Stormy Daniels membela keyakinan agamanya saat pengadilan federal melawan Avenatti dimulai

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Dengan gugatannya terhadap mantan pengacaranya Michael Avenatti mulai Senin, Stormy Daniels, mantan bintang porno yang pernah dibayar untuk bungkam tentang hubungannya dengan mantan Presiden Donald Trump, membela serangan terhadap keyakinan agamanya.

Pengacara untuk Avenatti telah mencoba untuk mendiskreditkan Daniels, yang nama aslinya adalah Stephanie Clifford, mengatakan dalam pengajuan pengadilan Juni 2020 bahwa “Ms. Clifford telah membuat sejumlah klaim aneh dan fantastik yang mempertanyakan kebenaran, kondisi mental, dan kemampuannya untuk bersaksi secara kompeten.”

Klaim “aneh” tersebut berfokus, menurut dokumen tersebut, pada berbagai pernyataan yang dibuat oleh Daniels dalam wawancara tentang pekerjaan paranormal dan sejarah psikisnya. Pengarsipan juga mencatat bahwa Daniels ‘mengatakan bahwa “dia adalah ‘penyihir’ yang mempraktekkan ilmu sihir dan dapat menyingkirkan orang dari roh (“pelayanan” yang dia minta).”

Daniels saat ini adalah penyelidik paranormal dan produser serta membintangi acara paranormalnya sendiri babes seram. Dia juga pembaca tarot, medium, dan pekerja energi.

Jaksa federal di Distrik Selatan New York menuduh bahwa Avenatti memalsukan dokumen untuk mencuri $300.000 dolar dari uang muka buku Daniels dan kemudian menggunakan uang itu untuk pengeluaran pribadi dan membayar gaji karyawannya.

Avenatti, yang didakwa atas tuduhan penipuan kawat dan pencurian identitas pada Mei 2019, sejak itu membantah melakukan kesalahan, menyatakan di Twitter, “Tidak ada uang yang berkaitan dengan Ms. Daniels yang pernah disalahgunakan atau disalahgunakan” dan dia berharap juri meninjau kasus tersebut.

Sebagai reaksi atas pernyataan pengacara Avenatti, Daniels menyatakan dalam posting Facebook publik Juni 2021, “Biarkan saya meluruskan ini. Mereka akan menggunakan agama (keyakinan) dan profesi saya untuk mendiskriminasi saya.”

“Ini benar-benar perburuan penyihir modern,” tulisnya. “Preseden yang ditetapkan ini untuk bergerak maju benar-benar menakutkan! Ini membuka pintu untuk serangan dan diskriminasi terhadap setiap orang yang mengidentifikasi sebagai sesuatu selain Kristen, membaca tarot, adalah media dan bekerja dalam penyembuhan energi dan paranormal dalam kapasitas apa pun.”

Aturan federal pembuktian mencegah “keyakinan atau pendapat agama” seorang saksi dari yang diterima di pengadilan untuk “menyerang atau mendukung kredibilitas saksi.”

Pada November 2021, pengacara Avenatti meminta pengadilan mengeluarkan surat panggilan pengadilan atas catatan kesehatan mental Daniels, termasuk penggunaan narkoba dan konseling. Menurut surat yang diajukan 18 November, pembela percaya bahwa dokumen-dokumen ini akan membantu pengadilan menilai “kompetensi dan kredibilitas” Daniels sebagai saksi.

Surat itu disegel oleh pengadilan tetapi dipublikasikan oleh Daniels sendiri, yang sekali lagi menanggapi secara terbuka di Facebook, mengatakan permintaan itu harus menakut-nakuti semua orang di bidang paranormal.

“Mereka juga membawa agama ke dalam argumen, yang seharusnya menakut-nakuti SIAPAPUN dan SEMUA dari Anda yang mengidentifikasi sebagai sesuatu yang lain yang [sp] Kristen,” tulisnya.

Semua tanggapan dan korespondensi lainnya mengenai permintaan panggilan pengadilan telah disegel oleh pengadilan sampai setelah Daniels bersaksi.

Dalam pernyataan Facebook-nya, Daniels mengatakan bahwa dia tidak memiliki catatan kesehatan mental untuk dibagikan dan menyebut permintaan itu, bersama dengan pengabaian terhadap keyakinan spiritualnya, “upaya terang-terangan dan menjijikkan untuk secara terbuka mempermalukan seseorang karena mencari perawatan kesehatan mental.”

Pada tanggal 6 Desember, Hakim Distrik AS Jesse M. Furman mengabulkan permintaan terdakwa untuk panggilan pengadilan. Semua dokumen, jika ada, akan dikirim langsung ke pengadilan untuk penilaian. Pengacara Daniels dengan cepat menjawab bahwa tidak ada catatan kesehatan mental seperti itu.

Hakim Furman dilaporkan sejak itu melarang pengacara terdakwa untuk bertanya kepada Daniels tentang kesehatan mentalnya selama pemeriksaan silang, tetapi dia akan mengizinkan pertanyaan tentang keyakinan spiritualnya dan pekerjaan paranormalnya, menurut Kantor Berita Ruang Sidang.

Argumen pembukaan dijadwalkan akan dimulai Senin, 24 Januari di Manhattan. Baik Daniels dan Avenatti dijadwalkan untuk bersaksi.