Sebuah gerakan iman pro-demokrasi sedang terbentuk. Apakah itu akan cukup?

Jackpot hari ini Result SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Tekanan pada Kongres Demokrat untuk meloloskan undang-undang hak suara yang bersejarah telah meningkat selama berminggu-minggu. Aktivis telah berbaris di jalan-jalan di luar kantor anggota di Washington. Kelompok-kelompok kepentingan progresif meminta Kongres untuk meloloskan dua RUU yang tertunda, Undang-Undang Kemajuan Hak Voting John Lewis dan Undang-Undang Kebebasan Memilih.

Mereka mendesak para senator Demokrat untuk mengambil langkah yang mungkin eksplosif dengan menghapus aturan filibuster suci kamar itu untuk mengatasi oposisi Republik terhadap langkah-langkah yang bertujuan melindungi integritas sistem pemilihan.

Beberapa dari mereka yang berbaris telah mengenakan kerah ulama. Minggu ini, Presiden Asosiasi Universalis Unitarian Pendeta Susan Frederick-Gray mengangkat kepalan tangan saat dia ditangkap dengan stola sakramental yang dikalungkan di lehernya.

Kelompok agama tidak asing dengan perdebatan dan gerakan yang memperluas waralaba. Para pemimpin agama berperan penting dalam mewujudkan Amandemen ke-19 seabad yang lalu dan Undang-Undang Hak Suara tahun 1965.


TERKAIT: Pemimpin agama ditangkap saat memprotes untuk mendukung RUU Build Back Better


Tapi pemandangan pendeta yang ditahan oleh polisi Capitol masih mengejutkan. Dalam beberapa dekade terakhir, denominasi dan kelompok kepentingan agama sebagian besar tidak berargumentasi tentang reformasi politik dan demokrasi. Kurangnya alasan teologis yang jelas dan kurangnya keahlian dalam hukum tata negara menjadi kendala. Yang lebih penting, mungkin, adalah bahwa, bagi sebagian orang, demokrasi Amerika, dengan segala gangguan dan kelemahannya, telah berfungsi dengan cukup baik.

Tapi tiba-tiba demokrasi Amerika tidak berfungsi dengan baik. Orang-orang dan organisasi keagamaan harus memutuskan di mana mereka berdiri.

Beberapa fitur struktural yang paling dasar dari sistem AS tidak demokratis dengan desain: Electoral College, Senat dan hakim federal yang tidak dipilih dan seumur hidup. Ini jarang ditentang, dan tentu saja tidak atas dasar agama. Tapi Electoral College menolak keinginan pemilih pada tahun 2000 dan 2016. Hak prerogatif minoritas Senat membuat kekuasaan mayoritas semakin mustahil. Karena proses legislatif telah rusak, hakim Mahkamah Agung yang tidak dipilih secara rutin dipanggil untuk menyelesaikan masalah tidak hanya hukum tetapi juga kebijakan.

Namun tantangan nyata bagi kelompok-kelompok agama, yang hampir secara seragam menegaskan demokrasi, adalah kemunduran hak suara Partai Republik selama dekade terakhir.

Secara khusus, hakim Republik, legislatif dan gubernur sebagian besar telah sepakat bahwa ketentuan era hak-hak sipil yang memungkinkan pengawasan yurisdiksi politik dengan sejarah pembatasan pemungutan suara rasis tidak lagi diperlukan.

Partai Republik juga mendukung undang-undang ID pemilih yang lebih ketat, pencabutan hak penjahat dan pembatasan ketersediaan pemungutan suara lebih awal, absen dan mail-in – yang semuanya bertujuan untuk menekan jumlah pemilih miskin dan minoritas.

Demokrat mencari langkah-langkah untuk melindungi dan memperluas akses ke kotak suara, yang para pemimpin agama seperti Pendeta Martin Luther King Jr. perjuangkan untuk menjamin. Bisa ditebak, organisasi keagamaan menjadi lebih vokal tentang perlunya aktivisme dalam masalah pemungutan suara, terutama yang bersekutu dengan Demokrat, yang semakin mendukung langkah-langkah hak pilih. Kelompok agama yang mendukung Partai Republik cenderung menyangkal ada masalah sama sekali, atau setidaknya tidak ada masalah dengan dorongan agama untuk ditangani.

Perbedaan ini mengungkapkan dua pertanyaan yang harus segera dipertimbangkan dan ditanggapi oleh orang Amerika yang beriman. Pertama, apakah ada masalah? Dan kedua, apakah ada pembenaran agama untuk mengatasinya?

Para pemimpin agama yang condong ke kanan cenderung untuk mengalahkan setiap pembicaraan tentang hak suara dengan menunjukkan bahwa Alkitab tidak mengatakan apapun tentang pemungutan suara, tetapi kecintaan mereka terhadap status quo tentunya dipengaruhi oleh fakta bahwa lembaga-lembaga yang tidak demokratis seperti Electoral College dan Senat memiliki mengingat kaum konservatif sosial yang telah lama mencari kemenangan legislatif dan yudisial dalam pembatasan aborsi dan kebebasan beragama.

Akibatnya, lengan kebijakan publik Southern Baptist Convention, Komisi Etika & Kebebasan Beragama, meskipun agak memperluas portofolio isunya dalam beberapa tahun terakhir, tidak menganggap demokrasi Amerika terancam. Institut Agama & Demokrasi yang berbasis di Washington yang konservatif, meskipun secara harfiah memasukkan kata ‘demokrasi’ dalam namanya, tidak berbicara tentang isu-isu yang berkaitan dengan sistem pemilihan.

Sebanyak mereka mendapat manfaat dari kebijakan pemilihan Partai Republik, bagaimanapun, tidak pantas bagi kelompok seperti IRD dan ERLC untuk secara aktif mendukung upaya penindasan pemilih Partai Republik.

Untungnya, mereka memiliki hak keagamaan yang besar dan didanai dengan baik untuk melakukan pekerjaan kotor mereka untuk mereka. Kelompok-kelompok seperti Family Research Council dan Faith & Freedom Coalition memberikan perlindungan agama untuk upaya penindasan pemilih Partai Republik, yang dipasarkan sebagai undang-undang “integritas pemilihan”.

Organisasi-organisasi ini, yang lebih tidak tahu malu dan lebih transparan selaras dengan Donald Trump dan pendukung kebohongannya tentang penipuan pemilih dan pemilu yang dicuri, secara teratur memuji undang-undang penindasan pemilih dari Partai Republik.

Di sisi progresif, Senator Raphael Warnock dari Georgia, seorang menteri yang memegang bekas mimbar King di Atlanta, baru-baru ini mengatakan di lantai Senat, “Sebagai orang beriman, saya percaya bahwa demokrasi adalah pengesahan politik dari ide spiritual.”

Pendeta William Barber, yang Kampanye Rakyat Miskinnya telah memimpin perjuangan untuk undang-undang pemungutan suara federal, telah mengumpulkan koalisi antaragama yang mencakup para pemimpin di seluruh denominasi Protestan serta advokat progresif lama Suster Simone Campbell, dan para pemimpin Yahudi, Muslim dan Sikh.

Argumen keyakinan mereka jelas: upaya berbasis negara untuk membatasi pemungutan suara akan berdampak tidak proporsional terhadap orang miskin dan bukan kulit putih. Hanya undang-undang federal yang dapat secara memadai mempertahankan diri dari tindakan-tindakan ini. Adapun preseden alkitabiah mereka menunjuk pada nabi-nabi Ibrani: “Celakalah mereka yang membuat hukum yang tidak adil,” kata Yesaya, “bagi mereka yang mengeluarkan keputusan yang menindas, untuk merampas hak orang miskin dan menahan keadilan dari yang tertindas.”

Ketika para pemimpin yang beragam ini menyempurnakan dasar-dasar kitab suci dan teologis untuk aktivisme mereka, mereka bergerak maju dengan kerja keras membangun koalisi untuk melindungi hak suara. Barber, yang telah mengambil peran utama dalam berbicara tentang kebusukan moral dalam sistem politik-ekonomi kita, secara konsisten membingkai khotbah dan aktivismenya di sekitar orang miskin, dan dia dan orang lain dalam gerakan tersebut secara sadar memusatkan pengalaman orang kulit hitam Amerika.


TERKAIT: Orang Kristen, saatnya menambahkan infrastruktur ke agenda pro-kehidupan


Pendekatan ini sangat kontras dengan upaya rekonsiliasi rasial evangelis kulit putih tetapi sebagian besar kosong, yang memiliki momen singkat sebelum Trumpisme merayu kaum konservatif untuk memperdagangkan kesopanan pada ras dan banyak lagi untuk beberapa hakim anti-aborsi.

Kadang-kadang, para aktivis agama progresif telah mendahului Partai Demokrat, secara profetis menyerukan tindakan segera. Keterlibatan politik Kristen konservatif, sementara itu, dari waktu ke waktu menolak impuls paling buruk dari ketergantungan GOP selama puluhan tahun pada keluhan ras kulit putih.

Tapi untuk saat ini politik agama tentang hak memilih dan penindasan terlihat sangat mirip dengan tersangka biasa yang melakukan apa yang diharapkan sekutu mereka di dua partai besar dari mereka. Warga patriotik di seluruh lanskap agama hanya bisa berharap bahwa konsensus yang dipimpin oleh agama tentang hak suara akan naik di atas partai untuk membuang langkah-langkah yang dapat dikenali oleh setiap orang percaya sebagai tindakan yang menjijikkan, anti-demokrasi, dan rasis.

(Jacob Lupfer adalah seorang penulis di Jacksonville, Florida. Pandangan yang diungkapkan dalam komentar ini tidak mencerminkan pandangan dari Layanan Berita Agama.)