Sejarah hitam tidak bisa diceritakan tanpa Alkitab

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) – Kulit hitam Amerika memimpin dalam hal praktik keagamaan di Amerika. Menurut Pew Research, hampir 8 dari 10 orang Afrika-Amerika (79% persen) mengidentifikasi diri sebagai Kristen – lebih banyak daripada etnis lainnya.

Patut dicatat bahwa warisan iman ini ditempa di bawah perbudakan dan di tahun-tahun penindasan yang terjadi, bahkan ketika penindas mereka berusaha untuk mencegah budak terlibat dengan Firman Tuhan.

The Slave Bible, misalnya, didistribusikan secara luas untuk memperkuat perbudakan, menghilangkan bagian penting tentang kebebasan. Banyak organisasi Kristen di tahun 1800-an yang sangat ambivalen dalam mendorong orang kulit hitam yang diperbudak untuk membaca Alkitab dan dalam beberapa kasus bahkan menolak untuk mendistribusikannya kepada budak.


TERKAIT: Buku dan serial TV baru Henry Louis Gates menyaring sejarah gereja Kulit Hitam selama berabad-abad


Namun terlepas dari tantangan ini, orang kulit hitam Amerika tetap teguh dalam iman dan berpegang erat pada Alkitab sebagai alat untuk bertahan hidup. Itu telah menjadi sumber penyembuhan, harapan dan perlindungan dari bahaya. Ceritanya diteruskan melalui nyanyian dan khotbah sehingga menyusup ke dalam bahasa yang sama, bahkan di antara mereka yang tidak bisa membaca. Selama Perang Saudara, budak yang dibebaskan bergabung dengan Union Army dan mendapatkan pekerjaan atau tempat untuk menetap di Utara, dan menemukan kebebasan baru untuk membaca Alkitab lengkap dan mengekspresikan iman mereka dengan cara yang ampuh.

“Orang kulit hitam Amerika lebih cenderung menjadi Kristen daripada orang Amerika secara keseluruhan” Gambar milik Pew Research Center

Permintaan akan Alkitab menjadi begitu kuat sehingga pada tanggal 20 Mei 1864, Kapten Charles B. Wilder, pengawas di Fort Monroe, kamp terbesar untuk mantan budak, meminta American Bible Society untuk menyediakan 1.000 Alkitab dan 2.000 Perjanjian Baru untuk pengungsi. Di awal perang, ABS telah menghadapi kritik karena gagal meminta afiliasi Selatannya untuk mendistribusikan Alkitab kepada budak yang dibebaskan. Namun dalam kasus ini, ia menanggapi permintaan Wilder dengan memberikan 18.424 jilid Kitab Suci kepada para budak yang dibebaskan di Fort Monroe.

“Keinginan orang-orang miskin ini untuk menerima dan mempelajari Kitab Suci sangat mempengaruhi,” kata laporan tahunan Lembaga tahun 1865. “Mereka telah mencium Alkitab dan Perjanjian ketika diberikan, menangisi mereka, membawanya ke atas diri mereka, dan bersukacita di dalamnya dengan sukacita yang tak terkatakan.”

Alkitab juga merupakan sumber harapan dan kekuatan pendorong bagi para pemimpin hak-hak sipil Amerika, dari Uskup Richard Allen hingga Frederick Douglass, Harriet Tubman hingga Sojourner Truth, Pendeta Martin Luther King Jr. hingga Anggota Kongres John Lewis.

Pahlawan iman kulit hitam ini, termasuk kakek nenek saya, tahu bahwa Alkitab harus menjadi pusat kehidupan sebagai pria dan wanita merdeka di Amerika Serikat. Mereka menempa jalan yang kita semua dapatkan manfaatnya hari ini.

Serial dokumenter Henry Louis Gates Jr. di PBS minggu ini, “Gereja Hitam: Inilah Kisah Kita, Ini Lagu Kita,” membagikan banyak dari kisah-kisah tentang ketahanan melalui iman.

Henry Dray menunjukkan Alkitab kepada seorang wanita, sekitar tahun 1876. Foto milik American Bible Society

Henry Dray menunjukkan Alkitab kepada seorang wanita, sekitar tahun 1876. Foto milik American Bible Society

Pertimbangkan Henry Dray, lahir dan dibesarkan dalam perbudakan di Texas. Dia memperoleh kebebasannya dan menjadi pendidik bagi orang-orang yang dibebaskan, dengan misi untuk memberikan Alkitab ke tangan mantan budak.

Pada tahun 1876 Dray menulis kepada American Bible Society dan kementerian lainnya untuk salinan. Para pemimpin Kristen seperti Dray – dan kemudian John Percy Wragg, yang mendirikan Badan Masyarakat Alkitab Amerika di antara Orang-orang Kulit Berwarna di Selatan, dan Pendeta William F. Bard – mendorong gerakan di antara orang Afrika-Amerika untuk membangun perkumpulan Alkitab mereka sendiri di seluruh Selatan untuk memenuhi permintaan yang terus meningkat.

Pada tahun 1911, SE Harris menjadi kolportir wanita kulit hitam pertama, yang menjual Alkitab dari rumah ke rumah. Dia membantu mendirikan distribusi Alkitab di Oklahoma, termasuk di Distrik Greenwood yang bersejarah di Tulsa Utara (juga dikenal sebagai Black Wall Street).

Pada 1920, 16 lebih banyak penjual Alkitab melakukan perjalanan ke Selatan dan di antara mereka menyerahkan hampir 625.000 kitab suci ke tangan penduduk kulit hitam di Virginia, Virginia Barat, Carolina Utara, Kentucky, Texas, Florida dan Oklahoma. Saat orang kulit hitam pindah ke utara untuk mencari lebih banyak peluang ekonomi, distribusi Alkitab Hitam juga meluas.


TERKAIT: John Legend memuji masa kecil di gereja Pantekosta atas pilihannya untuk mengejar musik


Orang Afrika-Amerika saat ini adalah “yang paling terlibat dalam Alkitab di AS,” menurut studi Alkitab State of the Bible American Society 2018. Orang Kristen kulit hitam umumnya menunjukkan penghargaan yang lebih tinggi dan pengabdian yang lebih dalam kepada Kitab Suci daripada kelompok demografis lainnya di Amerika: Sebuah studi Barna tahun 2017 menunjukkan bahwa lebih banyak orang kulit hitam Amerika memiliki Alkitab – 93% berbanding 82% orang Amerika secara keseluruhan – dan orang kulit hitam lebih dari dua kali lipat. cenderung mengatakan membaca Alkitab sangat penting untuk rutinitas harian mereka.

Keyakinan yang mendalam dan tradisi spiritual orang Afrika-Amerika, serta orang Kristen dari semua latar belakang, perlu disorot dan diajarkan di keluarga dan rumah ibadah kita. Ajaran Alkitab menopang banyak leluhur kita melalui trauma perbudakan dan melalui pemisahan dan ketidakadilan lainnya sepanjang generasi. Perjalanan para pemimpin di hadapan kita menceritakan kisah yang meyakinkan tentang keyakinan dan komitmen untuk persatuan dan keadilan bagi semua, dengan Firman Tuhan sebagai panduan mereka.

(Pendeta Nicole Martin, asisten profesor di Seminari Teologi Gordon-Conwell di Charlotte, Carolina Utara, adalah wakil presiden keterlibatan gereja dan direktur eksekutif penyembuhan trauma di American Bible Society. Dia adalah penulis “Made to Lead: Empowering Women for Ministry ”dan“ Condong In, Letting Go: A Prapaskah Devotional. ”Pandangan yang diungkapkan dalam komentar ini tidak mencerminkan pandangan Religion News Service.)