Staf pengajar Universitas North Park mengatakan presiden menciptakan ‘iklim beracun’ dalam balapan

Promo menarik pada undian Data SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Fakultas di North Park University, sebuah sekolah Kristen di utara pusat kota Chicago, memberikan suara tidak percaya pada presiden sekolah, dengan mengatakan dia menciptakan lingkungan yang tidak bersahabat bagi siswa dan fakultas kulit berwarna.

Pemungutan suara 55-26 minggu lalu (13 Oktober) membidik Presiden Mary Surridge, yang telah memimpin sekolah evangelis sejak 2018. Dalam dokumen yang menyertainya, senat fakultas universitas merinci “iklim beracun bagi mahasiswa, fakultas, dan staf, ” terutama yang berwarna. Secara khusus, dokumen tersebut mempermasalahkan kegagalan untuk merekrut dan mempertahankan orang-orang yang berbeda ras dalam posisi kepemimpinan serta atlet.

“Gambaran besarnya adalah kami memiliki sekolah yang menarik banyak siswa kulit berwarna,” kata Rachelle Ankney, presiden fakultas senat dan profesor matematika. “Tetapi kami tidak memberikan suasana yang inklusif dan ramah bagi para siswa tersebut. Itu tidak menyiapkan sekolah untuk sukses dalam jangka panjang.”

North Park mendaftarkan sekitar 2.800 siswa dan lebih dari setengahnya adalah orang kulit berwarna atau ras campuran, menurut Ankney. Namun, katanya, pihaknya telah berjuang untuk mempertahankan para siswa tersebut di luar tahun pertama dan kedua studi mereka. Laporan retensi tahun 2020 dari rekanan SPARK mencatat tingkat keberangkatan yang sangat tinggi di antara atlet pelajar pria kulit berwarna di North Park, terutama pemain sepak bola: Pada 2019-2020, 45% pemain sepak bola tahun pertama tidak kembali pada tahun berikutnya, dibandingkan dengan 25 % siswa tahun pertama secara keseluruhan.

Baru-baru ini, sekolah juga melihat eksodus staf dan fakultas kulit berwarna; fakultas mengatakan mereka yang berangkat ditekan untuk menandatangani perjanjian kerahasiaan.

Universitas swasta berusia 130 tahun ini berafiliasi dengan Evangelical Covenant Church dan merupakan anggota Council for Christian Colleges & Universities. Itu berbagi kampus dengan North Park Theological Seminary, satu-satunya sekolah teologi Evangelical Covenant Church, tetapi fakultas seminari tidak memberikan suara pada ukuran kepercayaan.

Dewan pengawas universitas mengeluarkan surat pada awal pemungutan suara senat, mengatakan “sangat senang” dengan kepemimpinan Surridge, wanita pertama yang memimpin sekolah.

Presiden Mary Surridge.  Foto milik Universitas North Park

Presiden Mary Surridge. Foto milik Universitas North Park

“Dia menetapkan arah strategis yang kuat yang dibutuhkan North Park saat ini dalam sejarahnya untuk memastikan kelangsungan jangka panjangnya dan dia mempercepat momentum ke depan kami,” kata surat yang ditulis oleh komite eksekutif dewan.

Surat itu mengutip salah satu kelas masuk terbesar dari siswa tahun pertama dan kembali ke solvabilitas fiskal di antara prestasinya. Itu tidak mengacu pada masalah ras dan kesetaraan.

Ketua dewan David Otfinoski mengatakan dia “sangat terganggu” oleh mosi tidak percaya fakultas, bahkan ketika dia dan dewan mendukung Surridge.

“Meskipun kami tidak setuju dengan karakterisasi kepemimpinannya dan percaya ada ketidakakuratan dalam dokumen yang disiapkan untuk fakultas, kami juga sangat menyadari bahwa ada rasa sakit di komunitas kami,” katanya dalam sebuah pernyataan.

“Kami berusaha untuk maju bersama, sebagai satu Taman Utara,” kata pernyataan Otfinoski.


TERKAIT: Gereja Perjanjian Injili bergabung dengan daftar denominasi Protestan yang menegur Doktrin Penemuan


Suara tidak percaya semakin umum karena fakultas dan dewan di universitas AS berjuang atas pemerintahan dan politik.

Daftar panjang keluhan fakultas North Ridge termasuk mempekerjakan Surridge atas suaminya ke posisi tingkat senior setelah dia pensiun sebagai kepala departemen atletik universitas. Mereka juga menuduh dia melanggar dokumen pemerintahan universitas dengan memecat empat profesor tetap tanpa konsultasi yang layak dengan senat fakultas.

Surridge menjabat sebagai wakil presiden untuk kemajuan di North Park sebelum menjadi presiden, mengumpulkan $63 juta untuk sekolah, menurut situs web sekolah. Dia tidak memegang gelar doktor.

Ankney mengatakan masalah di sekolah muncul sebelum pandemi virus corona dan termasuk protes siswa pada Februari 2020. Penguncian yang diikuti menunda penyelesaian masalah tersebut. Ini adalah semester pertama mahasiswa dan fakultas kembali ke kampus secara langsung.

Dewan pengawas sekolah memulai beberapa hari pertemuan online pada hari Rabu. Ankney mengatakan dia belum tahu apakah dia akan diundang untuk berbicara dengan dewan.

Senat fakultas telah mengundang Surridge ke pertemuannya pada hari Senin. Ankney mengatakan dia tidak tahu apakah presiden akan hadir.


TERKAIT: Penangguhan pendeta evangelis mengintensifkan debat pernikahan gay denominasi