Saat Senat mengadakan sidang, lebih dari 300 pemimpin agama menyatakan dukungan untuk status negara bagian DC

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

WASHINGTON (RNS) — Lebih dari 300 pemimpin agama dan kepala organisasi keagamaan terkemuka menandatangani surat yang dikirim ke pimpinan Senat pada Selasa (22 Juni) mendukung seruan untuk menjadikan Washington, DC, sebuah negara bagian, menambahkan dukungan agama kepada pertumbuhan yang dipimpin Demokrat. upaya.

“Sebagai pendeta dan pemimpin agama dari seluruh negara kami, kami menulis untuk menyatakan dukungan kuat kami untuk memberikan 700.000 penduduk Washington, DC kesetaraan penuh di negara kami,” bunyi surat itu. “Pemungutan suara dan perwakilan adalah hak suci yang tidak boleh ditolak. Kami mendukung kenegaraan DC, sebuah tujuan yang selaras dengan nilai-nilai tertinggi negara kami, dan kami mendesak sidang cepat dan pengesahan S. 51, Undang-Undang Penerimaan Washington, DC.”

Surat itu datang pada hari yang sama para anggota parlemen mengadakan sidang Senat pertama sejak 2014 untuk memeriksa kemungkinan menjadikan sebagian besar ibu kota negara itu sebagai negara bagian ke-51. Walikota Muriel E. Bowser bersaksi pada sidang yang berlangsung hampir tiga jam dan kemudian mentweet gambar tentang dirinya yang disumpah dengan judul: “Doanya, saya akan menjadi walikota DC terakhir yang perlu menuntut apa yang menjadi hak kesulungan kita, dan apa yang harus kita bayarkan sebagai pembayar pajak—kewarganegaraan penuh dan demokrasi penuh.”


TERKAIT: Dari filibuster ke negara bagian DC, pendeta berkumpul di sekitar agenda hak suara yang berkembang


Undang-undang kenegaraan telah meloloskan Dewan Perwakilan Rakyat pada bulan April tetapi menghadapi peluang panjang di Senat: Undang-undang tersebut belum mendapatkan dukungan dari semua Demokrat dan kemungkinan akan memerlukan penghapusan filibuster untuk disahkan – sesuatu yang Sens Demokrat Joe Manchin III dari West Virginia dan Kyrsten Sinema dari Arizona mengatakan mereka menentang.

Meski begitu, para pemimpin agama berpendapat dalam surat mereka bahwa pemungutan suara seharusnya hanya membutuhkan mayoritas sederhana “seperti yang terjadi pada 37 negara bagian dalam sejarah bangsa kita.” Mereka mencatat Washington adalah rumah bagi lebih banyak penduduk daripada Vermont atau Wyoming dan menunjukkan bahwa “petugas polisi yang membela Capitol selama pemberontakan 6 Januari tidak memiliki perwakilan di Kongres bahwa mereka mempertaruhkan hidup mereka untuk melindungi.”

Kurangnya perwakilan suara DC di Kongres adalah “sayangnya berakar pada diskriminasi rasial,” mereka berpendapat, bersikeras “catatan sejarah penuh dengan mereka yang menentang hak suara untuk penduduk DC karena alasan rasial yang eksplisit.”

Surat itu menyatakan kenegaraan sebagai masalah iman, mengutip mendiang anggota kongres Georgia dan ikon hak-hak sipil John Lewis: “Gerakan hak-hak sipil didasarkan pada iman.”

“Sebagai pemimpin agama, kami akan berdiri, berbicara, dan memprotes pencabutan hak warga DC,” bunyi surat itu.

Salah satu penandatangan surat itu yang paling terkenal adalah James Winkler, kepala Dewan Gereja Nasional. NCC adalah organisasi bersejarah yang “menyatukan komunitas perjanjian yang beragam dari 38 anggota persekutuan” yang mewakili sekitar 40 juta orang dan mencakup beragam kelompok agama seperti Gereja Episkopal Metodis Afrika, Gereja Episkopal, Gereja Lutheran Injili di Amerika, Gereja Presbiterian (AS), Konvensi Baptis Nasional Progresif dan berbagai tradisi Ortodoks, antara lain.

Penandatangan tingkat nasional lainnya termasuk Sandra Sorensen, direktur kantor United Church of Christ di Washington; Sheila Katz, kepala Dewan Nasional Wanita Yahudi; Pablo DeJesus, direktur eksekutif Universalis Unitarian untuk Keadilan Sosial; Marie Dennis, penasihat senior sekretaris jenderal Pax Christi International; dan Diane Randall, ketua Friends Committee on National Legislation.

Penyelenggara upaya mencatat penandatangan berasal dari 35 negara bagian dan berbagai agama, tetapi banyak menyebut Washington rumah, seperti Pastor Patricia Fears of Fellowship Baptist Church; Pastor Donald Isaac dari Gereja Baptis Tabernakel Tenggara; Pastor Reginald Farmer dari Gereja Baptis Tabernakel Injil Sejati; Pendeta Ben Roberts dari Foundry United Methodist Church; dan Pendeta Gini Gerbasi dari Gereja St. John di Georgetown, yang termasuk di antara para demonstran yang diusir secara paksa dari gereja St. John yang bernama sama di pusat kota DC tepat sebelum sesi foto Alkitab Presiden Donald Trump pada Juni 2020.

Beberapa, seperti Ketakutan, telah berbicara mendukung negara bagian DC, penyebab yang sering dikutip sebagai bagian dari agenda hak suara yang berkembang yang diperjuangkan oleh berbagai kelompok agama – terutama para pemimpin gereja kulit hitam.