Rusia memenjarakan lebih banyak Saksi-Saksi Yehuwa, mendorong seruan untuk ‘tindakan tegas’

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Terlepas dari keputusan pengadilan oleh hakim Rusia pada bulan Oktober yang tampaknya mendukung keringanan hukuman bagi Saksi-Saksi Yehuwa yang ditangkap setelah keyakinan mereka diberi label “ekstremis,” serangkaian hukuman baru-baru ini terhadap anggota kelompok agama tersebut telah memicu kekhawatiran di kalangan pembela hak asasi manusia bahwa pemerintah melanjutkan tindakan keras sebelumnya terhadap denominasi.

Lebih dari 80 Saksi-Saksi Yehuwa sekarang berada dalam kurungan di Rusia, beberapa menunggu pengadilan dan beberapa dipenjarakan setelah dihukum.

“USCIRF berharap bahwa … pada tahun 2021 keputusan Mahkamah Agung Rusia yang melarang penuntutan doa kelompok Saksi-Saksi Yehuwa menandakan perubahan dalam kebijakan resmi terhadap kelompok tersebut, tetapi ini jelas bukan masalahnya,” kata komisioner Komisi Kebebasan Beragama Internasional AS, Khizr. Khan dalam sebuah pernyataan kepada Layanan Berita Agama.

“Penganiayaan pemerintah Rusia terhadap Saksi-Saksi Yehuwa telah mendapatkan momentum baru dalam seminggu terakhir,” kata Khan.

Pada Kamis (20 Januari), pengadilan di Seversk menghukum Yevgeniy Korotun, seorang Saksi Yehuwa yang telah ditahan sejak Juli 2020, tujuh tahun dan Andrey Kolesnichenko empat tahun. Keyakinan mereka terjadi sehari setelah Aleksey Yershov, seorang anggota kelompok agama berusia 68 tahun, dijatuhi hukuman tiga tahun di sebuah koloni hukuman.

Korotun, menurut Saksi-Saksi Yehuwa, didakwa atas dasar rekaman tersembunyi tentang percakapannya tentang Alkitab. Kelompok agama mengatakan Kolesnichenko direkam oleh seseorang yang bertindak tertarik pada Alkitab dan menyerahkan rekaman itu kepada pihak berwenang.

Andrey Kolesnichenko.  Foto milik Saksi-Saksi Yehuwa

Andrey Kolesnichenko. Foto milik Saksi-Saksi Yehuwa

Yershov, yang juga dituduh berdasarkan rekaman, didakwa melakukan kegiatan “ekstremis”, termasuk berdoa, menyanyikan lagu-lagu religi, dan berpartisipasi dalam kebaktian.

“Itu adalah jumlah terbesar Saksi-Saksi Yehuwa di balik jeruji besi sejak Mahkamah Agung Rusia melarang sebagai ‘ekstremis’ seluruh organisasi Saksi-Saksi Yehuwa di Rusia,” kata Rachel Denber, wakil direktur Divisi Eropa dan Asia Tengah Human Rights Watch, dalam sebuah wawancara Kamis dari Moskow, mengacu pada lusinan anggota kelompok agama yang dipenjara.

“Fakta bahwa sebenarnya ada orang-orang di balik jeruji besi karena tidak melakukan apa-apa selain menyembah atau mendukung ibadah adalah — itu seharusnya tidak terpikirkan di zaman kita. Namun itu terjadi dan terus berlanjut.”


TERKAIT: Tiga Saksi Yehuwa dijatuhi hukuman enam tahun atau lebih di penjara Rusia karena iman mereka


Di Rusia, hukuman atas tuduhan yang melibatkan “kerusakan tubuh yang parah” memiliki hukuman penjara maksimum delapan tahun; penculikan paling lama lima tahun; dan hukuman pemerkosaan menyebabkan hukuman tiga sampai enam tahun.

“Serangan diskriminatif yang meningkat terhadap Saksi-Saksi Yehuwa memberikan beban besar pada semakin banyak keluarga untuk menghidupi diri mereka sendiri tanpa bantuan suami dan ayah mereka, yang sering kali menjadi sumber pendapatan utama keluarga,” kata Jarrod Lopes, juru bicara lembaga tersebut. Saksi-Saksi Yehuwa, dalam sebuah pernyataan.

”Kami berharap bahwa penganiayaan yang kejam terhadap Saksi-Saksi Yehuwa di Rusia akan segera berakhir — keluarga tidak lagi dipisahkan secara tidak perlu — dan mereka dapat beribadat dengan bebas di negara asal mereka seperti yang mereka lakukan di lebih dari 200 negeri lain.”

International Memorial Society, sebuah organisasi pengawas peradilan yang pusat afiliasinya menerbitkan daftar tahanan politik, termasuk Saksi-Saksi Yehuwa, ditutup oleh pengadilan Rusia pada akhir Desember, menurut The Washington Post. Tindakan keras terhadap kelompok tersebut, yang dikenal sebagai Memorial, dikutuk oleh USCIRF, yang menyebutnya sebagai “sumber daya yang tak tergantikan untuk memantau penganiayaan berat, termasuk kondisi kebebasan beragama di Eurasia.”

Rachel Denber.  foto kesopanan

Rachel Denber. foto kesopanan

Ditanya pada hari Kamis bagaimana penutupan itu akan mempengaruhi situasi dengan Saksi-Saksi Yehuwa, Denber mengatakan, ”Ini tentu bukan kabar baik bagi mereka.”

Pada bulan Desember, selusin anggota Aliansi Kebebasan Beragama atau Berkeyakinan Internasional, termasuk Amerika Serikat, mengeluarkan pernyataan bersama yang menyatakan ”keprihatinan besar” mereka tentang ”meningkatnya penindasan terhadap Saksi-Saksi Yehuwa di sejumlah negara”.

Pada konferensi pers virtual pada hari Rabu di mana organisasi kebebasan beragama Open Doors mengumumkan Daftar Pengawasan Dunia 2022, Rashad Hussain, duta besar AS yang baru untuk kebebasan beragama, mengatakan dalam sebuah video yang direkam sebelumnya, “Aliansi telah berbicara dengan keras menentang penindasan terhadap Saksi-Saksi Yehuwa di seluruh dunia, orang Kristen dan minoritas agama lainnya yang terancam di Afghanistan, dan minoritas agama lain yang tertindas di beberapa negara lain.”

Dia menambahkan, “Langkah-langkah diplomatik dan politik yang kuat sering mengikuti pernyataan ini.”

Pada tahun 2019, Presiden Rusia Vladimir Putin mengatakan kepada para pembela hak asasi manusia bahwa pernyataan bahwa Saksi-Saksi Yehuwa diklasifikasikan sebagai bagian dari organisasi perusak atau teroris adalah “omong kosong.”

”Saksi-Saksi Yehuwa juga orang Kristen. Saya tidak begitu mengerti mengapa mereka dianiaya,” kata Putin. “Jadi ini harus diperhatikan. Ini harus dilakukan.”

Tapi sejak saat itu, Denber berkata, “Itu tidak kemana-mana.”


TERKAIT: Wanita Saksi Yehova Pertama Dihukum di Rusia Setelah Iman Dinyatakan ‘Ekstrimis’