Sihir bukan hanya untuk Halloween lagi

Dapatkan promo member baru Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Ini akhir Oktober, dan telepon penyihir berdering.

Setiap tahun saat kita mendekati Halloween, outlet media dengan lapar mencari penyihir untuk cerita yang menemukan, tahun demi tahun, bahwa sihir itu “nyata.” Umpan media sosial diisi dengan tagar ajaib (termasuk favorit pribadi saya: #witchtober). Penyihir ada di mana-mana, selama satu bulan.

Rentetan media musim gugur dapat mengambil korban.

“Menormalkan liputan media untuk bisnis sihir di luar bulan Oktober,” tulis Steven Intermill, direktur Buckland Museum of Witchcraft and Magick di Cleveland, dalam tweet terbaru. “Saya berfantasi tentang diwawancarai di sekitar Beltane tentang apa yang kami lakukan sepanjang tahun,” tulisnya, mengacu pada perayaan Mei.

Asosiasi penyihir dengan Halloween tampak alami dan intuitif, tetapi seperti banyak hal yang tampak intuitif, ia juga memiliki sejarah: kisah panjang dan berliku tentang kepercayaan, ketakutan, cerita rakyat, dan alam yang telah ditekankan saat Halloween menjadi semakin dikomersialkan di dunia. 20th abad.


TERKAIT: Studi: Gen Z menggandakan spiritualitas, menggabungkan tarot dan kepercayaan tradisional


Koneksi belum tentu menjadi masalah. Setiap subkultur membutuhkan waktu untuk bersinar, dan bisnis yang berhubungan dengan sihir dan seluruh kota secara langsung mendapat manfaat. Di Salem, Massachusetts, tempat beberapa pengadilan penyihir paling terkenal abad ke-17, Sandra Mariah Wright, penulis dan manajer Festival of the Dead, sebuah perayaan sihir di Salem, mengatakan “kegilaan penyihir … membawa ratusan ribu dolar ke kota setiap tahun.”

Sejak peringatan 300 tahun pengadilan penyihir pada tahun 1992, Wright, penduduk asli Salem, mengatakan kota itu, yang dulunya hanya tujuan musim panas yang populer, dibanjiri pengunjung setiap bulan Oktober.

Apa yang tampaknya tidak dipahami oleh publik dan media adalah bahwa ketika Halloween berakhir dan kuali plastik menghilang, penyihir sejati tidak.

Pertama kali saya berpartisipasi dalam ritual kelompok sihir adalah untuk perayaan ekuinoks musim semi, yang sering disebut Ostara. Diadakan di tengah lapangan di tanah pribadi, para pemimpin kelompok dengan cermat menyiapkan altar dan kuali, menyalakan lilin dan mengundang tamu, termasuk saya sendiri, ke dalam ruang suci.

Enam minggu kemudian, saya menghadiri Beltane dan kemudian titik balik matahari musim panas pada bulan Juni, Lughnasadh pada bulan Agustus dan setiap festival musiman sesudahnya.

Maksud saya adalah bahwa praktik sihir bukanlah versi seram dari “Brigadoon,” yang muncul setahun sekali sebelum menghilang lagi ke dalam kabut seperti kota tituler musikal Broadway 1940-an. Tidak ada batasan waktu dalam ilmu sihir, dan labu bukanlah prasyarat. Setiap hari adalah hari yang menyenangkan untuk pekerjaan mantra ketika Anda seorang penyihir.

Seorang individu menggunakan kartu tarot.  Foto oleh Cat Crawford/Unsplash/Creative Commons

Seorang individu menggunakan kartu tarot. Foto oleh Cat Crawford/Unsplash/Creative Commons

Mengkarantina penyihir hingga Oktober kurang masuk akal mengingat peningkatan Wiccan, penyihir, dan praktisi pagan lainnya selama beberapa dekade terakhir. Survei Trinity College tahun 2008 mencatat kenaikan dari sekitar 8.000 Wiccans pada tahun 1990 menjadi sekitar 340.000 pada tahun 2008. Sejak itu, Pew Research Center menemukan pada tahun 2014 bahwa ada sekitar 1 hingga 1,5 juta orang Amerika yang mengidentifikasi diri sebagai Wiccan atau pagan.

Angka-angka ini tidak membengkak secara ajaib antara 30 September dan 1 November. Para penyihir membaca tarot, membuat persembahan kepada dewa-dewa mereka dan melakukan ritual sepanjang tahun.

Ya, saya bilang dewa.

Sementara beberapa orang menggabungkan sihir dengan tradisi kepercayaan lain atau tidak sama sekali, Wicca adalah agama yang diakui dengan hak yang diberikan kepada para pengikutnya seperti halnya kepercayaan lainnya. Dan Wicca hanyalah salah satu dari banyak jalan agama yang menggabungkan sihir dan jatuh secara longgar di bawah payung pagan yang luas. Ada dewa-dewa dan ritus-ritus pagan yang mungkin familiar bagi beberapa orang dalam agama lain.

Tetapi ketertarikan tunggal dengan para penyihir pada Halloween berarti bahwa acara-acara terkait sihir di lain waktu jarang mendapat perhatian media, kecuali jika ada insiden yang mengganggu, seperti yang terjadi pada festival Kebanggaan Pagan Nashville 2016 ketika seorang pengkhotbah jalanan melecehkan para hadirin.

Intermill menunjuk ke Cleveland Pagan Pride Day, yang menarik 4.500 peserta Agustus lalu. Diadakan setiap tahun, festival ini bermanfaat bagi komunitas pagan serta bank makanan lokal, seperti halnya acara agama lain. Pada tahun 2021, kaum pagan Cleveland menyumbangkan 2.400 pon makanan yang tidak mudah rusak ke Pusat Kelaparan Pendeta Tenggara. Penyihir ada di setiap komunitas, melakukan pekerjaan amal sepanjang tahun, tidak hanya di bulan Oktober.

Perhatian yang diberikan kepada penyihir dan ilmu sihir di sekitar Halloween adalah pedang bermata dua. Ini memberikan kesempatan untuk menghilangkan mitos dan menawarkan sumber daya kepada semakin banyak pencari serta menampilkan banyak wajah sihir. Tapi itu juga menciptakan angin puyuh aktivitas yang berputar secara agresif di sekitar kitsch yang dikomersialkan dan fokus utama lainnya, yang seringkali bisa meremehkan dan merendahkan.


TERKAIT: ‘Apakah saya hal terburuk yang bisa dilakukan seseorang?’: Penyihir melawan bias media


Sementara #witchtober menyenangkan atau paling tidak ditoleransi — banyak penyihir modern, terutama mereka yang memiliki anak-anak, akan sering merayakan Halloween sekuler — Samhain, yang diamati di mana saja dari 31 Oktober hingga 7 November, adalah peringatan yang lebih suram tentang orang mati. Ini adalah waktu untuk berbalik ke dalam, untuk merayakan panen dan untuk menghormati leluhur. Ini adalah waktu sihir dan ramalan.

Dengan cara itu, Oktober menawarkan penyihir kekuatan spiritual yang tidak dirasakan selama sisa tahun ini, seperti halnya budaya yang lebih luas berfokus pada kita. Ini benar-benar musim penyihir. Tetapi Anda dapat mengandalkan para penyihir yang merayakan siklus yang sama seperti perayaan agama lain berdasarkan datang dan perginya matahari, panen dan pembaruan tahunan. Jangan takut untuk datang mengitari kuali di musim semi dan melihat apa yang sedang diseduh.