Saya memiliki pengunjuk rasa pemilu dan ‘Never Trumpers’ di bangku saya. Bagaimana kita bisa maju bersama?

Dapatkan promo member baru Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) – Saya melangkah ke mimbar pada 10 Januari merasakan beban yang luar biasa. Empat hari sebelumnya, 11 mil dari gereja kami, beberapa dari mereka yang memprotes sertifikasi pemilihan presiden memecahkan kaca, memukuli polisi dengan bendera Amerika dan mempercepat serangan pertama ke gedung Capitol AS sejak Perang 1812.

Bobotnya datang tidak hanya dari gambar-gambar yang membingungkan pada hari itu tetapi juga dari cara-cara yang berbeda yang saya ketahui, mereka yang mendengarkan khotbah saya melihat peristiwa-peristiwa minggu itu.

Saya tahu bahwa menonton online adalah ibu dari “Elizabeth dari Knoxville,” yang wawancara singkatnya (“Kami menyerbu Capitol; ini revolusi!”) Telah dilihat jutaan kali secara online.

Di tempat kudus duduk seorang wanita yang telah berdoa di Capitol pada 6 Januari untuk mendukung Presiden Donald Trump, seorang lagi yang menerima narasi QAnon dan seorang pria muda yang baru saja kembali dari kampanye Senator Kelly Loeffler di Georgia.

Juga di dalam ruangan itu ada seorang imigran kulit hitam yang, dari pengalamannya dengan rasisme Amerika, kemudian berkata kepada saya, “Mereka tidak akan mencapai pintu Capitol jika warnanya berbeda.”

Para “Never Trumpers” di jemaat saya merasa ngeri dengan peran presiden dalam menyulut api keluhan. Beberapa anggota sangat terkejut dengan serbuan Capitol sehingga mereka mencari konseling pastoral.

Keragaman politik gereja kami mewakili keragaman yang lebih luas – kulit putih dan Hitam, Anglo dan Latin, imigran dan kelahiran AS, Ph.D. dan GED, tunawisma dan pusat kota. Spektrum politik yang diwakili oleh orang-orang kami lebih jelas daripada kebanyakan gereja yang saya kenal. Namun tebakan saya, kebanyakan gereja cenderung lebih beragam secara politik daripada yang dibayangkan oleh pendeta mereka, jadi Anda dapat menghargai pertanyaan yang membebani saya hari Minggu itu:

Bagaimana kita sebagai sebuah gereja bergerak maju bersama setelah kepresidenan Trump?

Saya rasa kita tidak membutuhkan program baru atau ahli berikutnya untuk menjawab pertanyaan ini. Sebaliknya, jawabannya ditemukan dalam elemen dasar kehidupan gereja: penyembahan, pengasuhan dan misi di sekitar Injil Yesus Kristus.

Namun, perpecahan dalam persahabatan lama di sepanjang garis politik memaksa kita untuk mengajukan beberapa pertanyaan sulit. Sebagai permulaan, apakah kita benar-benar percaya dengan apa yang kita katakan kita percayai? Apakah iman Kristen kita benar-benar melampaui opini politik kita? Mendorong ke dalam hal ini membutuhkan komitmen yang teguh, terkadang tanpa henti untuk “memelihara kesatuan Roh dalam ikatan damai” (Efesus 4: 3).

Seperti apa tampilan ini dalam waktu nyata?

Foto oleh Rosie Fraser / Unsplash / Creative Commons

Foto oleh Rosie Fraser / Unsplash / Creative Commons

Itu harus dimulai dengan ibadah kita. Jika, ketika kita berkumpul pada hari Minggu pagi, kategori pertama yang muncul di benak saya atau orang lain adalah apakah mereka mendukung atau menentang Donald Trump, persatuan Kristen sudah mati di air. Contoh doa Yesus menantang prioritas kita, mengalihkan perhatian kita dari para pemimpin kita di bumi kepada Bapa kita di surga. Reputasi nama suci Tuhan harus mengalahkan agenda politik dan doa agar kerajaan Tuhan datang harus menggantikan setiap kerinduan akan kebesaran Amerika. Di gereja kami, kami berusaha untuk membuat implikasi ini eksplisit dalam kebaktian ibadah kami. Ketika kita menghirup udara surga, itu seharusnya mencekik keangkuhan atau kebencian atas perbedaan politik.

Titik awal yang transenden ini sangat diperlukan dalam kehidupan kita dalam memelihara hubungan satu sama lain. Ini tidak berarti menghindari topik yang memecah belah atau percakapan yang tidak nyaman. Memperbaiki identitas kita dalam realitas spiritual harus menciptakan kesatuan yang kokoh untuk dialog kita satu sama lain tentang masalah yang sulit. Pada berbagai waktu selama beberapa tahun terakhir, gereja kami telah mendedikasikan waktu pelajaran Alkitab Rabu malam kami untuk diskusi yang dimoderasi seputar pelecehan dan penyembuhan seksual, hubungan ras dan politik. Ini bisa menjadi tegang. Kadang-kadang mereka memicu percakapan pribadi sebagai anggota gereja, dengan nada berbisik, berbagi dengan saya pemikiran mereka tentang masalah kontroversial, tidak yakin apakah mereka dapat menyampaikan pendapat itu di depan umum. Apapun cara komunikasinya, tujuannya adalah untuk menciptakan budaya gereja di mana kita dapat berbicara tentang hal-hal yang sulit.

Dalam hal politik, prioritas saya bukanlah kesesuaian pada tingkat granular kebijakan dan politisi. Hubungan yang saya panggil sebagai pendeta berakar pada kepercayaan kita bersama kepada Yesus Kristus. Dalam keluarga ini kita dipanggil untuk berempati: “Bersukacitalah dengan orang yang bersukacita, menangislah dengan orang yang menangis” (Roma 12:15). Pada hari kemenangan Joe Biden menjadi nyata, saya melakukan panggilan telepon pastoral dan mengakui kesedihan pendukung setia Trump dan kegembiraan seorang penggemar Biden. Tidak ada putaran kemenangan, tidak ada sombong dalam keluarga Tuhan ketika tujuan kita adalah hubungan di dalam Kristus.

Saya telah melihat koneksi ini mencairkan asumsi. Saya melihat itu terjadi saat makan siang ketika seorang pria kulit putih yang lebih tua dan dua pria kulit hitam berbagi cerita mereka. Ikatan ditempa sebagai pengalaman pengucilan dan stereotip beresonansi dari latar belakang yang sangat berbeda. Saya melihat itu terjadi saat makan malam salah satu diaken kami yang dijamu. Di sekitar pesta itu, tidak terkekang oleh batasan 280 karakter, nuansa dihidupkan kembali ketika pasangan imigran mengungkapkan rasa jijik pada nada Trump terhadap imigran dan pengakuan penyakit di komunitas mereka yang dijelaskan secara akurat oleh beberapa retorikanya. Saya tidak berpikir ada yang mengubah suara mereka karena interaksi ini, tetapi kami pergi dengan hubungan yang lebih dalam dan terpelihara, merasa dilihat dan dikenal di seluruh garis ras, budaya, dan politik.

Unsur pemersatu yang paling signifikan di gereja kami adalah dalam misi bersama kami. Kami telah melayani komunitas kami dengan berbagai cara, tetapi ketika pandemi melanda, pelayanan makanan mingguan kami mengalami peningkatan yang signifikan. Pada musim panas tahun 2020, kami melayani lima kali lipat dari tetangga yang kami layani tahun sebelumnya.

Ketika pemimpin kementerian makanan kami mulai membagikan laporan selama layanan online kami, sumbangan makanan dan uang mengalir masuk. Para tetangga yang melihat antrean panjang mulai membawa bahan makanan. Lebih dari satu keluarga menghabiskan cek stimulus mereka untuk mengisi kembali rak kami. Relawan muncul untuk mengangkut makanan, mengantarkan kotak untuk rujukan COVID di rumah dari daerah tersebut, membagikan Alkitab, menghibur anak-anak dalam antrean, dan mempersembahkan doa dan penebusan yang datang melalui kepercayaan kepada Kristus.

Energi di sekitar pelayanan ini telah menjadi salah satu hal yang paling memuaskan di gereja kami selama setahun terakhir, dan itu sepenuhnya melampaui kebiasaan memilih, pandangan kebijakan tentang kemiskinan dan opini tentang Trump di antara para sukarelawan kami. Kami terlalu sibuk melayani kebutuhan nyata untuk memperebutkan apa yang mungkin terjadi.

Tak satu pun dari hal ini meminimalkan kesulitan membangun hubungan yang harmonis di gereja yang beragam secara politik. Kita sering mengalami saat-saat ketika, entah di belakang pandangan atau berbicara dengan suara keras, seseorang bertanya-tanya, “Bagaimana Anda dapat mengikuti Yesus dan mendukung politisi itu?” atau “Bagaimana Anda dapat membaca Alkitab yang sama yang saya baca dan mendukung kebijakan itu?” Membangun komunitas di tengah ketidaksepakatan membutuhkan kepercayaan yang luar biasa – percaya bahwa Tuhan lebih besar daripada pemahaman saya tentang bagaimana iman dan politik saling terkait; percayalah bahwa orang lain benar-benar mencintai Tuhan dan saya meskipun pandangan kita bertabrakan; percayalah bahwa Yesus cukup besar untuk menyatukan kita.

Pendeta Chris Davis.  Foto kesopanan

Pendeta Chris Davis. Foto kesopanan

Satu-satunya jalan ke depan adalah jalan ke atas. Merengek tentang pemilihan yang dicuri atau membagikan “Aku sudah bilang begitu” akan membuat kita kandas, meremehkan keagungan Injil dan menyingkapkan kecilnya iman kita. Hanya dengan berjalan dalam identitas dan misi kita bersama – sambil memegang preferensi politik, teori, dan asumsi kita secara longgar – dapatkah kita bergerak maju bersama setelah kepresidenan Trump.

(Chris Davis adalah ayah dari keluarga trans-ras dan pendeta di Gereja Baptis Groveton, sebuah kongregasi internasional multietnis di Alexandria, Virginia. Davis menulis di therodandstaff.com. Temukan dia di Twitter @tokopedia. Pandangan yang diungkapkan dalam komentar ini tidak mencerminkan pandangan dari Religion News Service.)