Ribuan orang berkumpul di California untuk peresmian kuil Lady of La Vang

Promo menarik pada undian Data SGP 2020 – 2021.

GARDEN GROVE, Calif. (RNS) — Deborah Tran mengatakan dia tidak lagi mempraktekkan iman Katolik keluarganya, tetapi dia dan keluarganya melakukan perjalanan dari Denver, Colorado, untuk menyaksikan pembukaan kuil bagi Our Lady of La Vang, seorang pelindung Katolik Vietnam dan suar bagi generasi imigran Vietnam orang tuanya.

“Dia melambangkan ketekunan dan membela apa yang Anda yakini,” kata Tran, 48. “Ini seperti Lady of Guadalupe bagi komunitas Vietnam. Itu sebesar itu.”

Tran adalah salah satu dari sekitar 8.000 orang yang datang Sabtu (17 Juli) untuk menghadiri pembukaan kuil besar pertama yang berdiri sendiri bagi perawan La Vang di Amerika Serikat.

Our Lady of La Vang dikatakan telah muncul di hutan hujan terpencil di akhir 1700-an kepada sekelompok umat Katolik yang melarikan diri dari penganiayaan di Vietnam. Dia menjadi pusat iman Katolik di negara itu, dan setelah jatuhnya Saigon pada akhir Perang Vietnam pada tahun 1975 — ketika lebih dari satu juta orang Vietnam menjadi pengungsi — syafaatnya dipuji karena menyelamatkan nyawa para penyembahnya.

Patung senilai $12,6 juta, setinggi 12 kaki, yang terletak di Katedral Kristus Keuskupan Katolik Oranye, dibangun untuk menjadi tempat berkumpulnya 100.000 umat Katolik Vietnam-Amerika di keuskupan tersebut. Lebih dari 5.000 orang dari seluruh negeri dan dunia menyumbang untuk membuat patung itu menjadi mungkin.

Berdiri di atas alas berbentuk seperti awan, Bunda Maria dari La Vang digambarkan menggendong bayi Yesus dan mengenakan pakaian tradisional Vietnam áo dài dan topi khăn ng. Di atasnya ada kanopi kaca yang ditopang oleh pilar-pilar seperti pohon dan pita baja tahan karat melingkar di sekelilingnya, yang menyoroti nama-nama 117 umat Katolik yang menjadi martir karena keyakinan agama mereka di Vietnam.

Pemberkatan pada hari Sabtu di kuil itu termasuk Misa dan perayaan lainnya. Pendeta Kevin Vann, uskup Keuskupan Oranye, menyambut rombongan pejabat Katolik pada pemberkatan, termasuk mantan uskup agung Los Angeles Kardinal Roger Mahony, Uskup San Bernardino Alberto Rojas, Uskup San Diego Robert McElroy dan Uskup Auksilier Los Angeles Marc Trudeau.

“Ini juga merupakan hari syukur dan sukacita yang suci bagi kita semua karena sungguh ini adalah perjumpaan dengan Tuhan dan ibu-Nya, Our Lady of La Vang,” kata Pendeta Kevin Vann, uskup Keuskupan Oranye, saat upacara pemberkatan.

Juga merayakan adalah Uskup Agung Christophe Pierre, nuncio kepausan Vatikan untuk AS, yang berbicara kepada para jemaat, dengan mengatakan, “Kami adalah gereja.”

“Jangan takut teman-teman saya menjadi gereja tempat Anda tinggal di negara ini,” kata Pierre. “Kamu
dapat berbuat banyak untuk mengubah masyarakat ini karena … semua masyarakat perlu diubah oleh Injil.”

“Katolik berarti universal. Kita semua adalah milik gereja dalam universalitasnya,” tambah Pierre.

Kehadiran nunsius menunjukkan pentingnya umat Katolik Vietnam dan imigran secara umum bagi pertumbuhan gereja di Amerika Serikat, di mana seperempat umat Katolik lahir di luar negeri. Selain itu, umat Katolik Vietnam telah memberikan 10% panggilan ke imamat dalam beberapa tahun terakhir, menurut Religion & Ethics Newsweekly.

Sebelum pemberkatan, Huan Le, ketua komite Our Lady of La Vang, menghormati mendiang Dominic Luong, uskup Katolik AS pertama keturunan Vietnam, yang membantu menanamkan visi untuk patung La Vang.

Dengan pembangunan kuil, Le berkata Luong “melihat tempat yang hidup di mana umat Katolik dari semua negara dapat datang dan merayakan Kristus bersama melalui budaya mereka di sini di Orange County.”

“Perhatian khusus diberikan untuk menangkap aspek historis dari penampilan ibu kita Maria di La Vang sambil mengalir mulus dengan arsitektur terkenal dari Katedral Kristus kita,” tambahnya.

Tran, yang keluarga dekatnya tertangkap meninggalkan Vietnam setelah perang dan dikirim kembali, kemudian pergi ke AS. Dia menangis ketika dia menjelaskan apa arti Perawan bagi mereka yang mengingat masa-masa itu.

“Apakah Anda percaya (pada Our Lady of La Vang) atau tidak,” katanya, “itu adalah sesuatu yang membuat mereka terus melewati negara yang dilanda perang.”

Caitlin Yoshiko Kandil berkontribusi pada laporan ini.