Christian Aid Ministries mengatakan 17 misionaris diculik di Haiti

Dapatkan promo member baru Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

SAN JUAN, Puerto Rico (AP) — Sekelompok 17 misionaris termasuk anak-anak diculik oleh sebuah geng di Haiti, menurut pesan suara yang dikirim ke berbagai misi keagamaan oleh sebuah organisasi yang mengetahui langsung insiden tersebut.

Para misionaris sedang dalam perjalanan pulang pada hari Sabtu dari membangun sebuah panti asuhan, menurut sebuah pesan dari Christian Aid Ministries yang berbasis di Ohio.

“Ini adalah peringatan doa khusus,” kata pesan satu menit itu. “Berdoalah agar anggota geng itu mau bertobat.”

Pesan itu mengatakan direktur lapangan misi bekerja dengan Kedutaan Besar AS, dan bahwa keluarga direktur lapangan dan satu orang tak dikenal lainnya tinggal di pangkalan kementerian sementara orang lain mengunjungi panti asuhan.

Tidak ada rincian lain yang segera tersedia.

Seorang juru bicara pemerintah AS mengatakan para pejabat mengetahui laporan tentang penculikan itu.

“Kesejahteraan dan keselamatan warga AS di luar negeri adalah salah satu prioritas tertinggi Departemen Luar Negeri,” kata juru bicara itu, menolak berkomentar lebih lanjut.

Sementara itu, seorang pejabat senior AS, yang berbicara dengan syarat anonim, mengatakan bahwa AS telah menghubungi pihak berwenang Haiti untuk mencoba menyelesaikan kasus tersebut.

Haiti sekali lagi berjuang dengan lonjakan penculikan terkait geng yang telah berkurang dalam beberapa bulan terakhir, setelah Presiden Jovenel Moïse ditembak mati di kediaman pribadinya pada 7 Juli dan gempa berkekuatan 7,2 menewaskan lebih dari 2.200 orang pada Agustus.

Geng telah menuntut uang tebusan mulai dari beberapa ratus dolar hingga lebih dari $ 1 juta, menurut pihak berwenang.

Bulan lalu, seorang diaken dibunuh di depan sebuah gereja di ibu kota Port-au-Prince dan istrinya diculik, satu dari lusinan orang yang diculik dalam beberapa bulan terakhir.

Sedikitnya 328 korban penculikan dilaporkan ke Kepolisian Nasional Haiti dalam delapan bulan pertama tahun 2021, dibandingkan dengan total 234 untuk tahun 2020, menurut laporan yang dikeluarkan bulan lalu oleh Kantor Terpadu PBB di Haiti yang dikenal sebagai BINUH.

Geng-geng telah dituduh menculik anak-anak sekolah, dokter, petugas polisi, penumpang bus dan lain-lain saat mereka tumbuh lebih kuat. Pada bulan April, satu geng menculik lima imam dan dua biarawati, sebuah tindakan yang memicu protes selama tiga hari. Protes lain dijadwalkan pada Senin untuk mengecam kurangnya keamanan.

“Kekacauan politik, meningkatnya kekerasan geng, memburuknya kondisi sosial ekonomi – termasuk kerawanan pangan dan kekurangan gizi – semuanya berkontribusi pada memburuknya situasi kemanusiaan,” kata BINUH dalam laporannya. “Kekuatan polisi yang kewalahan dan kekurangan sumber daya saja tidak dapat mengatasi masalah keamanan Haiti.”

Pada hari Jumat, Dewan Keamanan PBB memberikan suara bulat untuk memperpanjang misi politik PBB di Haiti.

Penculikan para misionaris itu terjadi hanya beberapa hari setelah pejabat tinggi AS mengunjungi Haiti dan menjanjikan lebih banyak sumber daya untuk Kepolisian Nasional Haiti, termasuk $15 juta lagi untuk membantu mengurangi kekerasan geng, yang tahun ini telah membuat ribuan warga Haiti yang sekarang tinggal di tempat penampungan sementara di pengungsian. kondisi yang semakin tidak higienis.

Di antara mereka yang bertemu dengan kepala polisi Haiti adalah Uzra Zeya, wakil menteri luar negeri AS untuk keamanan sipil, demokrasi, dan hak asasi manusia.

“Membongkar geng-geng kekerasan sangat penting untuk stabilitas Haiti dan keamanan warga,” tweetnya baru-baru ini.

Jurnalis Associated Press Evens Sanon di Port-au-Prince, Haiti, dan Matthew Lee di Washington berkontribusi pada laporan ini.