Selamat Tahun Baru, ini Adven

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Apakah Anda siap untuk menelepon di tahun baru?

Anda mungkin berpikir saya terlalu terburu-buru, tetapi bagi orang Kristen, tahun liturgi baru dimulai bukan pada 1 Januari, tetapi pada hari Minggu pertama Adven, yang tahun ini jatuh pada 27 November. Ini adalah salah satu kesempatan langka ketika Orang Kristen sebenarnya berada di depan orang lain.

Adven adalah cara gereja untuk mempersiapkan baik hari lahir Kristus maupun Kedatangan Kristus yang Kedua, yang dijanjikan-Nya ketika Ia meninggalkan rombongan murid-murid-Nya setelah kebangkitan-Nya dan yang masih ditunggu oleh para pengikut-Nya, gereja.

Catatan awal Advent kami berasal dari Gaul (Prancis modern) dan Spanyol. Pada tahun 380, ketika 12 uskup Spanyol bertemu di Sinode Saragossa, mereka mengingatkan orang Kristen tentang kewajiban mereka untuk pergi ke gereja setiap hari dari 17 Desember hingga 6 Januari, menurut Lizette Larson-Miller dalam “The New Dictionary of Sacramental Worship, ” yang sangat bergantung pada kolom ini.

Di Galia, orang Kristen berpuasa tiga hari seminggu dari 11 November hingga Natal. Adven di Galia mengambil banyak karakteristik pertobatan dari Prapaskah, seperti menjatuhkan Gloria, himne pujian bagi Tuhan, dari Misa. Praktik-praktik ini memengaruhi gereja universal setelah diadopsi oleh Roma.

Di Roma, Adven terjadi pada saat yang sama dengan perayaan Saturnalia yang meledak-ledak oleh warga setempat, yang selalu dikecam oleh para pendeta. Puasa dipandang sebagai pembeda orang Kristen dari bacchanalia pagan.

Mungkin Puasa selama Adven bisa menjadi respon orang Kristen terhadap konsumerisme musim ini. Ini adalah cara kami menjadi kontra budaya.

Tetapi orang-orang Kristen tidak hanya bersiap untuk merayakan kelahiran Kristus: Mereka juga mengantisipasi kedatangannya di Akhir Zaman. Lagu “Dies Irae” (“Hari Murka”) awalnya disusun untuk awal Advent.


TERKAIT: Pikirkan kita hidup melalui Apocalypse? Begitu pula orang Kristen abad pertama


Seperti yang telah saya tulis di tempat lain, pemanasan global membuat kita sadar bahwa kita mungkin membawa Akhir Zaman dengan usaha kita sendiri. Adven adalah waktu untuk mengingatkan diri kita sendiri melalui puasa bahwa konsumsi energi kita yang boros perlu dikendalikan jika kita ingin bertahan dan sejahtera sebagai suatu spesies. Lakukan sesuatu yang hijau selama Adven.

Tentu saja, Advent dirayakan saat itu, karena kita merayakan kelahiran Kristus pada 25 Desember.

Karena kita tidak tahu hari kelahiran Yesus, ada dua teori yang menjelaskan pemilihan tanggal 25 Desember sebagai hari untuk merayakan kelahirannya. Mungkin ada kebenaran dalam kedua teori.

Teori pertama adalah bahwa itu dipilih sebagai strategi yang diperhitungkan oleh para pemimpin Kristen untuk menggantikan atau melawan Dies Natalis Solis Invicti, pesta pagan yang merayakan kelahiran kembali matahari pada saat titik balik matahari musim dingin.

Orang-orang Kristen tidak lepas dari praktik dan kebiasaan pagan yang terkooptasi. Seringkali gereja-gereja Kristen adalah bekas kuil Yunani atau Romawi atau dibangun di tempat kuil-kuil itu berdiri sebelum dihancurkan oleh orang-orang Kristen. Demikian pula, orang-orang Kristen non-Yahudi mulai menggunakan patung-patung untuk mewakili Kristus dan orang-orang kudus, sesuatu yang tidak akan pernah dilakukan oleh leluhur Yahudi mereka.

Teori kedua rumit. Ini dimulai dengan perhitungan orang Kristen awal bahwa Yesus mati pada tanggal 25 Maret.

Orang-orang Kristen awal, seperti orang-orang Yahudi sezaman mereka, percaya bahwa kelahiran dan kematian orang-orang hebat itu berhubungan. Misalnya, mereka percaya bahwa tanggal lahir dan kematian patriark bertepatan.

Bagi Yesus, konsepsi dan kematian-Nyalah yang selaras. Itu menempatkan kelahirannya sembilan bulan kemudian, pada 25 Desember. Ini menempatkan pembuahan dan kematiannya di dekat titik balik musim semi dan kelahirannya pada titik balik matahari musim dingin.

Beberapa ahli percaya bahwa penanggalan ini berasal dari Afrika Utara, tetapi ketika sampai di Roma, perayaannya diwarnai oleh pesta matahari kafir.

Perayaan kelahiran Yesus, jika memang dimulai dengan mengkooptasi pesta pagan, telah menjadi lingkaran penuh: Adven dan Natal telah dikooptasi oleh kapitalisme pagan. Adven sekarang untuk berbelanja, bukan untuk mempersiapkan jalan Tuhan.

Tampaknya diragukan bahwa orang Kristen akan dapat membebaskan Natal dari sampah komersialnya. Paling-paling, kita bisa menyelamatkan Natal dengan memindahkan pemberian hadiah ke Epiphany (6 Januari), ketika kita saat ini mengingat orang Majus dan hadiah mereka kepada Yesus. Pedagang mungkin menyukai itu, karena itu akan memberi mereka satu minggu lagi untuk musim belanja.

Epiphany berarti “manifestasi,” dan pesta itu awalnya mengingat baptisan Yesus dan pengumuman misi-Nya oleh Bapa. Di Timur, Epiphany adalah pesta yang lebih awal dan lebih penting. Ingat, Injil Markus, yang paling awal dari empat catatan Perjanjian Baru tentang kehidupan Yesus, dimulai dengan pembaptisan-Nya. Kisah Yusuf dan Maria, dan kisah kelahiran Yesus, baru ditulis belakangan.

Akhirnya, Timur mengadopsi Natal dari Barat, dan Barat mengadopsi Epiphany dari Timur, di mana itu ditambahkan ke cerita Natal sebagai pesta merayakan kedatangan orang Majus di Betlehem.


TERKAIT: Terjebak di antara harapan dan keputusasaan tentang perubahan iklim


Hari ini, di Amerika Serikat, Epiphany dirayakan pada hari Minggu pertama di bulan Januari, dan baptisan Tuhan dirayakan pada hari Minggu berikutnya (atau Senin jika tanggal 6th adalah hari Minggu) setelah Epiphany.

Bagaimana orang Kristen merayakan Natal dari waktu ke waktu telah berubah, dan itu harus terus berubah jika kita ingin membebaskan Natal dari belenggu kapitalistiknya. Tapi bagaimana itu harus berkembang adalah dugaan siapa pun.

Konservatif berpikir bahwa ancaman terbesar untuk Natal adalah mengatakan “Selamat berlibur” bukan “Selamat Natal.” Pada kenyataannya, ancaman terbesar terhadap Natal adalah melacurkan Kristus dan Adven atas nama konsumerisme.