Satu tahun kemudian, pendukung tekanan agar tuduhan dijatuhkan dalam penggulingan patung Serra

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Setahun setelah patung Junipero Serra digulingkan di San Rafael, tepat di utara San Francisco, para advokat mendesak jaksa wilayah Marin County untuk membatalkan tuduhan kejahatan terhadap lima pengunjuk rasa yang ditangkap setelah monumen itu diruntuhkan di Indigenous Hari Rakyat.

“Harus ada pemisahan antara gereja dan negara,” kata Corrina Gould, juru bicara Desa Konfederasi Lisjan/Ohlone, pada konferensi pers virtual Senin (11 Oktober).

“Negara sebenarnya melakukan kekerasan terhadap gereja, menegakkan kelima orang ini untuk dianiaya karena gereja memutuskan bahwa mereka ingin meminta seseorang untuk bertanggung jawab atas sistem kepercayaan mereka,” tambah Gould, yang pada tahun 2015 menentang kesucian Serra.

Melissa Aguilar, Mayorgi Nadieska Delgadillo, Victoria Eva Montano Pena, Moira Van De Walker dan Andrew Lester Mendle — yang disebut sebagai “Masyarakat Adat 5” — masing-masing menghadapi satu tuduhan vandalisme karena meratakan patung di Mission San Rafael Arcángel di San Rafael, menurut pengaduan yang diajukan 12 November 2020, oleh Kantor Kejaksaan Distrik Marin County.


TERKAIT: Di mana patung-patung Serra pernah berdiri, sebuah kesempatan untuk menghormati penduduk asli California


Tanggal pengadilan dijadwalkan 15 Oktober untuk pengaturan sidang pendahuluan mereka.

Pada hari-hari setelah penggulingan itu, Uskup Agung San Francisco Salvatore J. Cordileone memuji tuduhan itu sebagai “momen terobosan bagi umat Katolik” dan meminta jaksa wilayah untuk “mengajukan tuntutan sepenuhnya sesuai hukum.” Dia mendesak mereka juga harus didakwa dengan kejahatan rasial.

Bagi para pendukung pengunjuk rasa, tidak masuk akal jika jaksa wilayah melanjutkan dakwaan bahkan ketika Gubernur Gavin Newsom menandatangani undang-undang untuk menggantikan patung Serra — yang, sebelum digulingkan, berdiri di halaman California Capitol sejak 1967 — dengan peringatan untuk penduduk asli Amerika di negara bagian itu.

Dan di Los Angeles, Walikota Eric Garcetti, pejabat kota dan pemimpin suku menandai Hari Masyarakat Adat pada hari Senin dengan mengumumkan daerah yang secara informal dikenal sebagai Pastor Serra Park, tempat patungnya digulingkan musim panas lalu, akan secara resmi diganti namanya.

“Ini benar-benar menimbulkan pertanyaan, ‘mengapa Marin tidak mengikutinya?’” kata Annie Banks, seorang pendukung pengunjuk rasa, pada konferensi pers virtual.


TERKAIT: Siapa Junipero Serra dan mengapa pengunjuk rasa California menggulingkan patung santo ini?


Hasmik Geghamyan, salah satu dari lima pengacara yang membela para pengunjuk rasa, menghadiri acara virtual tersebut dan mengatakan tuduhan itu “tidak perlu” dan “bermotif politik.”

“Ada penekanan yang berlebihan pada restitusi dari kantor kejaksaan. Patung itu disumbangkan ke gereja oleh pengembang beberapa dekade yang lalu, ”kata Geghamyan.

Sumbangan ini, kata dia, melalui badan bebas pajak.

“Ini menimbulkan pertanyaan keterlibatan, dan juga pelanggaran klausul pendirian karena kantor kejaksaan terlibat dalam operasional gereja,” katanya. “Ini juga menimbulkan pertanyaan tentang pemisahan gereja dan negara.”

“Jika ini benar-benar demokrasi, kantor kejaksaan bahkan tidak akan mengajukan tuntutan ini sejak awal,” kata Geghamyan.

Geghamyan mengatakan dia tidak mengetahui tuduhan lain yang berasal dari penggulingan patung Serra di negara bagian tersebut. Kantor jaksa wilayah Marin County tidak menanggapi permintaan komentar sebelum publikasi.

Lebih dari 80.000 orang telah menandatangani petisi change.org yang mendesak Jaksa Wilayah Lori Frugoli untuk membatalkan tuntutan terhadap para pengunjuk rasa. “Kelima dakwaan yang dihadapi adalah perempuan Pribumi dan orang-orang Berjiwa Dua,” menurut petisi tersebut.

“Sementara monumen rasisme dan kekerasan sedang disingkirkan oleh pejabat kota dan negara bagian, sekolah, taman dan aktivis di seluruh negara bagian, kota San Rafael menolak untuk mengakui kerugian yang dilakukan terhadap masyarakat adat dan telah memutuskan untuk mengajukan tuntutan kejahatan terhadap lima dari lima puluh demonstran,” bunyi petisi itu.


TERKAIT: Kami punya cerita untuk diceritakan: Cendekiawan pribumi, aktivis angkat bicara di tengah penggulingan patung Serra


Sementara Serra, seorang imam Fransiskan abad ke-18 dan santo Katolik, dipuji karena menyebarkan iman Katolik di tempat yang sekarang disebut California, para kritikus mengatakan dia adalah bagian dari penaklukan kekaisaran yang memperbudak penduduk asli Amerika.

Pengawasan publik terhadap Serra ini telah muncul kembali setelah protes Black Lives Matter yang mencela rasisme institusional dan kebrutalan polisi dan menyebabkan penggulingan monumen untuk menghormati para pemimpin Konfederasi. Patung-patung digulingkan di Los Angeles, San Francisco dan Sacramento.

Cordileone dan Uskup Agung Los Angeles José Gomez telah mengeluarkan surat-surat yang dengan gigih membela citra dan sejarah Serra dan mengkritik mereka yang merusak patung-patung itu.

Tanggapan-tanggapan ini telah membangkitkan semangat para sarjana Pribumi yang menginginkan Gereja Katolik untuk sepenuhnya mengakui sejarah kolonialisme yang menyebabkan hilangnya budaya dan tanah di kalangan masyarakat Pribumi.