Siapa di balik Pilar, buletin yang mengguncang Gereja Katolik?

Dapatkan promo member baru Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Ketika sebuah buletin konservatif bernama The Pillar menerbitkan sebuah cerita minggu lalu yang menuduh memiliki data ponsel yang menunjukkan bahwa Monsignor Jeffrey Burrill, seorang pejabat tinggi di Konferensi Waligereja Katolik AS, menggunakan aplikasi hookup Grindr, banyak di media , dunia teknologi dan agama ingin tahu bagaimana mereka melakukannya, dan apakah itu etis.

Tetapi pertanyaan lain yang sama-sama umum adalah: Apa itu Pilar?

Jawaban singkatnya: The Pillar adalah publikasi Katolik yang didirikan pada awal tahun ini di platform Substack, layanan buletin berlangganan populer yang telah menarik serangkaian penulis terkenal (dan, pada gilirannya, serangkaian kritik).

Tetapi setelah diperiksa lebih dekat, The Pillar sedikit lebih rumit: Ini adalah outlet yang tampaknya secara bersamaan mengekspresikan era baru jurnalisme dan bentuk Katolik konservatif yang berani.

Pendiri Pilar — JD Flynn dan Ed Condon — adalah alumni Catholic News Agency. Flynn menjabat sebagai pemimpin redaksi CNA (peran yang sekarang diisinya di The Pillar), sementara Condon bekerja sebagai editor CNA di Washington.

CNA, pada gilirannya, dimiliki oleh Eternal Word Television Network, lebih dikenal sebagai EWTN, sebuah kerajaan media-media-Katolik yang berbasis di Alabama yang sekarang menawarkan wartawan di ruang pers Gedung Putih dan termasuk di antara kepemilikannya. Daftar Katolik Nasional.

Baik Flynn maupun Condon juga merupakan pengacara kanon — spesialis dalam hukum Gereja Katolik. Flynn sebelumnya bekerja di Keuskupan Agung Denver dan Keuskupan Lincoln, sementara Condon, menurut situs web The Pillar, “menghabiskan hampir sepuluh tahun bekerja dalam politik profesional di Inggris.”

Pekerjaan mereka di CNA terkadang mendapat sorotan, dengan para kritikus mengajukan pertanyaan tentang penggunaan sumber anonim oleh mereka. Satu akun yang ditulis oleh Flynn (dengan Condon terdaftar sebagai kontributor) mengutip para uskup anonim yang, setelah menghadiri percakapan dengan uskup lain dan Paus Fransiskus, mengklaim bahwa paus merasa “dimanfaatkan” setelah liputan media yang meluas tentang pertemuannya dengan Pendeta James Martin, seorang Jesuit yang mengadvokasi perlakuan yang lebih baik terhadap orang-orang LGBTQ oleh gereja. Dua uskup kemudian secara terbuka menentang kutipan uskup anonim itu.

Ed Condon, editor dan salah satu pendiri The Pillar.  Foto milik situs web The Pillar

Ed Condon, editor dan salah satu pendiri The Pillar. Foto milik situs web The Pillar

JD Flynn, pemimpin redaksi dan salah satu pendiri The Pillar.  Foto milik situs web The Pillar

JD Flynn, pemimpin redaksi dan salah satu pendiri The Pillar. Foto milik situs web The Pillar

Martin mengatakan kepada Religion News Service minggu ini bahwa sehari setelah cerita CNA diterbitkan, sebuah pesan dari Fransiskus diteruskan kepadanya di mana paus menyatakan “betapa dia menikmati pertemuan kami.” Francis sejak itu mengirimi Martin surat yang memuji karyanya.

Flynn dan Condon mengundurkan diri dari CNA pada Desember 2020, mendirikan The Pillar bersama tak lama kemudian.

Lompatan mereka ke Substack tidak unik: Daftar orang yang baru bertobat di platform ini termasuk salah satu pendiri dan kolumnis Vox Matt Yglesias dan pakar Andrew Sullivan. Pilar, yang mencantumkan staf empat orang, tidak mengatakan di situs webnya apakah didanai sepenuhnya melalui langganan, ditanggung oleh seorang dermawan atau keduanya.

Flynn tidak menanggapi permintaan dari RNS untuk membahas pendirian outlet tersebut.

Dalam posting perdana The Pillar pada 1 Januari, Flynn menyatakan bahwa organisasi tersebut akan berusaha untuk mewakili “pelaporan yang baik” yang “mengasumsikan bahwa orang berhak mendapatkan fakta, tanpa pernis dan tanpa berputar, untuk membuat penilaian tentang hal-hal nyata yang penting dalam hidup mereka. ” Dia juga menegaskan bahwa Pilar “tidak akan membuat narasi polemik, sensasionalisme, atau pembesar-besaran diri” karena pembaca “peduli dengan fakta, bukan opini kita.”

Kritikus berpendapat artikelnya minggu lalu mengabaikan standar tinggi itu. Seorang penulis di Recode mengecam The Pillar karena “menghubungkan homoseksualitas dan penggunaan aplikasi kencan dengan pedofilia secara tidak akurat,” sebuah tuduhan yang dibantah oleh Flynn dan Condon.

Cerita tersebut juga telah dikutuk secara luas karena penggunaan data ponsel yang dianonimkan, akurasinya masih menjadi pertanyaan terbuka. Grindr awalnya merilis pernyataan yang menyebut temuan The Pillar “tidak layak dari sudut pandang teknis,” tetapi kemudian memperbarui pernyataannya dengan mengatakan “Kami tidak percaya Grindr adalah sumber datanya.”

Terlepas dari keakuratannya, Todd Gitlin, seorang profesor jurnalisme di Sekolah Jurnalisme Universitas Columbia, menyebut cerita The Pillar “sampah” dalam email yang dikirim ke National Catholic Reporter.

Irina Raicu, yang memimpin Program Etika Internet di Pusat Etika Terapan Universitas Santa Clara, memperjuangkan hak privasi imam, bahkan dalam menghadapi dugaan kemunafikan seputar penggunaan Grindr setelah bersumpah selibat dan bekerja untuk majikan yang menentang homoseksualitas dan seks di luar nikah.

“Apakah orang munafik berhak mendapatkan privasi? Apakah ada orang yang menurut kami tidak pantas mendapatkan privasi? Saya tidak percaya begitu,” kata Raicu, menambahkan bahwa, “Untuk alasan yang berkaitan dengan martabat dan otonomi manusia, dan fakta bahwa kita sekarang sangat terhubung dan berjejaring, jika Anda berpikir Anda menargetkan satu orang, Anda mungkin juga akan merugikan banyak orang di sekitar mereka.”

Sehari sebelum laporan The Pillar diterbitkan, CNA merilis ceritanya sendiri di bawah tajuk utama “Kekhawatiran yang muncul tentang penggunaan teknologi pengawasan untuk melacak klerus,” mengungkapkan bahwa CNA telah didekati pada 2018 oleh “seseorang yang peduli dengan reformasi klerus Katolik” yang “ mengklaim memiliki akses ke teknologi yang mampu mengidentifikasi pendeta dan orang lain yang mengunduh aplikasi ‘penghubung’ populer, seperti Grindr dan Tinder, dan untuk menentukan lokasi mereka menggunakan alamat internet komputer atau perangkat seluler mereka.”

Editor CNA Alejandro Bermudez mengatakan outletnya menolak tawaran itu. Tidak jelas apakah CNA percaya bahwa kumpulan data The Pillar sama dengan data yang disajikan kepada CNA.

Logo Pilar.  Tangkapan layar milik situs web The Pillar

Logo Pilar. Tangkapan layar milik situs web The Pillar

Dalam podcast, Flynn dan Condon mencatat bahwa pengguna ponsel biasanya setuju untuk berbagi data mereka dengan perusahaan teknologi saat membuka aplikasi. Pendukung privasi telah lama menantang proses di mana perusahaan teknologi mendapatkan persetujuan itu, tetapi Flynn dan Condon menolak argumen tersebut, menunjukkan bahwa pengguna bersalah karena gagal membaca pernyataan syarat dan ketentuan.

Setelah artikel itu diterbitkan, Flynn memposting ke Twitter bahwa ketika menyangkut “keseimbangan antara privasi individu dan kepentingan publik,” staf Pillar “percaya diri dalam pertimbangan (mereka).”

Pilar telah menerbitkan dua cerita tambahan yang tampaknya menggoda laporan yang akan datang mengenai pejabat di Keuskupan Agung Newark dan Vatikan.

Flynn mencatat “tidak ada indikasi, sama sekali” bahwa Burrill menggunakan Grindr untuk tujuan ilegal, tetapi membela menghubungkan aplikasi ke pedofilia, bersikeras bahwa “aplikasi hookup berbasis lokasi menimbulkan risiko eksploitasi yang disengaja dan tidak disengaja dan penyalahgunaan anak di bawah umur.”

Sementara itu, yang lain juga mengajukan pertanyaan tentang bagaimana kisah The Pillar dapat berdampak pada orang-orang LGBTQ — terutama di negara-negara di mana individu-individu LGBTQ menghadapi tuntutan atau penganiayaan.

“Menghubungkan dalam pikiran orang homoseksualitas dan pedofilia mengarah ke perburuan penyihir ini,” kata Martin. “Apa yang tidak disadari orang adalah bahwa ini mungkin baru permulaan. Mengapa tidak menargetkan kepala sekolah Katolik yang sudah menikah? Mengapa tidak melihat data umat paroki untuk melihat apakah mereka layak menerima Komuni?”

Martin mengatakan kepada RNS bahwa sejak dia men-tweet tentang kisah Pilar, dia secara pribadi telah menerima pelecehan di Twitter – “Anda akan terbakar di Neraka” dan “menjadi gugup, Jimmy?” — dan mengangkat kekhawatiran bahwa umat Katolik LGBTQ akan segera mengalami hal yang sama.