Ya, ada genosida Armenia

Dapatkan promo member baru Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

Beberapa tahun yang lalu, ketika bepergian lebih umum, saya berada di pesawat, dan saya mendapati diri saya berbicara dengan penumpang di kursi di sebelah saya. Kami bertukar kredensial profesional – saya, seorang rabi; dia, seorang pembuat film dokumenter. Kami bertukar nama, dan ketika saya perhatikan bahwa nama belakangnya, seperti nama saya, diakhiri dengan N, saya menanyakan turunannya.

Dia menegaskan untuk saya apa yang sudah saya duga – bahwa dia berasal dari ekstraksi Armenia.

Ada keheningan yang canggung.

“Kamu tahu,” kataku, “aku selalu merasakan hubungan yang erat dengan orang-orang Armenia. SAYA…”

“Aku tahu,” katanya sambil mengangkat tangannya. “Aku tahu.”

Saya memikirkan pria itu hari ini, ketika Presiden Biden melakukan apa yang tidak dilakukan oleh pendahulunya.

Dia (akhirnya) menyebut pembunuhan massal orang-orang Armenia sebagai genosida.

Mengapa saya, sebagai seorang rabi, menulis tentang orang Armenia?

Karena Armenia adalah cermin kami.

Bertahun-tahun yang lalu, dalam sebuah jurnal yang namanya tidak dapat saya ingat, saya membaca kata-kata ini oleh penyair Joel Rosenberg:

Aku menghitung kesamaan kita

Saya mengutip kerajaan kejayaan kami sebelumnya – yang, bagi kami berdua, mungkin, terlalu banyak untuk ditangani,

Seperti yang telah terjadi sejak saat itu.

Saya mengutip pos terdepan kami yang tidak memiliki tanah

diaspora, berserakan di sepanjang sungai

dan pantai tempat tinggal manusia

cabang itu keluar dari air mancur

surga. Saya mengutip tetangga kita

tempat tinggal di tembok Yerusalem,

orang suci kita dalam pakaian hitam, masa lalu kita

dalam Kitab Suci, dan tumpang tindih kita

situs keramat. Saya mengutip penghormatan kami untuk ikatan keluarga, dunia kutub kakek dan nenek…

Makanan Timur Tengah kami, perusahaan kami, musik reedy dan Levantine kami.

Sejarah imigrasi kami, profil kasar

sikap ironis kita, paman kita yang eksentrik. Pengelompokan kami di kota-kota

Buku-buku yang kami hargai

Tanah air kami yang kesal dan sakit.

Oh, ya: tempat tinggal kami yang berdekatan di Yerusalem, di mana tembok-temboknya memuat peta pembantaian. Di mana tembok-tembok itu memuat lolongan zikir.

Mari kita ceritakan kembali ceritanya.

Armenia adalah kelompok nasional dan agama yang berbeda di dalam Kekaisaran Ottoman – minoritas Kristen dalam domain Muslim. Menjelang abad ke-20, orang Turki mulai memandang orang Armenia sebagai elemen asing – sama seperti orang Eropa menganggap orang Yahudi sebagai elemen asing. Seperti orang Yahudi di Eropa, orang Kristen Armenia menantang hierarki tradisional masyarakat Ottoman. Seperti orang Yahudi di Eropa, mereka menjadi terpelajar, kaya, dan lebih urban. Seperti “masalah Yahudi”, ada pembicaraan yang meluas di Turki tentang “masalah Armenia.”

Selama Perang Dunia Pertama, Turki memulai rencana besar-besaran untuk memusnahkan bangsa Armenia. Pada Februari 1915, orang Armenia yang bertugas di tentara Ottoman diubah menjadi batalyon buruh. Mereka bekerja sampai mati atau dibunuh.

Pada bulan April, warga sipil yang tersisa dideportasi dari Anatolia timur dan Kilikia menuju gurun dekat Aleppo. Itu adalah bentuk awal dari pembersihan etnis. Berulang kali, penduduk desa Turki dan Kurdi menyerang barisan orang Armenia yang dideportasi. Orang-orang Armenia meninggal karena deportasi, pembunuhan massal, dan kelaparan.

Anak-anak dan wanita muda sering kali terhindar – melalui konversi paksa ke Islam, adopsi, dan kerja paksa. Penyiksaan sangat kejam; dalam memoarnya, Duta Besar AS Henry Morgenthau, Sr. menulis bahwa Turki telah bekerja, siang dan malam, untuk menyempurnakan metode baru yang menimbulkan penderitaan. Morgenthau menulis bahwa Turki bahkan menyelidiki catatan Inkwisisi Spanyol dan mengadopsi metodenya. Ada begitu banyak mayat Armenia yang dibuang ke Efrat sehingga sungai besar itu mengubah arahnya sejauh seratus meter.

Antara 1915 dan 1923 sekitar satu setengah hingga tiga perempat populasi Armenia dihancurkan di kekaisaran Ottoman.

Dan di Amerika Serikat? Para orang tua membujuk anak-anak mereka agar hemat dengan makanan “karena ada anak-anak yang kelaparan di Armenia.” Pada tahun 1915 saja, New York Times menerbitkan 145 artikel tentang Genosida Armenia. Orang Amerika mengumpulkan bantuan sekitar $ 100 juta untuk orang-orang Armenia. Aktivis, politisi, pemimpin agama, diplomat, intelektual, dan warga negara biasa menyerukan intervensi – intervensi yang tidak kunjung datang.

Pembantaian Armenia adalah model dari semua genosida modern. Tidak hanya tindakan genosida itu sendiri – tetapi juga, amnesia pasif tentang genosida itu. Siapa lagi yang membicarakan orang Armenia? Hitler tertawa.

Bertahun-tahun yang lalu, ketika topik ini pertama kali menarik jiwa saya, saya mulai berpikir tentang perbandingan antara orang Yahudi dan Armenia – tidak hanya budaya kami, tidak hanya penderitaan kami – tetapi tanggapan kami terhadap penderitaan itu.

Sebuah cerita: Suatu hari pada tahun 1915, Turki mulai mendeportasi delapan ratus keluarga Kourd Belen, dekat Izmir. Pendeta desa itu adalah seorang pendeta berusia delapan puluh lima tahun, Khoren Hampartsoomian. Saat dia memimpin orang-orangnya dari desa mereka, orang-orang Turki yang bertetangga keluar untuk melihat orang-orang buangan. Mereka mengejek pendeta itu: “Semoga berhasil, orang tua. Siapa yang akan kamu kubur hari ini? ”

Pendeta tua itu menjawab: “Tuhan. Tuhan sudah mati dan kita bergegas ke pemakamannya. ”

Gema. In Night, almarhum Elie Wiesel menulis tentang seorang anak yang tergantung di tiang gantungan, berputar perlahan tertiup angin, tubuhnya yang kecil terlalu ringan untuk segera mati. Penderitaan itu berlangsung lama dan menyakitkan.

Dimana Tuhan? teriak seorang tahanan.

“Dimanakah Tuhan? Tergantung di tiang gantungan. “

Setelah Shoah, para teolog Yahudi berseru kepada Tuhan yang mereka yakini telah mengkhianati mereka. “Ya Tuhan, bagaimana bisa Engkau melakukan ini kepada kami, anak-anak perjanjianMu?”

Begitu juga, orang Armenia. Doris dan Arda Melkonian adalah dua bersaudara yang belajar di Fuller’s School of Theology.

Perhatikan ratapan mereka:

Bangsa Armenia bangga menjadi bangsa pertama yang menerima agama Kristen sebagai agama negara pada tahun 301 M. Oleh karena itu, sulit bagi orang Armenia untuk memahami mengapa kengerian seperti itu menimpa kita yang telah memilih Kristus. Kami yang telah setia kepada Tuhan selama lebih dari 1.600 tahun, menolak tekanan selama berabad-abad untuk pindah ke agama lain, dari Zoroastrianisme di abad ke-5 hingga Islam di masa-masa yang lebih baru. Kami yang telah berperang tak terhitung jumlahnya untuk mempertahankan iman kami kepada Tuhan, menunjukkan kesetiaan kami kepadanya, telah merasakan perasaan ditinggalkan yang mendalam. Jadi kami bersuara kepada Tuhan dan berseru, “Mengapa?”

Guru kita berseru dari kedalaman pemahaman mereka tentang perjanjian: “Kita pasti telah berdosa. Tuhan telah menggunakan Nazi sebagai klub untuk melawan kita. “

Demikian pula, para teolog Armenia. Dalam kata-kata Shushan Khachatryan:

Salah satu poin yang tersebar luas adalah bahwa Genosida adalah hukuman Tuhan karena orang Armenia hidup sebagai ateis dan sekaligus menjadi negara Kristen. Mereka diwajibkan untuk menyebarkan terang agama Kristen di antara tetangga mereka, misalnya di antara orang Turki, tetapi mereka gagal melakukannya.

Orang-orang Yahudi akan mencatat, dengan sungguh-sungguh, bahwa Yom Ha Shoah dan hari peringatan genosida Armenia berada dalam jarak dua minggu satu sama lain. Orang lain akan ingat bahwa itu adalah seorang aktivis Polandia-Yahudi, Raphael Lemkin, yang bekerja sampai mati untuk membuat negara-negara di dunia mengadopsi undang-undang yang menentang genosida.

Mari kita catat itu. Mari kita ingat.