Senator Negara Bagian Mallory McMorrow tentang merebut kembali iman dari mereka yang menggunakannya sebagai ‘senjata untuk membenci orang’

Dapatkan promo member baru Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) – Senator negara bagian Michigan Mallory McMorrow memiliki beberapa tujuan ketika dia berdiri di podium di lantai kamar untuk menyampaikan pidatonya pada hari Selasa, tetapi satu sederhana.

Dia ingin “merebut kembali kepercayaan dari orang-orang yang menggunakannya sebagai senjata untuk membenci orang,” kata McMorrow kepada Religion News Service.

Hasilnya adalah pidato berapi-api dibagikan secara luas di media sosial yang memamerkan McMorrow mencerca rekannya Senator Lana Theis. Dorongan dari pidato tersebut berfokus pada frustrasi McMorrow dengan munculnya bentuk retorika konservatif yang digunakan oleh Theis yang, antara lain, menyebut para pembela hak-hak LGBTQ sebagai “pengurus.”

Tetapi McMorrow, seorang Demokrat, juga membingkai pernyataannya di sekitar diskusi tentang iman, di mana konflik antara kedua anggota parlemen dimulai: Pekan lalu, Theis membuka sesi legislatif dengan berdoa untuk anak-anak yang “diserang” dari “kekuatan,” memacu McMorrow dan lain-lain untuk keluar. Theis kemudian memilih McMorrow dengan nama dalam email penggalangan dana, menuduhnya ingin “merawat dan melecehkan anak-anak TK.”

McMorrow menanggapi dengan mengatakan ibunya mengajarkan imannya adalah “tentang menjadi bagian dari komunitas, tentang mengakui hak istimewa dan berkat kita dan melakukan apa yang kita bisa untuk melayani orang lain — terutama orang-orang yang terpinggirkan, menjadi sasaran, dan yang kurang, sering secara tidak adil.”

“Saya belajar bahwa pelayanan jauh lebih penting daripada omong kosong performatif seperti terlihat di bangku yang sama setiap hari Minggu atau menulis ‘Kristen’ di bio Twitter Anda dan menggunakannya sebagai tameng untuk menargetkan dan meminggirkan orang-orang yang sudah terpinggirkan,” kata McMorrow.

RNS duduk hampir dengan McMorrow pada hari Jumat untuk membahas pidato, imannya dan persimpangan agama dan politik. Ditanya tentang komentarnya, dia mencatat: “Kisah pribadi saya bukanlah kisah pribadi semua orang, tetapi setiap orang memiliki kisah pribadi. Jadi temukan cara itu untuk membuat koneksi. ”

Wawancara ini telah diedit agar panjang dan jelas.

Selama pidato Anda baru-baru ini, yang telah mengumpulkan banyak perhatian, Anda berbicara panjang lebar tentang iman Anda dan diidentifikasi sebagai orang Kristen. Bisakah Anda ceritakan lebih banyak tentang kisah iman dan identitas agama Anda?

Saya dibesarkan sebagai Katolik, dan kami sangat aktif dalam pertumbuhan gereja kami. Saya bernyanyi di paduan suara, ibu saya mengajar CCD (Confraternity of Christian Doctrine, atau sekolah Minggu). Kami aktif tidak hanya setiap minggu, tetapi di tengah minggu dan di sana sepanjang waktu.

Tapi saya akan sangat jujur ​​mengatakan itu bukan pengalaman terbaik. Pendeta kami di paroki itu tidak terlalu baik atau ramah. Ibu dan ayah saya bercerai ketika saya masih cukup muda, dan dia memperlakukannya dengan sangat negatif. Itu hukuman: (Dia) mengadakan pertemuan dan mengatakan bahwa (ibu saya) tidak memenuhi harapan gereja. Saya sebenarnya banyak berbicara dengan ibu saya selama seminggu terakhir, dan dia mengatakan kepada saya bahwa dia juga mencoba mendenda dia $70 karena membawa saya ke dapur umum di luar keuskupan kami.

Mereka mendendamu karena pergi ke dapur umum?

Ya. Jadi Anda tahu, itu bukan pengalaman yang baik. Kami secara efektif pergi dan menjadi kurang aktif secara signifikan. Tetapi apa yang saya ambil darinya — hal-hal yang sangat saya sukai dan sangat positif — adalah rasa kebersamaan dan memberi kembali. Itu selalu sesuatu yang saya pegang secara pribadi.

Saya kuliah di Universitas Notre Dame, dan saya pikir salah satu hal yang menarik saya ke Notre Dame adalah bahwa universitas itu masih berlandaskan pelayanan. Saya akan menghadiri kebaktian di asrama kami karena Anda bisa muncul dengan piyama Anda. Itu diberikan oleh rektor kami, dan itu jauh lebih santai. Saya menyukai kelas perbandingan agama kami. Saya senang belajar tentang semua kesamaan antara Katolik dan iman Yahudi dan iman Muslim. Itu hanya meruntuhkan gagasan bahwa kita sangat berbeda ketika ada begitu banyak yang sebenarnya mirip.

Jadi saya tidak akan menganggap diri saya terikat pada keyakinan tertentu saat ini. Suami saya orang Yahudi, saya masih mengaku Kristen. Sungguh, bagi saya, itu adalah … Saya menjunjung tinggi (mantan Presiden Notre Dame) Pastor Theodore Hesburgh sebagai seseorang yang mengakui posisinya, hak istimewanya sebagai pemimpin agama dan sebagai orang kulit putih. Dia berperan penting dalam membawa wanita ke universitas 50 tahun yang lalu.

Saya baru saja menjadi panel dengan alumni wanita lainnya, dan seorang wanita yang bekerja di GE dalam posisi eksekutif mengingat cerita tentang Pastor Ted yang menelepon untuk menanyakan bagaimana keadaan para wanita sekarang setelah kami berada di universitas … Dia ingin memastikannya bukan hanya pria kulit putih yang berhasil. Dia berada di garis depan Gerakan Hak Sipil jauh sebelum gerakan itu populer, dan bagi saya itulah inti Kekristenan: iman dan pelayanan.

Terus terang, bagian dari apa yang ingin saya lakukan minggu ini adalah merebut kembali kepercayaan dari orang-orang yang menggunakannya sebagai senjata untuk membenci orang.

Dalam pidato Anda, Anda menyebut Sen. Lana Theis menggunakan “Kristen” di bio Twitternya sebagai “performatif,” dan meninggalkan doa yang dia berikan di senat negara bagian sebelum mengirim email. Apakah Anda mengatakan tindakannya menyinggung Anda sebagai orang beriman?

Sangat.

Saya pikir banyak orang Amerika memiliki pengalaman iman yang sangat mirip, dan itu adalah hal yang menantang sebagai seseorang yang mencalonkan diri, karena kadang-kadang Anda hanya mengisi formulir dan menanyakan “agama,” dan Anda memiliki satu kata untuk diisi. Saya tidak punya satu kata – saya punya penjelasan yang panjang.

Tetapi sehubungan dengan serangan tentang groomer dan pedofilia ini — Anda tahu, Gereja Katolik sendiri memiliki sejarah yang sangat buruk dengan hal yang sebenarnya ini. Dan untuk meningkatkan dan mendakwa serangan itu terhadap siapa saja yang berada di komunitas yang terpinggirkan, apakah itu anak-anak LGBTQ atau, sejujurnya, saya hanya karena membela anak-anak LGBTQ … itu penuh kebencian, dan itu salah.

Saya pikir kita telah melihat sepanjang sejarah bahwa agama dan iman bisa menjadi sangat kuat dan menjadi sumber harapan dan komunitas. Tapi itu juga bisa digunakan untuk hal-hal yang sangat gelap. Itulah, saya pikir, apa yang sedang kita lihat saat ini: Kekristenan performatif ini dan gagasan bahwa jika Anda mengatakan di bio Twitter Anda bahwa Anda adalah seorang istri dan seorang Kristen, itu memberi Anda wewenang untuk memberi tahu siapa pun yang bukankah mereka kurang dari dan untuk mendorong kebijakan dan retorika yang hanya penuh kebencian. Makanya saya keluar dari sholat.

Orang-orang bertanya kepada saya, mengapa kita bahkan berdoa di pemerintahan? Bukankah seharusnya ada pemisahan gereja dan negara? Anda dapat memiliki argumen itu, tetapi dalam pikiran saya itu seharusnya mengatur nada untuk sesi tersebut. Kami semua melayani 10 juta orang di negara bagian Michigan, dan biasanya (doa) cukup tidak berbahaya dan benar-benar berbicara tentang tanggung jawab itu, dan kami dapat berkumpul dan mudah-mudahan kami dapat menemukan bimbingan. (Tapi) ini adalah serangan terselubung terhadap komunitas gay, komunitas LGBTQ, mencoba menggunakan bahasa yang mirip dengan undang-undang “Don’t Say Gay” Florida dan mengklaim anak-anak kita sedang diserang.

Adalah kemunafikan untuk mengatakan ‘anak-anak kita sedang diserang,’ sementara tidak peduli dengan anak-anak (LGBTQ) itu, bahwa mereka tidak diperhitungkan. Saya baru saja menemukan itu sangat menjijikkan dan penyalahgunaan doa.

Theis melakukan wawancara dengan sebuah stasiun radio minggu ini di mana dia mengatakan bahasa emailnya “kikuk,” bersikeras “pengantin pria” bukan kode untuk pedofil dan sekali lagi mencatat bahwa Anda keluar dari doanya. Saya penasaran dengan tanggapan Anda bahwa, termasuk referensi lanjutannya tentang iman?

Seseorang bertanya kepada saya hari ini, “Apakah menurut Anda (Theis) adalah orang yang penuh kebencian?”

Saya tidak tahu apakah saya akan mengatakan dia adalah orang yang penuh kebencian, tetapi kata-katanya tentu sangat penuh kebencian. Saya tahu ada banyak orang yang mungkin tidak mengenal seseorang di komunitas LGBTQ.

Anda tidak dapat secara bersamaan mengklaim bahwa Anda adalah orang yang beriman dan Anda ingin melindungi anak-anak tanpa benar-benar mundur selangkah dan memikirkan bagaimana kata-kata Anda berdampak pada orang lain. … Anda tidak bisa hanya membuang kata-kata. Ada banyak cara untuk berbicara dengan orang-orang di komunitas LGBTQ. Kami memiliki rekan gay yang terbuka di Senator Jeremy Moss, yang saya ajak bicara pada malam sebelum pidato saya untuk memastikan nada bicara saya benar — karena itu tidak memengaruhi saya. Saya ingin memastikan bahwa saya melangkah ke dalamnya dengan cara yang benar.

Dia menganggapnya sebagai pukulan pada imannya. Tidak, tetapi Anda harus tahu bahwa kata-kata itu penting.

Apakah Anda akan mengatakan bahwa keyakinan Anda tampaknya tidak sejalan dengan mendukung kampanye hak-hak LGBTQ yang sedang berlangsung?

Kebebasan beragama di negara ini berarti Anda bebas menjalankan agama Anda sendiri, bukan Anda bebas memaksakannya kepada orang lain jika mereka tidak setuju. Jadi tidak, menurut saya tidak ada konflik dengan mendukung pernikahan gay, mendukung isu LGBTQ, karena manusia adalah manusia, dan setiap orang berhak untuk hidup dan mengekspresikan keyakinan apa pun yang dimilikinya, selama tidak merugikan orang lain. .

Seperti apa reaksi terhadap pidato Anda secara pribadi? Saya tahu Anda menyebutkan berbicara dengan ibu Anda — apakah ada reaksi keagamaan lainnya?

Anda tahu, saya semacam menguatkan diri untuk banyak tekanan balik. (Tetapi) saya terpesona oleh betapa hangat, positif, mendukung, dan baik hati itu dari semua sisi. Kami menerima email dan panggilan telepon tidak hanya dari seluruh Michigan dan seluruh negeri, tetapi juga dari seluruh dunia. Kami mendapat pesan dari Jerman, Israel dan Lebanon dan orang-orang dari semua agama yang berbeda yang mengatakan ini benar-benar beresonansi.

Saya mengangkat telepon yang baru saja berdering di kantor dan menyapa. Seorang wanita bertanya apakah ini kantor Sen. McMorrow, dan tanpa mengidentifikasi diri saya, saya menjawab ya.

Dan dia berkata, “Saya seorang wanita kulit putih Kristen Texas. Dan (McMorrow) mengatakan semua yang ingin saya katakan kepada anak-anak saya dan cucu-cucu saya dan tetangga saya – dan ibunya harus sangat bangga.

Itu adalah tanggapan yang luar biasa: iman itu tidak penuh kebencian.

Apa pesan Anda kepada orang-orang beriman yang sama-sama menentang RUU ini dan kampanye-kampanye ini?

Anggota komunitas LGBTQ, terutama mereka yang beragama, menurut saya, sedang berjuang dengan pesan ini sekarang. (Tapi) tidak semua orang, itu adalah sebagian kecil orang yang memanfaatkan serangan ini. Ada lebih banyak dari kami yang mendukung Anda dan mencintai Anda dan melihat Anda apa adanya. Harapan saya adalah Anda tahu, dengan berbicara dari tempat seseorang yang tidak terpengaruh oleh retorika ini, lebih banyak orang seperti saya — yang sejujurnya nyaman dan baik-baik saja dan memiliki kapasitas emosional untuk menerimanya — dapat berdiri dan menerima pukulan. Karena itu meminta banyak orang yang sudah diserang untuk mempertahankan hak mereka sendiri untuk hidup saat ini, dan mereka membutuhkan lebih banyak orang seperti saya.