Temui Petey the Beagle, pendeta dan penyambut tamu

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

POHON HIJAU, Pa. (RNS) — Hari ini, 26 Agustus, adalah Hari Anjing Nasional, hari libur yang ditetapkan sejak 2004 untuk merayakan anjing dan mendorong adopsi.

Ini adalah hari yang memiliki arti khusus bagi salah satu pendeta di Unity Presbyterian Church. Seperti banyak orang beriman, Pendeta Petey pernah hilang tetapi sekarang ditemukan.

Perjalanannya ke gereja, bagaimanapun, tidak dimulai dalam studi Alkitab atau pelayanan penjangkauan tetapi dalam penyelamatan hewan peliharaan.

Associate Pastor Petey, begitu jemaat memanggilnya dengan penuh kasih sayang, adalah anjing yang reaktif ketika dia pertama kali diselamatkan oleh keluarga Faust pada tahun 2018. Petey segera menjadi pengunjung tetap ke kantor gereja, dan melalui kombinasi pengobatan, pelatihan, dan paparan kepada orang-orang. , panggilan Petey mulai muncul.

“Kami mulai memperhatikan dia terhubung dengan orang-orang, dan orang-orang terhubung dengan dia … itu bagi saya adalah penginjilan,” kata Pastor Dennis Molnar, pendeta di Unity Presbyterian. “Ternyata dia memiliki panggilan definitif.”

Associate Pastor Petey dari Unity Presbyterian Church di Green Tree, Pennsylvania.  RNS foto oleh Kathryn Post

Associate Pastor Petey dari Unity Presbyterian Church di Green Tree, Pennsylvania. RNS foto oleh Kathryn Post

Panggilan itu menuntun gereja untuk menghormati Petey, campuran gembala Beagle-Australia, pada tanggal 25 Juli, mengurapi dan menugaskannya sebagai pendeta rekanan untuk pelayanan hewan peliharaan di Unity Presbyterian Church.

Pada hari Selasa baru-baru ini, Associate Pastor Petey menyapa seorang jurnalis Layanan Berita Agama yang sedang berkunjung dengan ciuman selama pertemuan di gereja. Anak anjing multi-warna dengan mata kuning yang hangat itu kemudian duduk dengan tenang di kaki pemiliknya, Bob Faust, sampai tiba waktunya untuk mengambil foto glamornya.

Salah satu peran paling penting Petey adalah untuk menyapa hadirin di gereja, yang dia lakukan di luar pintu Unity Presbyterian setiap hari Minggu. Dengan menyatukan orang-orang, Petey menciptakan ikatan umum yang menurut Molnar dapat “memicu percakapan mendalam yang mungkin tidak biasa Anda dapatkan.”

Sejak 2018, gereja juga telah menawarkan acara tahunan untuk memberkati hewan peliharaan — yang diadaptasi menjadi acara drive-thru selama pandemi — di mana Molnar mengatakan 80% dari peserta berasal dari komunitas.

“Dalam teologi saya, semua makhluk, semua makhluk hidup adalah suci, karena Tuhan telah menciptakan mereka,” kata Molnar. “Menurutku, kitalah yang membatasi hubungan kesucian kita.”

Pelayanan hewan peliharaan gereja sangat umum. Beberapa gereja mengadakan pemberkatan tahunan untuk hewan peliharaan di jemaat, sementara beberapa memiliki program yang lebih ekstensif.

Di Tree of Life Lutheran Church di Harrisburg, Pennsylvania, pelayanan hewan peliharaan sudah berusia lebih dari 20 tahun. Selain berkat hewan peliharaan tahunan, gereja memiliki rantai doa hewan peliharaan, menemani anggota ke kunjungan dokter hewan yang sulit dan secara teratur mengambil koleksi untuk organisasi penyelamatan hewan.

“Saya pikir pelayanan hewan peliharaan telah berkontribusi pada imajinasi teologis jemaat dalam hal bagaimana kita merawat ciptaan,” kata Pastor Richard Geib. “Ini adalah langkah kecil antara memberi tahu seseorang bahwa mereka harus mencintai anjing mereka dan memberi tahu seseorang bahwa mereka juga harus mencintai rusa dan merawat sumber air. Kecintaan terhadap hewan peliharaan memiliki cara untuk mendorong pertumbuhan kita sebagai pecinta ciptaan.”

Anjing terapi yang baru dilatih diberkati selama kebaktian di Quapaw Quarter UMC di Little Rock, Arkansas, pada tahun 2007. Foto oleh Celia Bernheimer

Anjing terapi yang baru dilatih diberkati selama kebaktian di Quapaw Quarter UMC di Little Rock, Arkansas, pada tahun 2007. Foto oleh Celia Bernheimer

Pelayanan hewan peliharaan dari Episcopal Church of the Ascension di Knoxville, Tennessee, disebut LAMBS (Lovers of Animals, Ministry and Bible Study). Kementerian menyumbangkan makanan hewan ke pantry makanan lokal dan melakukan kunjungan dan mengirimkan kartu simpati kepada orang-orang yang hewan peliharaannya mati.

“Saya pikir itu berarti ketika orang lain memahami bahwa hewan peliharaan adalah anggota keluarga mereka,” kata Lisa Cope, yang memimpin pelayanan LAMBS.


TERKAIT: Kursus elektronik baru mengajarkan: Menyalin kucing dan mencapai purrvana


Gayle Fiser dan Pendeta Betsy Snyder telah memimpin pelayanan hewan peliharaan bersama selama lebih dari satu dekade. Duo ini saat ini memimpin pelayanan komunitas hewan peliharaan di Pinnacle View United Methodist Church di Little Rock, Arkansas, yang menyelenggarakan webinar tentang segala hal mulai dari cara memotret hewan peliharaan hingga cara membantu hewan peliharaan mengatasi kecemasan saat pemiliknya kembali bekerja.

Gereja juga menyelenggarakan pelatihan anjing terapi, program delapan minggu yang memungkinkan anjing, setelah disertifikasi, mengunjungi panti jompo, sekolah, dan, tentu saja, gereja. Anjing-anjing yang telah lulus dari program ini telah berpartisipasi dalam natal hidup gereja, serta kebaktian Natal Biru tahunan bagi mereka yang berduka.

Community Pet Ministry of Pinnacle View United Methodist Church di Little Rock, Arkansas.  Gambar kesopanan

Community Pet Ministry of Pinnacle View United Methodist Church di Little Rock, Arkansas. Gambar kesopanan

“Selanjutnya, kami menyajikan cokelat panas dan kue kering,” kata Fiser. “Orang-orang tahu bahwa ketika mereka menyelesaikan layanan, anjing terapi ada di sana, dan mereka bergegas memeluk anjing – kita perlu belajar dari hewan peliharaan kita bagaimana mempraktikkan cinta tanpa syarat, karena mereka mengarahkan kita ke sana.”

Saat ini ada sekitar 30 orang dalam daftar tunggu untuk pelatihan anjing terapi di Pinnacle View, dan hampir tidak ada dari mereka adalah anggota gereja.

Fiser dan Snyder sedang menulis buku bersama berjudul “Trik Baru” untuk menunjukkan kepada komunitas lain mengapa mereka harus mempertimbangkan pelayanan hewan peliharaan; mereka telah membantu memulai pelayanan hewan peliharaan di empat gereja lain di Arkansas.

“Kelihatannya agak aneh, tetapi (pelayanan hewan peliharaan) adalah misi, penginjilan, pendidikan, bantuan kelaparan, pelayanan pastoral. Semua itu adalah bagian dari gereja,” kata Snyder. “Kami adalah gereja, kami tidak pergi ke gereja. Dan saya memiliki lingkungan yang penuh dengan orang-orang yang berjalan-jalan dengan anjing, dan jika itu adalah pengantar untuk berbicara tentang cinta dan kasih karunia, kita perlu membahasnya.”


TERKAIT: Ateis lebih suka kucing, orang Kristen suka anjing, studi menunjukkan


Sebuah pelayanan baru, Operation Saint Francis, baru-baru ini didirikan oleh anggota Woodlawn United Methodist Church di Derby, Kansas, yang khawatir tentang bagaimana hewan peliharaan terkena dampak pandemi.

Tim 4H Sedgwick County memandikan seekor anjing selama acara Operation Saint Francis di Woodlawn UMC di Derby, Kasas, Satuday, 26 Juni 2021. Foto milik Carla Stroot

Tim 4H Sedgwick County memandikan seekor anjing selama acara Operation Saint Francis di Woodlawn UMC di Derby, Kansas, Sabtu, 26 Juni 2021. Foto milik Carla Stroot

“Dengan COVID, semua orang senang memiliki hewan peliharaan, tetapi ketika kesulitan keuangan melanda semua orang, itu memakan korban,” kata Carla Stroot. “Beberapa orang tua mencoba mencari tahu, apakah saya membayar obat saya? Atau apakah saya memberi makan anjing saya?”

Stroot mengumpulkan apa yang dia sebut “Tim” dari teknisi dokter hewan, pelatih anjing, dan profesional lainnya untuk mencoba mengatasi masalah hewan peliharaan yang dikembalikan ke tempat penampungan. Pada bulan Juni, Operation Saint Francis mengadakan acara pertamanya di Woodlawn UMC — pasar terbuka untuk hewan peliharaan dan keluarga. Pasar menyediakan microchip murah, mandi dan pemotongan kuku untuk hewan peliharaan. Petco setempat melakukan pemeriksaan hewan peliharaan gratis, dan para sukarelawan membagikan camilan, kalung anjing, dan mangkuk makanan.

Operation Saint Francis akan menjadi tuan rumah acara lain di musim gugur yang akan menawarkan layanan yang sama, kali ini sebagai bagian dari acara PAWlooza Trunk or Treat.

“Apa yang kami yakini adalah apa yang diyakini St. Fransiskus,” kata Stroot. “Dan itulah yang menjadi hati dan tangan orang-orang yang tidak bersuara. Dan itu adalah hewan peliharaan kita. Kami ingin menjadi murid-murid itu untuk membantu para pemilik hewan peliharaan yang membutuhkan.”