United Methodist Church menunda General Conference, mendorong beberapa konservatif untuk pergi

Dapatkan promo member baru Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) — United Methodist Church telah menunda pertemuan General Conference untuk ketiga kalinya karena pandemi COVID-19 yang terus berlanjut. Sebagai tanggapan, beberapa Metodis Bersatu yang konservatif telah mengumumkan bahwa mereka akan meninggalkan denominasi terlebih dahulu daripada menunggu pertemuan yang telah lama dinanti.

Delegasi untuk Konferensi Umum diharapkan untuk mengambil proposal untuk membagi denominasi atas ketidaksepakatan tentang penyertaan penuh anggota LGBTQ pada pertemuan badan pembuat keputusan global yang dijadwalkan pada 29 Agustus hingga 6 September di Minneapolis.

Tetapi penyelenggara General Conference mengumumkan Kamis malam (3 Maret) bahwa mereka menunda pertemuan itu hingga 2024 karena pandemi COVID-19 yang berkelanjutan.

Mendapatkan vaksin dan visa perjalanan tetap menjadi tantangan bagi delegasi yang bepergian ke luar Amerika Serikat, menurut Komisi Konferensi Umum.

“Kami terlibat dalam diskusi alternatif yang adil, menyeluruh, dan penuh integritas,” kata Kim Simpson, ketua Komisi untuk Konferensi Umum.

“Masalah visa adalah kenyataan yang berada di luar kendali kami karena kami berusaha untuk mencapai ambang batas kehadiran dan partisipasi delegasi yang masuk akal. Pada akhirnya keputusan kami mencerminkan harapan bahwa 2024 akan memberikan peluang yang lebih besar untuk perjalanan global dan tingkat perlindungan yang lebih tinggi untuk kesehatan dan keselamatan delegasi dan peserta.”


TERKAIT: United Methodists menjadwal ulang pertemuan — dan keputusan untuk berpisah — lagi


Tetapi satu kelompok United Methodist yang secara teologis konservatif mengatakan pada hari Kamis bahwa mereka tidak bersedia menunggu lebih lama lagi untuk membahas perpecahan dan mengumumkan rencana, melalui Dewan Kepemimpinan Transisi, untuk meluncurkan Gereja Metodis Global pada 1 Mei.

“Banyak United Methodist menjadi tidak sabar dengan denominasi yang jelas-jelas berjuang untuk berfungsi secara efektif di tingkat gereja umum,” kata Rev. Keith Boyette, ketua Dewan Kepemimpinan Transisi yang telah membimbing pembentukan Gereja Methodist Global selama setahun terakhir. dan presiden Asosiasi Perjanjian Wesleyan.

“Gereja-gereja lokal yang konservatif secara teologis dan konferensi tahunan ingin bebas dari perdebatan yang memecah belah dan merusak, dan memiliki kebebasan untuk bergerak maju bersama. Kami yakin banyak jemaat yang ada akan bergabung dengan Gereja Metodis Global yang baru dalam gelombang selama beberapa tahun ke depan, dan tanaman gereja baru akan tumbuh ketika anggota yang setia keluar dari Gereja UM dan bergabung menjadi jemaat baru.”

Sementara itu, Reconciling Ministries Network, yang mengadvokasi inklusi penuh LGBTQ United Methodists, mengatakan pada hari Kamis bahwa pihaknya mendukung keputusan komisi untuk sekali lagi menunda General Conference.

“Mari kita jujur ​​di sini: mengadakan Konferensi Umum era pandemi dengan segudang hambatan untuk partisipasi yang aman dan adil tidak akan menjadi cara seperti Kristus untuk menjadi Gereja,” kata kelompok itu dalam sebuah pernyataan tertulis.

Namun, kata pernyataan itu, para pemimpin Jaringan Kementerian Rekonsiliasi menyesali keterlambatan dalam membahas kemungkinan perpecahan.

“Keadaan ini hanya memperpanjang jalan menuju keadilan bagi kerabat LGBTQ+ kami dan kesetaraan di Gereja global,” katanya.


TERKAIT: Konservatif United Methodists mengumumkan nama, logo, situs web baru untuk denominasi yang direncanakan


General Conference, yang biasanya mengumpulkan delegasi dari seluruh dunia setiap empat tahun, awalnya direncanakan untuk tahun 2020. Tetapi Komisi General Conference menunda pertemuan denominasi dua kali karena pandemi COVID-9 yang berkelanjutan, menunda pemungutan suara yang diharapkan pada proposal untuk perpecahan setelah perdebatan selama beberapa dekade tentang apakah LGBTQ United Methodist dapat menikah atau ditahbiskan.

Keputusan terbaru komisi itu muncul ketika United Methodist telah menerbitkan surat dan pernyataan yang mendukung dan menentang penundaan pertemuan 2022.

Bulan lalu, 170 delegasi dari seluruh dunia mengirim surat kepada komisi yang mendesak anggotanya untuk menunda konferensi hingga 2024 untuk “memastikan kesehatan, keselamatan, dan partisipasi semua peserta dengan benar.”

Perjalanan masih membawa risiko kesehatan pada tahun 2022, menurut surat itu. Dan General Conference tidak memiliki jenis teknologi dan sistem yang diperlukan untuk memastikan delegasi dari seluruh dunia dapat berpartisipasi penuh dalam pertemuan tersebut.

“Terutama karena keseriusan undang-undang yang akan diperdebatkan oleh General Conference ini, termasuk kemungkinan ‘pemisahan secara damai’, adalah penting bahwa Komisi General Conference untuk berhati-hati dan memastikan bahwa tidak ada delegasi, terutama mereka yang dari Konferensi Pusat” — badan-badan regional denominasi di luar Amerika Serikat — “dihalangi dari partisipasi penuh secara langsung karena pandemi COVID yang sedang berlangsung,” bunyi surat itu.

Sementara itu, surat-surat yang bersaing dari delegasi Afrika mendukung dan menentang penundaan lain.

Konferensi Umum 2020 awalnya telah ditetapkan pada 5 – 15 Mei 2020, di Minneapolis. Pertemuan itu dijadwalkan ulang pada 29 Agustus – 7 September 2021, ketika Pusat Konvensi Minneapolis mengumumkan pembatasan acara selama pandemi.

Itu dijadwal ulang lagi untuk 2022 di tempat yang sama.

Tidak segera jelas apakah Konferensi Umum 2020 yang ditunda akan menggantikan Konferensi Umum 2024 yang dijadwalkan secara rutin.


TERKAIT: United Methodist akan bertemu minggu ini untuk mempertimbangkan perpecahan. Apa yang mereka lakukan?


Delegasi General Conference diharapkan untuk mengambil proposal untuk memecah denominasi, yang disebut “Protokol Rekonsiliasi dan Anugerah Melalui Pemisahan. Proposal tersebut, yang dinegosiasikan oleh 16 uskup United Methodist dan pemimpin kelompok advokasi dari lintas teologis, akan memungkinkan gereja dan konferensi untuk meninggalkan gedung dan aset mereka untuk membentuk denominasi Metodis baru, termasuk denominasi Metodis “tradisionalis” konservatif yang akan menerima $25 juta. selama empat tahun ke depan.

Seruan untuk memecah salah satu denominasi terbesar di Amerika Serikat telah berkembang sejak sesi khusus 2019 dari United Methodist General Conference menyetujui apa yang disebut Rencana Tradisional yang memperkuat larangan gereja terhadap penahbisan dan pernikahan LGBTQ United Methodist.