Tahun penuh terakhir kehidupan Raja: Protes, pujian, kemarahan, penahanan

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Sementara Hari Martin Luther King Jr. sebagian besar diperingati dengan kutipan dan klip dari pidato King’s 1963 “I Have a Dream” dan cuplikan boikot bus dan pawai 1965 dari Selma ke Montgomery, Alabama, beberapa momen terpenting Karya King datang kemudian, saat ia mengalihkan perhatiannya dari hak-hak sipil ke kemiskinan dan Perang Vietnam.

Saat ia tampil lebih banyak di kota-kota Utara untuk memprotes pemisahan dan perlakuan yang tidak setara terhadap orang kulit hitam Amerika, popularitas King mulai turun. Survei publik Amerika serta pernyataan dari beberapa pendeta dan aktivis menunjukkan biaya untuk mengalihkan fokusnya dari Selatan dan Jim Crow setelah pengesahan Civil Rights Act.

Pada tahun 1967 — tahun penuh terakhir dalam hidupnya sebelum dia terbunuh di Memphis, Tennessee — Layanan Berita Agama (kemudian dikenal sebagai Layanan Berita Agama) menerbitkan lusinan cerita tentang Raja, mencatat bagaimana keterusterangannya yang tumbuh terhadap Perang Vietnam dan pembelaannya untuk orang miskin, sementara mendapat dukungan dari selebriti seperti Dr Benjamin Spock, mendapat kritik dari penginjil Billy Graham dan lain-lain.

Dr. Martin Luther King Jr., membahas rencana demonstrasi rakyat miskin dari mimbar Katedral Nasional Washington di Washington, DC, pada 31 Maret 1968. (AP Photo)

Pendeta Martin Luther King Jr. membahas rencana demonstrasi rakyat miskin dari mimbar Katedral Nasional Washington di Washington, DC, pada 31 Maret 1968. (AP Photo)

Berikut adalah sampelnya:

Januari 1967

Ketika daftar pria “paling dikagumi” oleh Gallup Poll tahun 1967 diumumkan di awal tahun, King keluar dari 10 besar.

Di urutan teratas adalah Presiden Lyndon Johnson, Jenderal Dwight Eisenhower dan Robert Kennedy. Mereka diikuti oleh dua pemimpin agama yang disebutkan tahun itu: Graham, yang keempat, dan Paus Paulus VI, yang kelima.

King telah terdaftar keenam pada tahun 1965 dan keempat pada tahun 1964.


TERKAIT: Buku: Bagaimana Martin Luther King Jr. menggunakan mimbar untuk ‘menebus’ jiwa Amerika


(Pada 1999, Gallup mengutip King kedua dalam daftar orang yang paling dikagumi pada abad ke-20, setelah Ibu Teresa dan di depan John F. Kennedy, Albert Einstein dan Helen Keller.)

April 1967

Pada bulan yang sama ketika King memberikan pidato kontroversialnya “Melampaui Vietnam” di Gereja Riverside New York, dia ikut memimpin pawai perdamaian dari Central Park ke United Nations Plaza. Dia berbaris dengan Spock, dokter anak dan pasifis terkenal, dan berbicara di rapat umum bersama Stokely Carmichael, pemimpin Komite Koordinasi Non-Kekerasan Mahasiswa.

Pendeta Martin Luther King Jr. berbicara tentang penentangannya terhadap perang di Vietnam di Gereja Riverside pada tanggal 4 April 1967, di New York.  Foto file RNS oleh John C. Goodwin

Pendeta Martin Luther King Jr. berbicara tentang penentangannya terhadap perang di Vietnam di Gereja Riverside pada tanggal 4 April 1967, di New York. Foto file RNS oleh John C. Goodwin

Polisi memperkirakan acara lima jam itu menarik kerumunan sekitar 125.000, membaca sebuah cerita RNS berjudul “CLERGY JOIN GREAT CROWD IN NEW YORK PEACE RALLY.”

Tetapi RNS juga melaporkan bahwa King mengatakan kerumunan itu mendekati 250.000 atau 300.000, menyebutnya sebagai “demonstrasi perdamaian terbesar yang pernah diadakan di AS”

Di bawah tajuk “DEMONSTRASI MEMPERPANJANG PERANG, BIAYA BILLY GRAHAM,” RNS melaporkan bahwa Graham mengatakan dia pikir King salah untuk menghubungkan upaya anti-perang dengan gerakan hak-hak sipil.

“Tentunya orang Negro terbagi tentang perang seperti kita semua, dan itu merupakan penghinaan terhadap ribuan pasukan Negro setia yang berada di Vietnam,” kata Graham, yang beberapa bulan sebelumnya telah berkhotbah kepada pasukan AS di Vietnam pada Hari Natal. .

The Christian Century, sebuah mingguan Protestan arus utama, mendukung sikap King, namun: “Sebagai pemimpin hak-hak sipil, King tidak hanya berkomitmen untuk membantu Negro,” kata majalah itu dalam sebuah editorial. “Dia juga berkomitmen pada moto Konferensi Kepemimpinan Kristen Selatan: ‘Untuk menyelamatkan jiwa Amerika.’”

Ia menambahkan: “Raja menyatakan bahwa dia tidak dapat secara sadar memprotes penggunaan kekerasan dalam memecahkan masalah ghetto Amerika tanpa juga mengutuk kekerasan di Vietnam.”

Mei 1967

Reaksi kontras terhadap posisi King dan pihak lain dalam perang meluas melampaui Protestan.

Dekan Joseph O’Meara dari Fakultas Hukum Universitas Notre Dame mengatakan dalam cerita RNS tanggal 3 Mei berjudul “HUKUM NOTRE DAME DEAN SERANGAN RAJA, CARMICHAEL VIETNAM STANDS”: “Orang-orang seperti itu (Dr. King dan Mr. Carmichael) melakukan kerusakan yang tidak dapat diperbaiki untuk tujuan hak-hak sipil dengan berusaha menghubungkan gerakan hak-hak sipil dengan upaya kriminal mereka sendiri untuk membujuk para pemuda agar menghindari dinas militer.”

O’Meara, yang pernah aktif di American Civil Liberties Union, mengatakan beberapa penentang lain Perang Vietnam — tetapi bukan King dan Carmichael — “dimotivasi oleh prinsip-prinsip moral yang dipegang teguh” dan “berhak untuk dihormati.”

Presiden Lyndon B. Johnson, kanan, berbicara dengan Martin Luther King Jr. dan para pemimpin hak-hak sipil lainnya di kantor Gedung Putih di Washington, DC, 18 Januari 1964. (AP Photo)

Presiden Lyndon B. Johnson, kanan, berbicara dengan Martin Luther King Jr. dan para pemimpin hak-hak sipil lainnya di kantor Gedung Putih di Washington, DC, 18 Januari 1964. (AP Photo)

Sebuah cerita 1 Mei RNS melaporkan bahwa King berkhotbah sehari sebelumnya tentang Muhammad Ali, yang saat itu juga dikenal sebagai Cassius Clay, memuji keputusannya untuk menolak dilantik menjadi Angkatan Darat AS.

“Dia bahkan melepaskan ketenaran,” kata King tentang juara kelas berat dalam khotbah di Gereja Baptis Ebenezer di Atlanta, di mana dia melayani sebagai pendeta bersama ayahnya. “Dia
mengorbankan jutaan dolar untuk membela apa yang menurut hati nuraninya benar.”

Ali telah meminta pembebasan rancangan, mengutip afiliasinya dengan Nation of Islam, sebuah gerakan keagamaan yang telah memperjuangkan separatisme dan pemberdayaan Hitam.

King juga berkata: “Setiap pemuda di negara ini yang percaya bahwa cara ini keji dan tidak adil harus mengajukan sebagai penentang hati nurani.”

Agustus 1967

Musim panas itu, Konvensi Baptis Minnesota mengadopsi sebuah resolusi pada pertemuan tahunan ke-108 yang menyebut King sebagai “nabi palsu, buta menuntun orang buta.”

Karyanya disebut “lebih selaras dengan filosofi Mahatma Gandhi daripada dengan Yesus Kristus,” kata sebuah cerita RNS berjudul “MINNESOTA BAPTIST CONVENTION DNOUNCES MARTIN LUTHER RAJA.”

Kelompok yang didirikan pada tahun 1859 dan sekarang dikenal sebagai Asosiasi Baptis Minnesota,
digambarkan dalam cerita RNS sebagai memiliki “pandangan fundamentalis dan ultra-konservatif.” Itu adalah salah satu dari lima badan Baptis negara bagian pada saat itu.

Dr. Martin Luther King, Jr. dihantam batu saat pawai di Chicago pada 5 Agustus 1966. Foto arsip RNS

Pendeta Martin Luther King Jr. dihantam batu saat pawai di Chicago pada 5 Agustus 1966. Foto arsip RNS

Resolusi konvensi tersebut mencakup pandangan Uskup Charles E. Tucker, seorang pemimpin Episkopal Sion Metodis Afrika yang mengatakan bahwa King “mengikuti garis partai Komunis, memberikan bantuan dan kenyamanan kepada musuh.”

Dua bulan sebelumnya, Dewan Uskup Gereja Sion Episkopal Metodis Afrika telah mendukung penolakan Tucker terhadap Raja dan Carmichael juga.

Berita itu tidak semuanya buruk bagi King.

Pendeta Peter Riga, seorang imam Katolik Roma, mengatakan pada pertemuan tahunan Institut Biblika-Liturgi di Biara Salib Suci di Cañon City, Colorado: “Jika saya harus memilih orang Kristen terbesar di dunia saat ini, itu adalah Martin Luther Raja. Dia memiliki ketabahan dengan kerendahan hati; dia telah menderita tetapi tidak akan menyerang balik karena kebencian.”

Riga menambahkan bahwa dia setuju dengan King bahwa para pendeta dan menteri lainnya harus menyatakan diri sebagai penentang yang hati nurani dan melepaskan status bebas wajib militer mereka.

“Para imam dan menteri harus mengambil sikap mereka untuk perdamaian di hadapan hukum,” kata Riga, yang melayani sebagai pendeta Angkatan Darat di Vietnam dan kemudian meninggalkan imamat dan menjadi pengacara.

Oktober 1967

Pembela Raja lainnya mempermasalahkan ketika sebuah seminari Episkopal terkemuka memilih untuk tidak menghormati pemenang Hadiah Nobel 1964 dengan gelar kehormatan.

Sebelum upacara peringatan 150 tahun Seminari Teologi Umum, Uskup Robert Spears Jr., yang memimpin panitia peringatan itu, membenarkan bahwa King adalah salah satu dari 18-20 orang yang diusulkan untuk gelar kehormatan itu tetapi mengatakan bahwa dia ditolak karena fokus dari penghargaan adalah pada pekerjaan ekumenis. Dia mengatakan “kontribusi utama King bukanlah yang bersifat ekumenis.”

Pendeta Theodore Hesburgh, kiri tengah, berpegangan tangan dengan Pendeta Martin Luther King Jr. sambil bernyanyi "We Shall Overcome” selama rapat umum hak-hak sipil di Soldier Field di Chicago pada 21 Juni 1964. Foto milik OCP Media

Pendeta Theodore Hesburgh, kiri tengah, berpegangan tangan dengan Pendeta Martin Luther King Jr. sambil menyanyikan “We Shall Overcome” selama rapat umum hak-hak sipil di Soldier Field di Chicago pada 21 Juni 1964. Foto milik OCP Media

Persekutuan Perdamaian Episkopal independen menyebut keputusan itu sebagai “sisa mengejutkan dalam bias rasial” dan mengatakan dia “tidak dapat disangkal di antara para pemimpin ekumenis terkemuka di zaman kita. Terlepas dari komitmennya terhadap non-kekerasan dan moderasi dalam perjuangan yang berpotensi revolusioner untuk hak asasi manusia, Dr. King telah melintasi semua garis ras dalam menyatukan para anggota gereja dalam kesaksian ekumenis bagi perdamaian dunia.”

Masyarakat Episkopal untuk Persatuan Budaya dan Ras bergabung dengan persekutuan dalam mengkritik seminari, mengatakan King adalah “salah satu ekumenis paling fungsional di dunia saat ini, dan banyak anggota gereja yang murtad telah kembali ke iman ayah mereka karena relevansi dan kepahlawanan yang dia telah diteladani sebagai seorang pemimpin Kristen.”

Bulan itu RNS juga melaporkan bahwa King mulai menjalani empat hari dari hukuman lima hari penjara setelah Mahkamah Agung menolak untuk meninjau kembali hukuman sebelumnya karena melanggar perintah pengadilan terhadap mengadakan demonstrasi di Birmingham, Alabama, pada tahun 1963.

Berbicara pada konferensi pers Atlanta, King menyebut denda $ 50 dan hukuman penjara sebagai “harga kecil yang harus dibayar” karena dia yakin demonstrasi tahun 1963 mengarah pada pemberlakuan Undang-Undang Hak Sipil tahun 1964.

Dr. Martin Luther King Jr., kanan, dan para pemimpin hak-hak sipil lainnya, disingkirkan dari jalan saat mereka melanjutkan pawai pemilih yang dimulai oleh James Meredith.  Kemudian mereka melanjutkan perjalanan, berbaris di sepanjang bahu jalan raya.  Meredith ditembak dari penyergapan oleh seorang pria kulit putih saat ia berbaris dari Memphis, Tenn., ke Jackson, ibukota Mississippi, dalam upaya untuk mendorong penduduk kulit hitam untuk memilih dalam pemilihan utama negara bagian.  Para pemimpin agama dengan cepat mengutuk penembakan itu dan menyerukan upaya yang lebih besar atas nama hak suara.  Foto file Layanan Berita Agama

Pendeta Martin Luther King Jr., kanan, dan para pemimpin hak-hak sipil lainnya, didorong dari jalan saat mereka melanjutkan pawai pemilih yang dimulai oleh James Meredith. Foto file Layanan Berita Agama

“Tetapi saya sedih,” katanya, “bahwa Mahkamah Agung negeri kami … tidak dapat menegakkan hak-hak individu warga negara dalam menghadapi penggunaan pengadilan Negara Bagian Alabama secara sengaja sebagai alat penindasan.”

King mengenakan kemeja denim, sweter, dan celana jins biru serta membawa Alkitab dan dua buku lainnya, lapor RNS.

November 1967

Awalnya dibawa ke Penjara Jefferson County di Bessemer yang menurut para pembantunya adalah kubu Ku Klux Klan, King dipindahkan ke Birmingham. Sebuah cerita RNS 3 November berjudul “DR. RAJA BERGERAK KE PENJARA ‘AMAN'” mengutip Sheriff Jefferson County Mel Bailey mengatakan penjara gedung pengadilan Birmingham adalah “tempat teraman” untuk King.

Pada saat pembebasannya, hakim berkata: “Sejauh yang saya tahu, dia adalah seorang tahanan model.”

Saat dipenjara dengan Pdt. Ralph D. Abernathy, Wyatt Tee Walker dan AD King, yang merupakan saudara Raja, para pemimpin hak-hak sipil merencanakan apa yang kemudian dikenal sebagai Kampanye Rakyat Miskin.

Setelah pembunuhan King pada 4 April 1968, kampanye pembangkangan sipil besar-besaran yang mereka rencanakan untuk musim semi berikutnya dipimpin oleh Abernathy.

Penduduk Kota Kebangkitan, rumah Kampanye Rakyat Miskin di Washington, membaca laporan surat kabar pada tanggal 8 Juni 1968, tentang penangkapan James Earl Ray, tersangka pembunuh Dr. Martin Luther King Jr., di London.  Pengumuman penangkapan dibacakan melalui sistem alamat publik di perkemahan.  Foto arsip RNS melalui UPI Telephoto.  Foto milik Presbyterian Historical Society

Penduduk Kota Kebangkitan, rumah Kampanye Rakyat Miskin di Washington, membaca laporan surat kabar pada tanggal 8 Juni 1968, tentang penangkapan James Earl Ray, tersangka pembunuh Pendeta Martin Luther King Jr., di London. Pengumuman penangkapan dibacakan melalui sistem alamat publik di perkemahan. Foto arsip RNS. Foto milik Presbyterian Historical Society


ARSIP: MLK50