Ukraina di AS mengutuk invasi

Dapatkan promo member baru Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

(AP) — Pendeta Myron Myronyuk terjaga sepanjang malam di rumahnya di Pennsylvania ketika saudara kembarnya mencoba melarikan diri dari Kyiv, ibu kota Ukraina, hanya untuk berbalik karena jalan keluarnya macet. Mertuanya, juga di Ukraina, mengatakan kepadanya bahwa mereka tidak bisa mendapatkan makanan pokok seperti roti dan susu.

Myronyuk tidak bisa berbuat banyak selain berdoa agar orang-orang yang dicintainya selamat dari invasi Rusia ke Ukraina.

Perasaan tidak berdaya menguasai orang-orang Ukraina di Amerika saat perang terjadi di belahan dunia lain, dengan sedikit kemungkinan orang yang mereka cintai di Ukraina akan menemukan perlindungan di AS dalam waktu dekat. Untuk saat ini, mereka mencoba untuk menyumbangkan uang dan perlengkapan, dengan putus asa mencari nasihat dari pengacara imigrasi tentang bagaimana membawa keluarga ke sini dan memohon para pemimpin dunia untuk campur tangan lebih kuat.

“Saya berkata, ‘Kami berdoa untuk Anda, kami berharap Anda selamat, pergi ke tempat yang aman,’” kata Myronyuk, pendeta Gereja Katolik Ukraina St. Vladimir di Scranton, Pennsylvania. “Kami harus terus berdoa dan meminta bantuan Tuhan,” katanya, tetapi “tidak banyak lagi yang bisa kami lakukan di sini.”

Demonstran berkumpul di Manhattan’s Times Square dan dekat misi Federasi Rusia untuk PBB pada hari Kamis, mengibarkan bendera Ukraina biru-kuning dan mencela Presiden Rusia Vladimir Putin. Sekitar 100 orang turun ke jalan layang di Chicago, meletakkan tangan mereka di hati mereka saat lagu kebangsaan Ukraina dikumandangkan dari pengeras suara.

“Bagian terburuknya adalah kita tidak bisa membantu mereka lagi. Kami akan mengirim uang, tetapi semuanya ditutup,” kata warga Chicago Hrystyna Klym, yang telah berada di AS selama 15 tahun dan memiliki keluarga di Ukraina. Klym menjadi sukarelawan dengan organisasi yang secara teratur mengirim pakaian, majalah, uang, dan barang-barang lainnya untuk membantu yang membutuhkan di Ukraina, terutama tentara yang terluka, tetapi dia mengatakan tidak ada cara untuk menyumbang secara langsung sekarang.

Di Ukraina Village Food & Deli di pinggiran Cleveland Parma Heights, Mila Radeva, 39, mengatakan ayahnya – yang tinggal di dekat kota pelabuhan Ukraina Odessa – telah berlindung di ruang bawah tanahnya ketika ledakan mengguncang daerah itu.

“Banyak orang akan mati,” kata Radeva yang khawatir, yang beremigrasi ke AS 20 tahun lalu. Ditanya apakah ayahnya dan kerabat lainnya mungkin melarikan diri ke negara lain, dia berkata: “Tidak ada tempat bagi mereka untuk melarikan diri.”

Ekaterina Mouratova, seorang pengacara imigrasi Miami, mengatakan Kamis adalah “hari yang gila,” dengan panggilan telepon dan email dari Ukraina dan Rusia mencari perlindungan di Amerika Serikat. Ukraina berharap untuk melarikan diri dari pasukan Rusia, sementara Rusia khawatir mereka mungkin akan direkrut dan rekening bank dibekukan dalam ekonomi masa perang.

Dia menawarkan sedikit dorongan, memprediksi Polandia akan menjadi kemungkinan yang jauh lebih realistis untuk melarikan diri.

“Tidak ada mekanisme hukum yang efektif untuk membawa orang ke sini,” katanya.

Ukraina berpotensi melarikan diri dari negara mereka, terbang ke Meksiko dari Eropa sebagai turis, dan memasuki AS melalui darat untuk mengklaim suaka, seperti yang dilakukan oleh semakin banyak orang Rusia selama setahun terakhir, kata Mouratova. Melarikan diri dari perang, bagaimanapun, tidak dianggap sebagai dasar hukum untuk suaka.

Ukraina juga dapat memenuhi syarat untuk pemukiman kembali pengungsi – di mana hingga 125.000 dapat diterima di AS tahun ini setelah disetujui di luar negeri – tetapi pemrosesan lambat karena otoritas AS fokus pada warga Afghanistan yang berusaha melarikan diri dari kekuasaan Taliban.

Sekretaris pers Gedung Putih Jen Psaki mengatakan AS siap menerima pengungsi Ukraina, “tetapi kami tentu berharap bahwa sebagian besar jika tidak mayoritas ingin pergi ke Eropa dan negara-negara tetangga.”

Pendukung imigrasi mendesak pemerintah Biden untuk memberikan Status Perlindungan Sementara ke Ukraina, suatu bentuk penangguhan hukuman bagi warganya yang sudah berada di Amerika Serikat. AS telah memberikan TPS kepada 12 negara yang dilanda perang atau bencana alam.

Pengacara imigrasi Chicago Natalia Blauvelt, yang juga menerima telepon dari klien Ukraina yang putus asa, klien potensial, dan teman-teman, mengatakan bahwa mereka “benar-benar hancur, sangat sedih…. Mereka panik karena apa yang terjadi di Ukraina, dan banyak dari mereka tidak tahu apa yang harus dilakukan dan membantu kerabat mereka.”

Lebih dari 1 juta orang di AS melaporkan keturunan Ukraina, menurut Sensus, dengan populasi yang cukup besar di New York City, Chicago, Seattle, Sacramento, dan Los Angeles.

Oksana Bilobran, seorang pengacara di Kantor Urusan Imigran dan Pengungsi Seattle, datang ke AS dari Ukraina 17 tahun lalu. Dia dan yang lainnya telah mendesak pejabat terpilih untuk berbuat lebih banyak untuk mendukung Ukraina, termasuk mengamankan zona larangan terbang di atas negara itu dan memberikan perlindungan kemanusiaan bagi warga Ukraina yang saat ini berada di AS sehingga mereka tidak harus kembali.

Mereka juga sedang mencari cara untuk mendukung Ukraina secara finansial, karena aplikasi seperti Venmo dan PayPal tidak tersedia di sana.

“Kami perlu meningkatkan penggalangan dana untuk memenuhi kebutuhan, karena militer Ukraina bukan tandingan tentara Rusia, jadi kami perlu memberikan bantuan sebanyak yang kami bisa di sini,” katanya.

Di Philadelphia, United Ukraina American Relief Committee — dibentuk pada Perang Dunia II untuk membantu memukimkan kembali pengungsi Ukraina — sekali lagi berputar ke pijakan masa perang, menyiapkan wadah yang berisi pakaian, popok, kursi roda, persediaan medis, dan barang-barang kebersihan pribadi. Sumbangan telah meningkat selama beberapa minggu terakhir karena Rusia mengerahkan militernya di depan pintu Ukraina, menurut direktur eksekutif, Motrja Watters.

Kelompok itu berencana mengirim kontainer ke Ukraina, atau Polandia jika Rusia memblokir bantuan kemanusiaan. Watters, yang orang tuanya lahir di Ukraina, mengatakan bahwa kelompok-kelompok bantuan mengoordinasikan tanggapan mereka sehingga bantuan dikirimkan seefektif mungkin.

“Semua orang mencoba memahami bagaimana dan di mana kebutuhan berada di Ukraina,” katanya. “Kami bekerja sepanjang waktu… Ada begitu banyak orang yang terluka, keluarga sudah berpisah, dan mereka adalah orang-orang yang perlu kami bantu saat ini.”

___

Rubinkam melaporkan dari timur laut Pennsylvania dan Spagat melaporkan dari San Diego. Reporter Associated Press Don Babwin dan Sophia Tareen di Chicago, Mark Gillispie di Parma Heights, Ohio, Gene Johnson di Seattle dan Deepti Hajela di New York berkontribusi pada cerita ini.