Saat para uskup Katolik berkumpul, begitu juga pengunjuk rasa di kanan dan kiri

Dapatkan promo member baru Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Protes biasa terjadi pada pertemuan Konferensi Waligereja Katolik AS, yang sering menyentuh politik nasional atau menarik perhatian media yang berat, seperti selama puncak krisis pelecehan seksual Katolik.

Tetapi pertemuan tahunan USCCB musim gugur tahun ini di Baltimore, yang diadakan pada 15-18 November, akan menjadi tuan rumah setidaknya dua demonstrasi yang terlihat luar biasa yang menampilkan spektrum pemikiran Katolik Amerika yang semakin luas.

Yang paling penuh adalah rencana “rapat doa” yang direncanakan oleh Church Militant, sebuah outlet media Katolik konservatif kontroversial yang dikenal karena mendukung retorika pembakar yang kadang-kadang dikutuk oleh para kritikus sebagai penghasut, rasis, dan homofobik. Acara tersebut, yang menurut penyelenggara dirancang untuk mengungkapkan berbagai keluhan dengan para uskup AS, dijadwalkan berlangsung pada hari Selasa di sebuah paviliun yang terletak di samping Baltimore Waterfront Marriott – hotel yang menjadi tuan rumah USCCB.


TERKAIT: Kelompok Katolik Konservatif dikecam karena menyebut uskup agung kulit hitam ‘Ratu Afrika’


Church Militant, yang berbasis di Detroit tetapi telah ditegur oleh para pemimpin keuskupan agung setempat, mengorganisir protes serupa di luar Marriott selama pertemuan USCCB sebelumnya. Tetapi upaya tahun ini telah menarik perhatian tambahan untuk jajaran pembicaranya – khususnya masuknya Milo Yiannopoulos, seorang agitator sayap kanan, dan Steve Bannon, mantan penasihat mantan Presiden Donald Trump.

Berita partisipasi dari Yiannopoulos dan Bannon memicu kekhawatiran di antara pejabat kota Baltimore, yang menuntut untuk menghentikan protes pada bulan September. Pengacara kota mengutip masalah keamanan, mencatat dalam pengajuan hukum mereka bahwa kekerasan telah meletus di peristiwa masa lalu yang dipimpin oleh Yiannopoulos dan bahwa Bannon sebelumnya telah menyerukan pemenggalan kepala lawan politik – yaitu, menyarankan dia untuk menempatkan kepala ahli penyakit menular Dr. Anthony Fauci dan Direktur FBI Christopher Wray “pada tombak.”

Selain itu, pengacara menuduh pendiri Church Militant Michael Voris memuji orang-orang yang menyerang US Capitol pada 6 Januari. Selama siaran hari itu, Voris menyebut pemberontak sebagai “patriot Amerika” yang “muak dengan pemilihan yang curang” — sebuah mengacu pada klaim yang dibantah secara luas tentang penipuan pemilih besar-besaran selama pemilihan 2020.

Church Militant, juga dikenal sebagai St. Michael’s Media, menolak argumen kota dan bersikeras bahwa unjuk rasa mereka sah, dengan alasan hak Amandemen Pertama mereka untuk kebebasan berbicara. Mereka akhirnya menang: Seorang hakim federal memutuskan mendukung mereka bulan lalu, membuka jalan bagi protes.

“Kami kecewa dengan keputusan Pengadilan dan tetap khawatir tentang potensi ancaman keamanan publik terhadap properti Kota Baltimore yang ditimbulkan oleh demonstrasi tersebut,” Cal Harris, direktur komunikasi walikota, mengatakan dalam sebuah pernyataan. “Melindungi penduduk Baltimore dan properti mereka adalah prioritas utama kami, namun, kami akan mematuhi arahan pengadilan.”

Seorang juru bicara Church Militant mengatakan kepada Religion News Service bahwa rapat umum, yang dikenal sebagai pertemuan “Cukup Sudah”, dimaksudkan untuk “menyediakan tempat dan suara bagi 100-an ribu korban pelecehan para uskup (fisik, keuangan, spiritual, liturgi). dan doktrinal). Menurut Associated Press, Yiannopoulos bersaksi bahwa dia ingin berbicara di acara tersebut karena dia adalah penyintas pelecehan seksual oleh seorang imam dan ingin mendorong orang lain untuk “menghadapi para pendukung dan pelaku.”

Adapun kegelisahan tentang potensi kekerasan, juru bicara mengatakan Church Militant “tidak memiliki kekhawatiran tentang kekerasan yang berasal dari peserta rapat yang sah,” menambahkan bahwa organisasi tersebut mengambil “berbagai tindakan pencegahan” untuk mencegah gangguan.

Para uskup duduk di pertemuan Konferensi Waligereja Katolik AS di Baltimore, Maryland pada 13 November 2018. Foto RNS oleh Jack Jenkins

Para uskup duduk di pertemuan Konferensi Waligereja Katolik AS di Baltimore, Maryland pada 13 November 2018. Foto RNS oleh Jack Jenkins

“NS. Michael’s Media adalah organisasi nirlaba Katolik yang sepenuhnya didedikasikan untuk perdamaian dan tidak pernah memaafkan kekerasan, terlepas dari klaim penipuan City, yang ditembak jatuh oleh Pengadilan, ”baca pernyataan dari kelompok tersebut.

Juru bicara tersebut mengkonfirmasi bahwa salah satu pembicara baru-baru ini memiliki “perubahan dalam rencana mereka” mengenai acara tersebut, yang diperkirakan akan melibatkan sejumlah tokoh Katolik konservatif yang kontroversial. Juru bicara itu tidak menyebutkan pembicara mana yang mungkin keluar tetapi mencatat itu “bukan Bannon.”

Bannon didakwa atas tuduhan penghinaan Kongres pada hari Jumat (12 November) karena menentang panggilan dari komite DPR yang menyelidiki pemberontakan 6 Januari. Tidak segera bagaimana dakwaan itu akan berdampak pada kehadirannya di rapat umum.

Seorang juru bicara USCCB menolak untuk mengomentari rapat umum Militan Gereja.


TERKAIT: Uskup Katolik AS terkemuka menyebut gerakan keadilan sosial ‘agama semu’


Sementara itu, koalisi kelompok Katolik yang berhaluan liberal merencanakan protes terpisah pada Senin. Menyebut demonstrasi mereka “Roti, bukan Batu,” penyelenggara berencana untuk berdoa di luar hotel untuk menyatakan ketidaksetujuan dengan apa yang mereka gambarkan sebagai upaya para uskup untuk mempolitisasi Ekaristi.

Demonstrasi difokuskan pada debat yang direncanakan pada pertemuan USCCB mengenai dokumen tentang Komuni. Meskipun dokumen tersebut diharapkan tidak terlalu politis daripada yang ditakuti beberapa kritikus, kontroversi seputar pembuatannya menarik perhatian internasional setelah beberapa uskup menyarankan untuk menolak Ekaristi kepada politisi Katolik yang mendukung hak aborsi.

Organisasi yang membantu mengumpulkan protes termasuk Catholics for Choice, Women’s Ordination Conference, DignityUSA dan FutureChurch.

“Kami mengambil tindakan ini atas nama mayoritas umat Katolik yang setia yang percaya bahwa tidak ada tempat untuk keberpihakan, rasa malu, atau perpecahan di meja Ekaristi,” bunyi pernyataan dari Jamie L. Manson, presiden Catholics for Choice. “Ekaristi adalah sakramen pemersatu utama gereja kami, dan gagasan menggunakan tubuh Yesus sebagai alat hukuman dan intimidasi terhadap umat Katolik pro-pilihan adalah pengkhianatan yang menyedihkan dari semua yang diajarkan Yesus kepada kita.”

Manson menambahkan: “Dalam membawa pesan ini ke depan pintu para uskup pada hari Senin, kami memberi tahu mereka: Anda dapat memilih untuk mempersenjatai Ekaristi, tetapi tolong jangan melakukannya atas nama iman kami.”

Kelompok-kelompok lain telah meluncurkan protes virtual menjelang pertemuan itu, seperti petisi yang menyerukan Uskup Agung Los Angeles José Gomez, presiden USCCB saat ini, untuk meminta maaf atas pidato baru-baru ini di mana ia mengkategorikan gerakan keadilan sosial sebagai “agama semu.” Petisi, yang telah mengumpulkan lebih dari 9.000 tanda tangan, merupakan upaya bersama oleh kelompok-kelompok liberal Faith in Public Life dan Faithful America.

“Uskup Katolik dan pemimpin agama lainnya harus turun ke jalan dengan penyelenggara gerakan ini, tidak merendahkan mereka dengan bahasa yang hanya memberanikan lawan kesetaraan ras,” bunyi petisi tersebut.

Kelompok Katolik lainnya, Pax Christi USA, juga merilis surat terbuka kepada Gomez minggu ini, mencela pernyataannya sebagai “stereotip negatif dan menyesatkan.”