Saat Mahkamah Agung memperdebatkan aborsi, teologi duel memprotes di luar

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

WASHINGTON (RNS) — Pendukung agama dan penentang hak-hak aborsi berdemonstrasi di luar Mahkamah Agung AS pada Rabu (1 Desember), menyuarakan pandangan-pandangan yang berakar pada agama ketika para hakim mendengarkan argumen lisan dalam Dobbs v. Jackson Women’s Health Organization, sebuah kasus yang bisa membalikkan perdebatan puluhan tahun tentang kebijakan aborsi.

Demonstrasi dimulai pagi itu di Gereja Reformasi Lutheran Washington, di mana Dewan Nasional Wanita Yahudi, Katolik untuk Pilihan dan kelompok agama lainnya menyelenggarakan kebaktian antaragama yang menampilkan pidato dari para pemimpin agama dan anggota parlemen untuk mendukung hak aborsi.

Banyak pembicara mengecam undang-undang Mississippi di hadapan pengadilan, yang melarang aborsi setelah 15 minggu kehamilan — jauh lebih awal dari yang ditetapkan dalam kasus penting tahun 1973 Roe v. Wade, yang melegalkan aborsi secara nasional dan melarang negara bagian melarang prosedur tersebut sebelum kelangsungan hidup janin, yang sekitar 23 minggu.


TERKAIT: Sebelum ada Roe: Debat agama sebelum putusan bersejarah pengadilan tinggi tentang aborsi


“Kami berkumpul, kami berteriak bahwa kami adalah manusia. Kami berteriak bahwa kami bukan bagian yang dapat dipindahkan untuk didorong kembali 50 tahun ke masa lalu, “kata Rabi Mira Rivera.

Pendukung dan penentang hak aborsi berdemonstrasi di luar Mahkamah Agung AS, Rabu, 1 Desember 2021, di Washington, DC RNS foto oleh Jack Jenkins

Pendukung dan penentang hak aborsi berdemonstrasi di luar Mahkamah Agung AS, 1 Desember 2021, di Washington. RNS foto oleh Jack Jenkins

AS Rep Jan Schakowsky, seorang Demokrat Illinois dan anggota NCJW, mencatat argumen lisan sedang dilakukan selama hari libur Yahudi.

“Ini adalah waktu Hanukkah,” katanya, menceritakan kisah tradisional perayaan Yahudi saat suaranya mulai meninggi. “Orang Makabe, ketika mereka pergi ke kuil, tidak menyangka bahwa lilin akan menyala lebih dari satu hari. Dan ada keajaiban. Tapi Maccabees juga pejuang, dan kita harus menjadi pejuang kebebasan ke depan.”

NCJW dan Catholics for Choice termasuk di antara beberapa kelompok agama yang mengajukan amicus brief dalam kasus Mississippi awal tahun ini. Selain menyatakan dukungan umum untuk hak aborsi, penulis berpendapat bahwa larangan aborsi melanggar kebebasan beragama dari beberapa agama, termasuk Yahudi Amerika yang memandang “penciptaan kehidupan manusia” sebagai “sesuatu yang terjadi secara bertahap dari waktu ke waktu.”

Argumen tersebut tampaknya bergema dengan Hakim Sonia Sotomayor, yang selama argumen lisan menyebutkan spektrum pemikiran agama tentang aborsi. Setelah seorang pengacara yang berargumen untuk mendukung larangan tersebut mencela putusan seperti Roe v. Wade sebagai “hak untuk mengakhiri hidup manusia,” Sotomayor, seorang Katolik Roma dan salah satu pendukung liberal pengadilan, menantang pembingkaian pengacara tersebut.

“Bagaimana minat Anda selain pandangan agama? Masalah kapan kehidupan dimulai telah diperdebatkan dengan hangat oleh para filsuf sejak awal — itu masih diperdebatkan dalam agama-agama,” katanya. “Jadi, ketika Anda mengatakan ini adalah satu-satunya hak yang menghilangkan kemampuan negara untuk melindungi kehidupan, itu pandangan agama, bukan?”

Pendukung dan penentang hak aborsi berdemonstrasi di luar Mahkamah Agung AS, Rabu, 1 Desember 2021, di Washington, DC RNS foto oleh Jack Jenkins

Pendukung dan penentang hak aborsi berdemonstrasi di luar Mahkamah Agung AS, 1 Desember 2021, di Washington. RNS foto oleh Jack Jenkins

Sementara hakim menanyai pengacara dalam kasus tersebut, NCJW dan Catholics for Choice berbaris dari gereja untuk bergabung dengan ribuan demonstran lain di luar Mahkamah Agung. Kerumunan berkerumun untuk demonstrasi duel yang dipisahkan oleh barikade logam, dengan penentang dan pendukung hak aborsi bersandar pada keyakinan untuk membenarkan posisi mereka.

Mereka mewakili spektrum dukungan untuk aborsi yang bervariasi menurut tradisi agama. Sebuah studi Pew Research tahun 2014 menemukan bahwa orang Yahudi Amerika termasuk di antara yang paling mendukung, dengan 83% mengatakan mereka percaya aborsi harus legal dalam semua atau sebagian besar kasus. Survei Pew lainnya, yang dilakukan tahun ini, juga melaporkan mayoritas yang lebih kecil dari Protestan Kulit Hitam (64%), Protestan kulit putih non-Injili (63%) dan Katolik (55%) mengatakan hal yang sama.

Kebalikannya benar di kalangan evangelis kulit putih, dengan 77% mengatakan aborsi harus ilegal dalam semua atau sebagian besar kasus. Dan sementara orang awam Katolik mungkin sedikit mendukung hak aborsi, gereja itu sendiri masih dengan tegas menentangnya — termasuk banyak uskup AS, yang baru-baru ini terlibat dalam perdebatan mengenai apakah politisi Katolik yang mendukung hak aborsi harus menolak Ekaristi.


TERKAIT: Para uskup Katolik memberi lampu hijau dokumen Komuni, tetapi jangan memilih politisi


Untuk bagian mereka, penentang agama aborsi terwakili dengan baik di antara orang banyak. Mahasiswa dari Liberty University, sebuah perguruan tinggi Kristen evangelis, berkumpul dalam lingkaran doa untuk menyanyikan himne. Sebuah kelompok dengan tanda-tanda bertuliskan “Bersiaplah untuk bertemu dengan Tuhanmu,” “Bertobat atau Binasa” dan “Aborsi adalah pembunuhan” mengkhotbahkan api dan belerang ke dalam megafon. Seorang pria dengan salib di topi bisbolnya memegang tanda yang menyerukan diakhirinya Roe sambil mengibarkan bendera “Permohonan ke Surga” – sebuah panji yang terkenal selama pemberontakan 6 Januari.

Pendeta Michael Salemink di luar Mahkamah Agung AS, Rabu, 1 Desember 2021, di Washington, DC RNS foto oleh Jack Jenkins

Pendeta Michael Salemink di luar Mahkamah Agung AS, 1 Desember 2021, di Washington. RNS foto oleh Jack Jenkins

Yang lain berdiri dengan tenang, seperti Pendeta Michael Salemink, seorang pendeta Gereja Lutheran-Sinode Missouri dan kepala Lutheran for Life.

“Kesucian hidup manusia berasal dari apa yang Tuhan lakukan bagi kita dalam menciptakan, menebus dan memanggil setiap manusia sejak saat pembuahan,” katanya dalam sebuah wawancara. “Kitab Suci jelas, dan Injil Yesus Kristus yang menguraikan kasih karunia Allah bagi kita mengidentifikasi setiap manusia sebagai berharga — bukan karena sesuatu yang kita lakukan atau kapasitas yang kita miliki, tetapi hanya karena cara Allah mengasihi kita dan Dia menunjukkan cinta itu kepada setiap manusia sejak awal.”

Namun di ujung lain jalan, Pendeta Amanda Hambrick Ashcraft dari Middle Collegiate Church di New York City berpendapat posisi yang sangat berbeda.

“Saya percaya bahwa adalah tidak bermoral untuk membatasi akses aborsi,” katanya, dengan alasan bahwa undang-undang yang dirancang untuk melakukannya dibangun di atas “dasar misoginis, kapitalis, supremasi kulit putih.”

“Orang-orang yang akan paling dirugikan oleh penggulingan Roe adalah orang-orang yang miskin … orang-orang yang secara tradisional juga Hitam, coklat dan Pribumi,” katanya. “Tuhan yang saya kenal dan ikuti hidup di persimpangan semua hal itu dan akan mencari orang-orang yang paling tertindas.”

Pendeta Amanda Hambrick di luar Mahkamah Agung AS, Rabu, 1 Desember 2021, di Washington, DC RNS foto oleh Jack Jenkins

Pendeta Amanda Hambrick Ashcraft di luar Mahkamah Agung AS, 1 Desember 2021, di Washington. RNS foto oleh Jack Jenkins

Setelah argumen lisan berakhir, beberapa pengamat pengadilan menyarankan hakim kemungkinan setidaknya menegakkan larangan Mississippi, dan bahkan mungkin membatalkan Roe dan kasus terkait sepenuhnya. Brent Leatherwood, kepala Komisi Etika & Kebebasan Beragama dari Southern Baptist Convention, merayakan gagasan itu.

“Meskipun sulit untuk memprediksi hasil akhir dalam kasus apa pun hanya dengan mendengarkan argumen lisan, Pengadilan sebelumnya memiliki kesempatan sekali dalam satu generasi untuk membongkar kerangka aborsi yang telah dibangun setelah keputusan di Roe dan Casey,” kata Leatherwood dalam sebuah pernyataan. “Pengadilan seharusnya tidak ragu-ragu untuk melakukannya.”

Tetapi Sheila Katz, kepala NCJW, mengatakan kepada Religion News Service bahwa dia bermaksud untuk terus mengadvokasi hak-hak aborsi tidak peduli bagaimana keputusan pengadilan. Dia dan yang lainnya memprotes di Washington pada hari Rabu “karena keyakinan kami, bukan karena itu,” katanya, dan dia menyatakan harapannya Kongres akan meloloskan undang-undang federal yang melindungi hak untuk aborsi jika pengadilan membatalkan Roe.

“Tradisi kami mengizinkan penghentian kehamilan – akhir,” katanya.