Warnock, Sewell membahas hak suara ‘suci’ — dan apakah Tuhan itu Hitam

Jackpot hari ini Result SGP 2020 – 2021.

WASHINGTON (RNS) — Senator AS Raphael Warnock dan Rep. Terri Sewell, keduanya dari Partai Demokrat dan satu menteri yang ditahbiskan, mengajukan alasan agama untuk melindungi dan memperluas hak suara pada Kamis (18 November), memperjuangkan hak “suci” untuk memberikan suara dalam diskusi luas yang juga menyinggung apakah Tuhan itu Hitam.

Kedua anggota parlemen itu muncul di “Ras, Agama, dan Serangan terhadap Hak Memilih,” acara perdana di Pusat Iman dan Keadilan Universitas Georgetown, yang dipimpin oleh Pendeta Jim Wallis, pendiri kelompok Kristen Sojourners yang berhaluan liberal.

“Hak memilih juga harus disebut sebagai masalah iman – bahkan ujian iman,” kata Wallis kepada orang banyak.

Warnock mengungkapkan sentimen serupa sepanjang sesi, pada satu titik menggambarkan tindakan pemungutan suara sebagai “semacam doa untuk dunia yang kita inginkan, untuk diri kita sendiri dan anak-anak kita.”

Pandangan senator Georgia tentang pemungutan suara, katanya, terkait dengan keyakinannya seputar keselamatan, yang dia lihat sebagai “perluasan ruang komunal.”

“Saya percaya (pemungutan suara) itu suci, karena pada dasarnya pemungutan suara adalah tentang suara Anda, dan suara Anda adalah tentang martabat manusia Anda,” katanya, seraya menambahkan bahwa pemungutan suara adalah “perjanjian yang kita miliki satu sama lain sebagai orang Amerika.”


TERKAIT: Dari filibuster ke negara bagian DC, para pendeta berkumpul di sekitar agenda hak suara yang berkembang


Namun dia memperingatkan bahwa kumpulan RUU pemungutan suara tingkat negara bagian yang didukung oleh Partai Republik merupakan ancaman eksistensial terhadap hak untuk memilih dan, pada akhirnya, demokrasi Amerika itu sendiri. Ini adalah posisi yang digaungkan oleh kelompok-kelompok agama – banyak yang dipimpin oleh pendeta kulit hitam – yang telah melakukan protes besar-besaran atau mengancam boikot terhadap undang-undang yang disahkan sepanjang tahun 2021.

Pendeta Jim Wallis berpidato di acara peluncuran Center for Faith and Justice di Universitas Gerogetown, Rabu, 17 November 2021, di Washington.  Foto oleh Phil Humnicky/Georgetown Univ.

Pendeta Jim Wallis berpidato di acara peluncuran Center on Faith and Justice di Georgetown University, 17 November 2021, di Washington. Foto oleh Phil Humnicky/Georgetown University

Para demonstran—termasuk Warnock—telah menyatakan penentangan khusus terhadap ketentuan seperti mewajibkan ID pemilih, memperpendek jam pemungutan suara, melarang rata-rata warga membagikan makanan dan air kepada orang-orang yang mengantri untuk memilih dan mengizinkan lebih banyak pengawasan partisan pada proses pemungutan suara.

“Alih-alih orang memilih politisi mereka, politisi mencoba memilih rakyatnya,” kata Warnock.

Sebagai solusi, sang senator menunjuk pada Freedom to Vote Act, yang akan melembagakan perlindungan luas untuk hak suara. Dia menyebutnya sebagai “RUU kompromi” yang dikembangkan setelah RUU lain yang lebih luas – Undang-Undang Untuk Rakyat – gagal mendapatkan dukungan dari partai moderat seperti Senator Joe Manchin dari Virginia Barat.

Warnock menyuarakan frustrasi dengan Partai Republik yang terus memblokir bagian RUU baru dengan menggunakan filibuster, aturan Senat yang membutuhkan supermayoritas 60 suara untuk meloloskan banyak bagian utama dari undang-undang.

“Saya seorang pengkhotbah – tidak ada kata terlambat untuk diselamatkan, untuk mendapatkan agama,” kata Warnock tentang rekan-rekannya dari Partai Republik.

Sewell, yang mewakili Distrik Kongres ke-7 Alabama, mendesak pengesahan Undang-Undang Kemajuan Hak Voting John Lewis, yang telah dia perkenalkan ke setiap Kongres sejak 2013. RUU tersebut, dinamai dari ikon hak-hak sipil mendiang dan anggota kongres Georgia John Lewis, akan memulihkan dan memperkuat aspek Undang-Undang Hak Suara tahun 1965, yang dimusnahkan oleh sepasang keputusan Mahkamah Agung selama dekade terakhir.

“Pada akhirnya, demokrasi kita, Konstitusi ini, latihan dalam bentuk pemerintahan ini, jika Anda mau – dasarnya adalah hak untuk memilih,” kata Sewell. “Ini mendasar — ​​seperti yang dikatakan John (Lewis), ‘Ini hampir suci.’”

Anggota kongres Alabama Terri Sewel berbicara selama acara peluncuran Center for Faith and Justice di Universitas Gerogetown, Rabu, 17 November 2021, di Washington.  Foto oleh Phil Humnicky/Georgetown Univ.

Perwakilan AS Terri Sewell dari Alabama berbicara selama acara peluncuran Pusat Iman dan Keadilan di Universitas Georgetown, 17 November 2021, di Washington. Foto oleh Phil Humnicky/Georgetown University

Dalam sesi tanya jawab, seorang siswa memanggil mendiang teolog pembebasan kulit hitam James Cone untuk menanyakan apakah Tuhan, yang “berpihak pada yang tertindas,” juga Hitam.

Bercanda bahwa ia ingin memiliki “percakapan teologis yang lebih lama” dengan siswa sesudahnya, Warnock menjawab dengan menarik iman Kristen yang berfokus pada orang miskin dan terpinggirkan.

“Saya keluar dari sebuah tradisi, gereja Hitam … itu adalah gereja anti-perbudakan. Ini adalah gereja kebebasan,” katanya. Ketika orang Kristen lainnya mencoba menggunakan Alkitab untuk membenarkan institusi perbudakan, dia menunjukkan, gereja Hitam “berjaga-jaga pada visi kemanusiaan yang merangkul kita semua — dan itu terjadi ketika, dalam kata-kata spiritual lama, ‘Kami tidak dapat mendengar siapa pun yang berdoa.’”


TERKAIT: Dalam khotbah Minggu, Warnock, sekarang senator dan pendeta, mengatakan dia mendengar ‘gema roh’ dalam sumpah


Ditanya bagaimana dia menavigasi menjadi satu-satunya Demokrat, wanita dan orang kulit berwarna dalam delegasi Alabama, Sewell mengutip Eleanor Roosevelt, mengatakan, “Tidak ada yang bisa membuat Anda merasa rendah diri kecuali Anda memberi mereka izin.”

Dibesarkan di Selma, dikelilingi oleh warisan gerakan hak-hak sipil, Sewell berkata: “Tugas saya adalah menggunakan suara saya di kursi itu dan membuat lebih banyak kursi di sekeliling meja yang diisi oleh orang-orang perempuan” dan orang-orang dari beragam latar belakang.

“Saya duduk di kursi untuk menggunakan suara yang Tuhan berikan kepada saya,” tambahnya.

Warnock, pada bagiannya, mengisyaratkan bahwa imannya tetap menjadi pusat kehidupan dan pekerjaannya. “Saya bukan seorang senator yang dulunya adalah seorang pendeta. Saya seorang pendeta yang kebetulan melayani di Senat Amerika Serikat,” katanya.

Dia mengingat saat-saat ketika iman gagal untuk mengesankan visi moral pada masyarakat.

Di Nazi Jerman, dia berkata, “gereja tidak berdiri.”

“Itu mundur ke semacam visi picik yang mengatakan, ‘Itu bukan urusan kami,’ atau mereka menyerah pada semacam nasionalisme Kristen,” katanya. “Yang benar adalah, perbudakan tidak akan berlangsung lama, dan pemisahan tidak akan begitu sulit, kalau bukan karena kerja sama orang-orang yang beribadah setiap akhir pekan.”

Sebuah pertanyaan yang menentukan saat itu, katanya, adalah “Saya tahu apa yang Anda nyanyikan dalam himne Anda, tetapi siapa — dan apa, sebenarnya — Tuhan Anda?’”

Diminta oleh Wallis untuk menawarkan “doa” untuk menutup acara, Sewell memberi peserta daftar cara untuk melindungi hak suara ke depan.

“Saya ingin Anda memilih, menjadi sukarelawan, mengorganisir, memilih dan memilih orang-orang yang akan melakukan hal yang benar,” katanya, memicu tepuk tangan meriah.