Amerika: bahwa nenek moyang mereka semua adalah pahlawan yang mencintai kebebasan, bahwa mereka dilahirkan di negara terbesar yang pernah ada di dunia, atau bahwa orang Amerika tidak terkalahkan. dalam pertempuran dan bijaksana dalam damai, bahwa orang Amerika selalu memperlakukan orang-orang Meksiko dan India secara terhormat dan semua tetangga atau orang lain yang lebih rendah … Kecenderungannya benar-benar, sejauh ini mungkin, untuk mengabaikan orang kulit putih sebagai korban yang sedikit gila dari cuci otak mereka sendiri.

Mitos-mitos kulit putih Amerika ini — pokok-pokok demonstrasi dan retorika mantan Presiden Trump — bukanlah tanda dari orang-orang hebat tetapi dari ego rapuh yang menolak untuk tumbuh dari kenaifan remaja. Versi patriotisme yang tidak dapat dipertahankan ini adalah beban tidak hanya untuk mencapai demokrasi kita tetapi juga untuk menjadi manusia yang otentik. Dan, saya akan menambahkan, desakan marah seperti itu pada kepolosan kita sendiri adalah penghalang bagi pertumbuhan dan pemuridan Kristen. Ini bertentangan dengan inti ajaran Kristen – yang terkandung dalam salah satu ayat Alkitab pertama yang diajarkan kepada saya untuk dihafalkan – bahwa kita semua telah berdosa dan gagal memenuhi apa yang Tuhan harapkan dari kita.

Didorong oleh operasi GOP sinis yang mencari senjata pemilihan paruh waktu, orang Kristen kulit putih konservatif mengeluarkan energi yang sangat besar untuk mencela teori ras kritis, mencoba membatasi bagaimana sejarah rasisme di AS diajarkan kepada anak-anak kita dan melarang atau membakar buku tentang topik ini. Ini adalah taktik putus asa untuk berpegang teguh pada kepolosan kulit putih saat meningkatnya bukti kontra – terpendam selama berabad-abad oleh bendungan kekuatan Kristen kulit putih yang tidak lagi bertahan – menjilat telinga kita.

Penyangkalan terus-menerus atas kesalahan kita sendiri ini telah membebani kita, dan hari ini mengancam untuk menenggelamkan kita semua. Tetapi kecenderungan-kecenderungan yang mengganggu ini juga mengingatkan saya bahwa ada jalan lain, yang satu disebutkan dengan cukup jelas dalam Perjanjian Baru (Ibrani 12:1-2, NRSV):

Karena itu, karena kita dikelilingi oleh awan saksi yang begitu besar, marilah kita juga mengesampingkan setiap beban dan dosa yang begitu erat melekat, dan marilah kita berlari dengan tekun dalam perlombaan yang ditetapkan di hadapan kita, dengan memandang kepada Yesus sang pionir dan penyempurna. iman kita, yang demi sukacita yang disediakan di hadapan-Nya menanggung salib, tanpa memperdulikan rasa malunya, dan telah duduk di sebelah kanan takhta Allah.

Karena demografi rasial, etnis dan agama di negara itu terus berubah, melestarikan mitos kulit putih Amerika Kristen akan membutuhkan upaya yang semakin berat oleh kelompok Kristen konservatif kulit putih yang menyusut dan menua. Orang Kristen kulit putih konservatif dapat melanjutkan jalan ini, mencoba untuk memulai generasi berikutnya ke dalam Kebohongan Besar ini tentang siapa kita dan bagaimana kita sampai di sini. (Namun, kami sudah memiliki bukti bahwa banyak anak dan cucu kami menolak warisan ini.)

Tetapi kekuatan budaya lunak yang mengamankan dominasi narasi palsu ini di abad ke-20 tidak akan cukup di abad ke-21. Dengan orang-orang Kristen kulit putih yang hanya terdiri dari 44% negara, melestarikan narasi yang terus melindungi supremasi kulit putih dan nasionalisme Kristen akan membutuhkan cara-cara yang semakin anti-demokrasi dan kekerasan. Mil berikutnya di jalan ini akan dikotori tidak hanya dengan tubuh musuh politik tetapi dengan reruntuhan institusi demokrasi kita.

Dunia tentu menyaksikan bagaimana Amerika Serikat menavigasi transisi ini dalam kehidupan bangsa kita. Jika kita orang Kristen kulit putih mengesampingkan upaya yang melelahkan dan tidak pernah berakhir untuk mempertahankan kepolosan kita dan mencegah percakapan jujur ​​tentang masa lalu kita, kita mungkin akan mengalami janji Perjanjian Baru yang lain: bahwa kebenaran membebaskan kita.

Robert P.Jones.  Foto milik PRRI

Robert P.Jones. Foto milik PRRI

(Robert P. Jones adalah CEO dan pendiri Lembaga Penelitian Agama Publik dan penulis “White Too Long: The Legacy of White Supremacy in American Christianity.” Artikel ini awalnya diterbitkan di Jones’ Substack #WhiteTooLong. Baca lebih lanjut di robertpjones .substack.com. Pandangan yang diungkapkan dalam komentar ini tidak mencerminkan pandangan dari Layanan Berita Agama.)