Apa itu orang Kristen arus utama?

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Apakah itu sebuah denominasi? Apakah itu seperangkat keyakinan teologis? Apakah itu jenis gereja yang Anda hadiri? Bagaimana tepatnya Anda mendefinisikan seorang Kristen Protestan arus utama?

Ini adalah pertanyaan yang diajukan oleh banyak orang pada hari Kamis (8 Juli), setelah lembaga jajak pendapat Lembaga Penelitian Agama Publik meluncurkan survei baru yang menunjukkan jumlah orang Kristen Protestan garis utama kulit putih melebihi jumlah orang Kristen evangelis kulit putih di Amerika — sebuah perubahan nyata yang mengejutkan beberapa pengamat.

Agar adil, banyak yang mengajukan pertanyaan jauh sebelum survei itu — termasuk orang Kristen arus utama, yang sering tidak menggunakan istilah itu untuk menggambarkan diri mereka sendiri. (Belum lagi, banyaknya tinta yang tumpah dalam upaya untuk menetapkan definisi yang tepat untuk “evangelis” – sebuah perdebatan masih berlangsung.)

Tidak berbeda dengan sepupu tiri evangelis mereka, kelompok garis utama berada di tengah krisis identitas mereka sendiri — dan siapa yang masuk dan siapa yang keluar sedikit bergantung pada siapa yang menjawab pertanyaan.

Lembaga survei seperti PRRI dan lainnya sering menggunakan kuas yang luas, menggunakan “Protestan arus utama kulit putih” untuk menggambarkan orang-orang yang mengidentifikasi diri sebagai kulit putih, non-Hispanik dan Protestan, tetapi yang tidak menganggap diri mereka evangelis atau “dilahirkan kembali.”

Moniker telah mengambil makna yang lebih tepat dalam bahasa umum, meskipun asal-usulnya agak keruh: Beberapa percaya itu berasal dari pinggiran Philadelphia yang dikenal sebagai “Jalur Utama Kereta Api Pennsylvania” yang secara historis merupakan rumah bagi gereja-gereja kulit putih yang kaya. Terlepas dari sumber judulnya, Protestan arus utama paling sering dikaitkan dengan serangkaian denominasi Protestan yang lebih tua, seperti United Methodist Church, Evangelical Lutheran Church di Amerika, Presbyterian Church (USA), Episcopal Church, Christian Church (Disciples of Christ) dan United Church of Christ, antara lain.


TERKAIT: Survei: Protestan garis utama kulit putih melebihi jumlah evangelis kulit putih, sementara ‘tidak ada’ menyusut


Institusi-institusi yang mapan membedakan kelompok garis utama dari beberapa fundamentalis awal abad ke-20, banyak di antaranya kemudian berganti nama menjadi evangelis dan menjadi bagian dari komunitas yang lebih tersebar dalam berbagai cara. National Association of Evangelicals mendefinisikan tradisi evangelis menurut seperangkat keyakinan teologis yang dikenal sebagai Bebbington Quadrilateral, tetapi parameter yang tepat dari evangelikalisme tetap menjadi bahan perdebatan sengit. Dan sementara denominasi besar seperti Southern Baptist Convention ada, banyak evangelis tetap tidak terikat dengan denominasi sampai hari ini.

Presiden Barack Obama dan Ibu Negara Michelle Obama menghadiri kebaktian gereja di Metropolitan African Methodist Episcopal Church di Washington, DC, pada Hari Peresmian, Minggu, 20 Januari 2013. (Foto Resmi Gedung Putih oleh Pete Souza)

Presiden Barack Obama dan ibu negara Michelle Obama menghadiri kebaktian gereja di Metropolitan African Methodist Episcopal Church di Washington, DC, pada Hari Peresmian, 20 Januari 2013. (Foto Resmi Gedung Putih oleh Pete Souza)

Untuk bagian mereka, demografi arus utama bervariasi dari gereja ke gereja, dengan banyak jemaat menunjukkan keragaman ekonomi dan ras yang luas. Tetapi secara statistik, garis utama cenderung menyerupai (kemungkinan) senama historis mereka, cenderung putih dan relatif kaya. Anggota mereka juga dapat berpengaruh: Bagian terbesar dari presiden AS — termasuk Barack Obama, yang datang kepada Kristus di gereja UCC, dan Donald Trump, yang awalnya diidentifikasi sebagai Presbiterian — berasal dari tradisi arus utama di beberapa titik dalam hidup mereka, jika tidak selama kepresidenan mereka.

Tradisi arus utama menyimpang dari evangelis dalam beberapa cara sepanjang abad ke-20, biasanya menjunjung tinggi pendirian teologis yang lebih liberal. Gerakan-gerakan awal seperti Injil Sosial, yang dicela sebagai dosa ketidakadilan sosial seperti ketidaksetaraan ekonomi dan pekerja anak, memiliki dampak yang bertahan lama pada progresivisme politik di AS dan Protestantisme arus utama, menginformasikan para pendeta yang kemudian berpartisipasi dalam gerakan hak-hak sipil.

Sementara itu, Protestantisme arus utama sering menjadi penyeimbang bagi evangelikalisme. Publikasi National Association of Evangelicals and the Christianity Today, misalnya, dilihat atau secara eksplisit didirikan sebagai tandingan dari Dewan Gereja-Gereja Federal (sekarang Dewan Gereja-Gereja Nasional) dan Abad Kristen, keduanya terutama proyek-proyek Protestan arus utama.

Kepemimpinan arus utama masih cenderung liberal. Beberapa (meskipun tidak semua) denominasi arus utama sekarang secara resmi menahbiskan perempuan dan orang-orang LGBTQ, misalnya, atau meresmikan pernikahan sesama jenis — hal-hal yang ditolak oleh banyak orang Kristen evangelis. Para pemimpin dari berbagai tradisi arus utama juga sangat kritis terhadap mantan Presiden Trump, dengan banyak yang berpartisipasi dalam protes terhadap kebijakannya.

Polisi membentuk barisan di depan Gereja Episkopal St. John ketika para demonstran memprotes kematian George Floyd, Minggu, 31 Mei 2020, di dekat Gedung Putih di Washington.  Floyd meninggal setelah ditahan oleh petugas polisi Minneapolis.  (Foto AP/Alex Brandon)

Polisi membentuk barisan 31 Mei 2020, di depan Gereja Episkopal St. John dekat Gedung Putih di Washington, DC, ketika para demonstran memprotes kematian George Floyd di Minneapolis. Floyd meninggal setelah ditahan oleh petugas polisi Minneapolis. (Foto AP/Alex Brandon)

Melalui kolaborasi dengan pendeta lintas agama dan pemimpin Protestan Kulit Hitam, pendeta arus utama berulang kali menemukan diri mereka dalam konfrontasi langsung dengan Trump selama kepresidenannya, serta dengan para pendukungnya. Ketika polisi secara paksa membersihkan ratusan demonstran keadilan rasial dari Lafayette Square Washington pada Juni 2020, penegak hukum juga mengusir seorang imam Episkopal dan seorang seminaris yang membantu pengunjuk rasa dari halaman Gereja Episkopal St. John di seberang jalan. Ketika Trump berjalan melintasi taman yang kosong dan mengangkat sebuah Alkitab di depan gereja beberapa saat kemudian, uskup Episkopal Washington – yang mengawasi St. John’s – mengutuknya.

Siklus berulang pada 6 Januari 2021: Sesaat sebelum pemberontak menyerbu US Capitol, sekelompok pendeta lintas agama – termasuk tokoh utama – berkumpul di sekitar tanda Black Lives Matter di luar gereja ELCA sebagai protes balasan yang penuh doa terhadap pendukung Trump yang telah turun ke Washington , DC, untuk mengecam pemilihan Joe Biden sebagai presiden.

Namun bangku-bangku arus utama diisi dengan kelompok yang lebih beragam secara politis daripada mimbar mereka, meskipun mereka masih kurang konservatif dibandingkan evangelis. Menurut PRRI, 33% dari garis utama mengidentifikasi sebagai Republik, 35% mengidentifikasi sebagai Demokrat dan 30% mengidentifikasi sebagai independen.

Selain itu, banyak tradisi arus utama terpecah beberapa kali selama abad yang lalu, melahirkan iterasi yang lebih kecil dan lebih konservatif. Misalnya, Sinode Gereja Lutheran–Missouri dipahami lebih konservatif secara teologis daripada ELCA, sama seperti Gereja Presbiterian di Amerika yang lebih konservatif memisahkan diri dari apa yang kemudian menjadi PC(AS).

Seperti banyak tradisi agama, aliran utama sering kali mendustakan definisi yang rapi. Beberapa yang menghadiri gereja-gereja arus utama – khususnya yang konservatif – mungkin mengidentifikasi diri sebagai evangelis atau dilahirkan kembali, bahkan jika anggota tradisi lainnya tidak. Orang lain mungkin beralih tradisi dari waktu ke waktu: Trump diidentifikasi sebagai Presbiterian ketika terpilih sebagai presiden pada tahun 2016, tetapi diidentifikasi sebagai “Kristen nondenominasi” pada saat ia meninggalkan kantor.

Beberapa pakaian pemungutan suara mulai melihat istilah yang lebih rumit. PRRI memperbarui survei terbarunya untuk menetapkan kelompok tersebut sebagai “Protestan arus utama kulit putih (non-evangelikal),” dan Pew Research, yang menggunakan rubrik yang sama untuk mendefinisikan kelompok arus utama selama beberapa waktu, baru-baru ini mengubah judul kategori menjadi “Protestan Putih, bukan evangelis. .”

Dalam sebuah email ke Religion News Service, Greg Smith, direktur penelitian asosiasi Pew, menjelaskan bahwa timnya masih menggunakan “Protestan arus utama kulit putih” untuk mengkategorikan orang-orang yang mendaftar afiliasi tertentu dengan denominasi yang secara tradisional digambarkan sebagai arus utama. Tetapi ketika menggunakan metode yang kurang spesifik, dia berpendapat bahwa kategori yang lebih luas adalah cara yang lebih akurat untuk menggambarkan pertanyaan survei.

“Kami membuat perubahan pelabelan ini karena label ‘Protestan Kulit Putih, bukan evangelis’ adalah representasi yang lebih akurat dari cara Protestan menggambarkan diri mereka sendiri ketika kami mengukur afiliasi agama dengan cara ini,” katanya. “Mereka telah memberi tahu kami bahwa mereka tidak menganggap diri mereka sebagai orang Kristen yang dilahirkan kembali/injili. Mereka belum memberi tahu kami bahwa mereka mengidentifikasi diri dengan denominasi arus utama.”

Adapun denominasi arus utama, gereja-gereja mereka telah mengalami penurunan keanggotaan secara umum dalam beberapa tahun terakhir. Data PRRI menunjukkan bahwa itu mungkin berubah, tetapi bahkan jika tidak, kelompok garis utama belum melepaskan suara mereka di ruang publik, terutama ketika menyangkut aktivisme liberal: Kedua ketua bersama dari Kampanye Rakyat Miskin yang berpengaruh — the Rev William Barber dan Pendeta Liz Theoharis — termasuk dalam tradisi arus utama (Disciples of Christ dan PCUSA, masing-masing).