Reli Unite the Right mengubah hidupnya. Dia sekarang ingin mengalahkan nasionalisme kulit putih.

Dapatkan promo member baru Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

Artikel ini adalah bagian dari seri nasionalisme Kristen yang didukung oleh Pulitzer Center.

(RNS) — Untuk sesaat, Rabi Rachel Schmelkin membayangkan bahwa setelah 13 Agustus 2017, kehidupan akan kembali normal.

Sehari sebelumnya, ratusan nasionalis kulit putih telah turun ke Charlottesville, Virginia, di mana dia menjadi rabi asosiasi di Congregation Beth Israel. Mereka membawa obor, meneriakkan slogan-slogan rasis dan mengobrak-abrik kerumunan dengan bendera yang runcing seperti tombak. Tidur malam, dia berharap, akan menghilangkan trauma yang dia saksikan.

“Reli Unite the Right adalah pengalaman paling menakutkan sepanjang hidup saya,” kata Schmelkin. “Saya belum pernah melihat ekstremisme seperti itu dari dekat dan saya tidak pernah mengkhawatirkan keselamatan saya sebagai orang Yahudi. Itu mengubah saya.”

Tapi empat tahun kemudian, duduk di rumah barunya lebih dari 100 mil jauhnya dari Charlottesville, dia membaca laporan berita putusan pengadilan dalam kasus perdata yang berasal dari rapat umum, dan mengakui dia masih menandai waktu sebelum dan sesudah.

Sejak hari musim panas yang membakar itu, Schmelkin, 33, telah mengabdikan dirinya untuk lebih memahami apa yang terjadi dan bekerja untuk memastikan hal itu tidak pernah terjadi lagi. Segera setelah itu, dia meninggalkan posisinya di Congregation Beth Israel untuk pekerjaan di One America Movement, sebuah organisasi nirlaba yang didedikasikan untuk membangun hubungan antara orang-orang yang tidak akan berbicara satu sama lain.

Charlottesville mengajarinya banyak pelajaran yang dia gunakan dalam pekerjaan barunya. Sekarang manajer senior program Yahudi di One America, dia melatih para rabi, penyanyi, dan profesional Yahudi lainnya tentang ilmu saraf dan psikologi divisi sosial dan bagaimana menciptakan dialog yang sehat dan konstruktif.

A "Satukan Hak" poster yang mengiklankan acara 2017 di Virginia.  Poster milik Rabbi Tom Gutherz

Poster “Satukan Hak” yang mengiklankan demonstrasi “Bersatu yang Benar”. Poster milik Rabbi Tom Gutherz

“Saya sebenarnya berpikir kuncinya adalah menyatukan perbedaan dan tidak takut untuk mencoba membangun hubungan,” kata Schmelkin. “Saya tidak akan duduk dengan seseorang yang ingin menyakiti saya. Tapi ada orang yang bisa saya ajak duduk, meskipun saya mungkin merasa tidak nyaman.”

Bagi orang Yahudi dan orang-orang dari agama minoritas lainnya, peristiwa di Charlottesville, yang mengakibatkan kematian tiga orang dan melukai lebih dari 50 orang, adalah yang pertama dari serangkaian peringatan tentang kebangkitan nasionalisme kulit putih.

Ini juga membawa kelegaan yang tajam sebuah kenyataan yang belum pernah dipikirkan banyak orang sebelumnya — bahwa nasionalisme kulit putih pada akarnya adalah antisemitisme.

Dengan gagasan tentang identitas kulit putih, superioritas rasial, ketakutan terhadap imigran dan kepercayaan tradisional Kristennya, nasionalisme kulit putih juga sangat anti-Yahudi. Banyak nasionalis kulit putih menggambarkan orang Yahudi sebagai penyusup, elit global, atau dalang yang secara diam-diam mengendalikan rangkaian kekuasaan. Contoh klasik adalah teori konspirasi seputar dermawan miliarder George Soros, yang dituduh mendanai Black Lives Matter dan protes antifa.

Teori konspirasi semacam itu tampaknya mengarahkan seorang pria untuk membunuh 11 orang Yahudi di sinagoga Tree of Life di Pittsburgh pada tahun 2018. Pihak berwenang mengatakan bahwa Robert Bowers, seorang mantan sopir pengiriman roti, adalah seorang nasionalis kulit putih yang ketakutannya akan genosida kulit putih melalui imigrasi menyebabkan dia memperbesar pandangannya. di HIAS, sebuah organisasi yang dipimpin Yahudi yang menampung pengungsi dari semua agama. Salah satu jemaat yang bertemu di Tree of Life mendukung kerja HIAS.

“HIAS suka membawa penyerbu yang membunuh orang-orang kami,” Bowers memposting ke situs web Gab pada pagi hari serangan itu. “Saya tidak bisa hanya duduk dan melihat orang-orang saya dibantai. Sekrup optik Anda. Aku akan masuk.”

Pada 6 Januari 2021, ketika massa yang marah menyerbu Capitol AS dalam upaya untuk menggagalkan konfirmasi Kongres tentang pemilihan Presiden Joe Biden, beberapa orang mengenakan T-shirt bertuliskan “Camp Auschwitz” atau “6MWE,” peluit anjing antisemit yang berdiri untuk “6 juta tidak cukup.”

“Kami baru saja menyadari bagaimana gerakan ini secara langsung membahayakan kehidupan orang Yahudi — selain menumbuhkan kesadaran kami tentang cara gerakan ini membahayakan demokrasi dan kehidupan orang kulit hitam dan coklat serta orang-orang LGBTQ,” kata Sharon Brous, rabi senior IKAR, sebuah jemaat Yahudi di Los Angeles.

Yahudi selalu mengetahui keberadaan supremasi kulit putih dan neo-Nazi di Amerika. Apa yang berubah dalam beberapa tahun terakhir adalah bahwa nasionalisme kulit putih tidak lagi pinggiran.

“Semakin banyak orang biasa, dan khususnya orang-orang yang mengidentifikasi diri dengan Partai Republik, mengadopsi pandangan dunia nasionalisme kulit putih ini,” kata Stosh Cotler, CEO Bend the Arc, sebuah kelompok Yahudi liberal yang memadukan advokasi dan pengorganisasian politik. “Banyak dari kita benar-benar berada di garis bidik nasionalis kulit putih yang tidak melihat kita memiliki tempat yang sah di negara ini.”

Sebuah survei baru-baru ini dari Lembaga Penelitian Agama Publik menemukan bahwa 57% evangelis kulit putih menunjukkan bahwa mereka lebih suka AS menjadi negara yang terutama terdiri dari orang-orang beragama Kristen.


TERKAIT: Studi: Kebanyakan evangelis kulit putih tidak ingin tinggal di negara yang beragam agama


Mungkin lebih mengganggu, 26% evangelis kulit putih mengatakan mereka percaya bahwa kekerasan mungkin diperlukan untuk menyelamatkan negara; jumlah itu naik menjadi 39% di antara evangelis kulit putih yang percaya bahwa pemilihan itu dicuri dari mantan Presiden Donald Trump.

Aryeh Tuchman, direktur asosiasi senior dari Pusat Ekstremisme Liga Anti-Pencemaran Nama Baik, melihat apa yang dia sebut sebagai “pengkaburan garis” antara ekstremis yang mengidentifikasi diri sendiri dan nasionalis Kristen kulit putih. Itu membuat pekerjaan pusat, yang mempekerjakan 25 staf, lebih sulit.

Rabi Senior Tom Gutherz, Jemaat Beth Israel.  Foto milik situs web Kongregasi Beth Israel

Rabi Senior Tom Gutherz, Jemaat Beth Israel. Foto milik Jemaat Beth Israel

“Kita hidup di dunia di mana komitmen untuk mempertahankan pusat bersama atau ruang publik yang bebas dari kekerasan, ketakutan, dan kefanatikan telah terkikis,” kata Tuchman. “Kami melihat politisasi setiap elemen masyarakat kami, termasuk perjuangan melawan antisemitisme. Itu perubahan mendasar.”

Komunitas Yahudi Charlottesville pertama-tama harus mengetahui apa yang sedang terjadi.

“Kami harus menjawab pertanyaan anak-anak kami keesokan harinya: Mengapa ada orang di jalan yang mengatakan ‘Yahudi tidak akan menggantikan kita,’ dan mengapa mereka membenci orang Yahudi?” kata Tom Gutherz, rabi senior di Jemaat Beth Israel. “Ini adalah pertanyaan yang tidak ditanyakan sebelumnya.”

Schmelkin dan suaminya, Geoff, pindah ke Charlottesville pada tahun 2016, berpikir bahwa itu akan menjadi kota kampus yang santai dengan komunitas Yahudi kecil. Rachel telah menyelesaikan seminari dan ditahbiskan sebagai rabi. Geoff telah diterima di program MBA di University of Virginia.

Namun tak lama setelah mereka menetap, Ku Klux Klan menggelar unjuk rasa. Kemudian muncul laporan berita bahwa supremasi kulit putih meminta izin untuk berunjuk rasa menentang pemungutan suara Dewan Kota Charlottesville untuk menghapus patung Jenderal Konfederasi Robert E. Lee dan mengganti nama Lee Park.

Seorang jemaat mengirimi Schmelkin sebuah cerita dari The Daily Stormer, situs web neo-Nazi, yang berbunyi, “Perhentian selanjutnya Charlottesville; perhentian terakhir Auschwitz.”

Pemimpin Jemaat Beth Israel, bertempat di sebuah bangunan kebangkitan Gotik berusia 138 tahun di pusat kota bersejarah Charlottesville, beraksi. Mereka melakukan penilaian keamanan. Mereka menyewa seorang penjaga. Mereka memutuskan untuk memindahkan beberapa gulungan Taurat, termasuk Taurat Ceko yang selamat dari Holocaust.

Pada hari unjuk rasa, jemaah mengadakan kebaktian Sabtu pagi satu jam lebih awal agar para anggota bisa pulang dengan selamat.

Rabi Rachel Schmelkin bernyanyi dan bermain gitar saat berperan sebagai rabi.  Foto milik Schmelkin

Rabi Rachel Schmelkin bernyanyi dan bermain gitar saat berperan sebagai rabi. Foto milik Schmelkin

Schmelkin, yang memainkan gitar, telah merencanakan untuk menghadiri protes balasan di tangga First United Methodist Church pagi itu untuk menyanyikan lagu-lagu rakyat dan lagu-lagu perdamaian Yahudi — “Turning of the World,” “We Shall Not Be Moved” dan “Olam Chesed Yibaneh,” bahasa Ibrani untuk “Dunia akan dibangun dari kebaikan.”

Dia akhirnya tampil hanya dua.

Lima belas menit setelah dia bernyanyi, gereja dikunci. Unjuk rasa telah dibubarkan oleh polisi, keadaan darurat diumumkan dan ratusan nasionalis kulit putih memadati jalan-jalan. Dalam huru-hara, Schmelkins mengantar seorang wanita yang terluka ke rumah sakit.

Hari-hari berikutnya membawa sedikit kelegaan.

Selama berbulan-bulan setelahnya, kaum nasionalis kulit putih terus berduyun-duyun ke Charlottesville. Pemimpin nasionalis kulit putih Richard Spencer memimpin pawai obor Oktober satu blok dari perayaan Sukkot di sinagoga. Ada sidang pengadilan dan pengadilan untuk supremasi kulit putih seperti James Alex Fields Jr., yang menabrakkan mobilnya ke kerumunan, membunuh Heather Heyer. (Fields dinyatakan bersalah dan dijatuhi hukuman penjara seumur hidup.)

“Kami sering gelisah dan merasa sinagoge harus waspada,” kata Schmelkin.

Tak lama setelah rapat umum, Andrew Hanauer, presiden dan CEO Gerakan Satu Amerika, datang ke Charlottesville untuk memulai kelompok pendeta yang bersedia memikirkan apa yang telah terjadi dan melatih orang untuk menyeberangi perbedaan. Kelompok itu termasuk pendeta evangelis kulit putih, seorang pendeta kulit hitam, seorang pemimpin awam dari masjid dan dua rabi.

“Pawai itu bisa membuat saya masuk ke silo saya sendiri, mundur ke lingkaran liberal saya dan mengembangkan ketakutan dan ketidaksukaan terhadap orang-orang yang berpikir berbeda dari saya,” kata Schmelkin. “Saya melakukan upaya bersama untuk tidak pergi ke arah itu.”

Pekerjaan kelompok itu terasa transformatif, dan dia mulai merasakan dorongan untuk berbuat lebih banyak.

Rabi Rachel Schmelkin berbicara dalam sebuah acara melalui posisinya di One America Movement.  Foto milik Schmelkin

Rabi Rachel Schmelkin berbicara selama acara Martin Luther King di Charlottesville. pada tahun 2019. Foto milik Schmelkin

Setelah suaminya menyelesaikan gelarnya, Schmelkin bergabung dengan One America secara penuh waktu. Dia telah memimpin orang-orang Yahudi untuk mengeksplorasi polarisasi dan pembangunan jembatan dan menyatukan sekelompok orang Yahudi progresif dan Kristen evangelis di Virginia utara.

Dia memuji putusan yang menyatakan bahwa penyelenggara Unite the Right bertanggung jawab atas cedera yang diderita oleh para pengunjuk rasa, dan memberikan ganti rugi sebesar $26 juta. (Juri menemui jalan buntu pada dua tuduhan konspirasi federal.)

“Ini adalah langkah ke arah yang benar – mengatakan dengan lantang dan jelas kepada supremasi kulit putih dan neo-Nazi bahwa ada harga yang harus dibayar untuk kebencian, kekerasan, dan niat untuk menyakiti,” katanya.

Tapi dia juga tahu pekerjaan yang dia lakukan masih jauh dari selesai.

“Rasanya seperti hal yang benar untuk dilakukan – untuk membawa pelajaran yang saya pelajari kepada orang lain dan menggunakannya untuk tujuan memperbaiki negara kita,” kata Schmelkin. “Rasanya seperti sebuah panggilan.”


TERKAIT: Di dalam upaya penuh untuk menciptakan internet nasionalis Kristen