Seorang pemberontak dan pejuang kemerdekaan, Elaine Mokhtefi menerjemahkan kehidupan mereka yang luar biasa dalam memoar suaminya

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Dari Fidel Castro hingga Ho Chi Minh, Elaine Mokhtefi telah bertemu dengan beberapa revolusioner sosialis terpenting abad ke-20.

Lahir dari keluarga Yahudi di Hampstead, New York, pada tahun 1928, ia menderita antisemitisme pada zaman itu dan segera memupuk minat dalam politik progresif. Pada usia 16 tahun, dia diterima di Wesleyan College di Georgia. Namun, setelah satu tahun di sekolah Kristen, dia dikeluarkan karena keberatannya terhadap kebijakan segregasi pada zaman itu.

Dia terlibat dalam berbagai gerakan perdamaian dan keadilan menjelang Perang Dunia II dan, setelah perang, menetap di Prancis untuk bekerja sebagai penerjemah untuk berbagai kelompok politik. Pada tahun 1960, dia adalah bagian dari kelompok kecil yang melobi PBB atas nama Front Pembebasan Nasional Aljazair (FLN).

“Mereka tidak pernah mempertanyakan agama saya atau dari mana saya berasal. Itu berbicara sangat baik tentang orang-orang itu,” kata Mokhtefi kepada Religion News Service. “Saya merasa sangat betah, dan saya sendiri adalah produk dari diskriminasi, jadi ada pemahaman yang sangat mendalam tentang pengalaman bersama kami. Saya benar-benar selaras dengan mereka.”

“Saya Adalah Muslim Prancis,” oleh Mokhtar Mokhtefi.  Gambar kesopanan

“Saya Adalah Muslim Prancis,” oleh Mokhtar Mokhtefi. Gambar kesopanan

Memang, Aljazair yang menjadi fokus hidupnya dalam banyak hal. Dia akhirnya akan menikah dengan Mokhtar Mokhtefi, seorang pejuang kemerdekaan Aljazair. Terjemahan Mokhtefi dari memoar suaminya, “Saya adalah seorang Muslim Prancis,” akan diterbitkan pada bulan September oleh Other Press.

“Sangat penting baginya untuk mengatakan yang sebenarnya,” kata Mokhtefi. “(Memoar) mencerminkan kekecewaannya terhadap Aljazair yang merdeka. Dia kecewa karena Aljazair gagal menegakkan cita-cita demokrasi, keadilan, dan kebebasan.”

Aljazair memperoleh kemerdekaannya dari Prancis pada tahun 1962, namun kekecewaan suaminya terlihat dalam bagian penutup memoar itu ketika penulis mengunjungi Aljazair yang bebas untuk pertama kalinya bertentangan dengan keinginan atasan FLN-nya. Namun, terlepas dari kekecewaan awal ini, Mokhtefi akan tinggal di Aljazair setelah kemerdekaan, dan dia akan bekerja sebagai penerjemah dan fasilitator untuk sejumlah kelompok pemberontak.

Selama tahun 1960-an, Aljazair independen membuka pintunya bagi kelompok-kelompok dari seluruh dunia, termasuk Black Panthers, yang berinteraksi secara pribadi dengan Mokhtefi.

“Mereka benar-benar hanya bertemu di pesawat romantis,” kata Mokhtefi tentang Black Panthers dan pemerintah Aljazair. “Sebagian besar, opini Black Panthers tentang Aljazair ditempa melalui tulisan Frantz Fanon dan film ‘The Battle of Algiers,’” katanya.

“(The Black Panthers) belum pernah ke luar negeri dan menemukan diri mereka di negara dunia ketiga yang memiliki kemampuan teknis yang sangat sedikit. Untuk bagian mereka, orang Aljazair melihat Black Panthers sebagai anggota kelompok lain yang didiskriminasi.”

Baik dia dan suaminya segera kecewa dengan pergantian Aljazair independen yang tidak liberal dan pindah ke New York. Namun, baru setelah pergantian milenium pasangan itu mulai mengerjakan buku terpisah tentang periode sejarah di mana mereka berdua memainkan peran kunci.

"Aljir, Ibukota Dunia Ketiga: Pejuang Kemerdekaan, Revolusioner, Black Panthers” oleh Elaine Mokhtefi.  Gambar kesopanan

“Aljir, Ibukota Dunia Ketiga: Pejuang Kemerdekaan, Revolusioner, Black Panthers” oleh Elaine Mokhtefi. Gambar kesopanan

Mokhtefi menerbitkan bukunya sendiri, “Algiers, Third World Capital: Freedom Fighters, Revolutionaries, Black Panthers,” pada tahun 2018. Tiga tahun setelah suaminya meninggal, memoarnya masih belum diterbitkan. Karyanya heterodoks dengan memoar lain pada periode itu sebagian karena penggambarannya tentang agama dan penggambaran pemukim Eropa sebagai individu.

Ketika Mokhtar Mokhtefi lahir pada tahun 1935, ada sekitar satu juta pied-noir, atau Eropa, pemukim yang tinggal di Aljazair. Mayoritas yang luar biasa mendukung persatuan yang berkelanjutan dengan Prancis, meskipun hanya segelintir pengecualian. “I Was a French Muslim” termasuk pertemuannya dengan para anggota klerus Katolik yang bersimpati pada perjuangan kemerdekaan Aljazair.

“Anggota gerakan imam-pekerja ini luar biasa dan menawarkan dukungan yang sangat kuat untuk perjuangan Aljazair dan ini melemahkan pandangannya terhadap Prancis. Di antara mereka ada beberapa tokoh yang sangat baik, yang mengambil risiko luar biasa,” kata Mokhtefi.

Pendeta semacam itu bahkan membantu suaminya mengunjungi Prancis, di mana ia bertemu dengan seorang dokter Bosnia yang bekerja sebagai juru masak yang memiliki harapan untuk bergabung dengan FLN. Beberapa dekade kemudian, aliran pejuang asing akan pergi ke arah lain ketika banyak orang Aljazair berjuang untuk Bosnia pada awal 1990-an.

Buku ini mencakup beberapa contoh bagaimana Islam rakyat bercampur dengan ideologi kiri FLN. Satu cerita yang sering diceritakan adalah tentang truk penuh gerilyawan FLN yang dihentikan untuk diperiksa di pos pemeriksaan Prancis. Namun, ketika Prancis mengangkat tutup belakang truk, tentara Prancis hanya menemukan satu truk penuh domba.

“Ada banyak cerita seperti itu selama Perang Aljazair, dan itu adalah salah satu yang paling terkenal,” kenang Mokhtefi. “Orang-orang tampaknya percaya keajaiban selama perang. Namun, kemenangan adalah keajaiban yang sebenarnya. Siapa yang mengira pada tahun 1954, ketika perjuangan bersenjata dimulai, bahwa orang-orang Aljazair dengan tangan kosong, senapan Prancis tua yang berkarat, mampu mengalahkan kekuatan militer terkuat keempat saat itu?”